GLOSARIO

aba. Mutante de Arabidopsis thaliana afectado en la biosíntesis del ABA que provoca deficiencia de esta hormona.
Abaxial
. Dirigido hacia afuera desde un eje. Relativo al envés o cara inferior de una hoja.
abi. Mutante de Arabidopsis thaliana insensible a la acción del ABA
Abiótico. En el contexto del estrés de los vegetales, relativo a las condiciones desfavorables para el crecimiento vegetal causadas por los factores ambientales.
ABP-1. Posible receptor de auxina. La proteína posee un motivo KDEL (Lys- Asp-Glu-Leu) que lo localizaría en el retículo endoplasmático.
ABRE. Veáse Elemento de respuesta al ácido abscisico
Abscisión. Proceso del desarrollo mediante el cual se desprenden de las plantas órganos como las hojas, las flores, los frutos o las ramas. Caída de las flores, hojas o frutos o cualquier parte del vegetal. Normalmente tiene lugar después de la formación de la zona de abscisión.
Abscisión (zona de). Zona que contiene tejidos capaces de producir la separación de un órgano, tal como una flor, una hoja o un fruto.
Ácido. Sustancia que se libera en el agua liberando iones hidrógeno (H+) y provoca de esta forma un incremento relativo de la concentración de estos iones; solución con pH inferior a 7; dador de protones; opuesto a base.
Ácido abscísico (ABA). Hormona vegetal que provoca el letargo o dormancia de las yemas, mantiene el letargo de las semillas, está implicada en el gravitropismo de las raíces y provoca el cierre de los estomas, inhibe el crecimiento y participa en las respuestas de la planta frente al estrés ambiental, entre otros efectos.
Ácido desoxirribonucleico (ADN). Portador de la información genética; compuesto de cadenas de desoxirribosa-fosfato y purinas y pirimidinas; es capaz de autorreplicarse, así como de determinar la síntesis de ARN (transcripción).
Ácido indolacético (AIA). Auxina de origen natural, es una fitohormona responsable de la dominancia apical y fenómenos de tropismos, entre otros.
Ácido jasmónico Aislado de aceites esenciales de la flor del jazmín. Es una fitohormona que promueve la senescencia, abscisión, tuberización, enrollamiento de zarcillos e inhibe la germinación de las semillas, la fotosíntesis y la biosíntesis de Rubisco.
Ácido nucleico. Ácido orgánico formado por complejos nucleótidos enlazados; los dos tipos son el ADN y el ARN.
Ácido ribonucleico (ARN). Tipo de ácido nucleico formado a partir del ADN cromosómico e implicado en la síntesis de proteínas; compuesto de cadenas de ribosa-fosfato y purinas y pirimidinas; el ARN es el material genético de muchos virus.
Ácido ribonucleico mensajero (ARNm). Tipo de ARN que es leido por los ribosomas para producir proteínas en el proceso de traducción.
Ácido ribonucleico ribosómico (ARNr). Tipo de ARN que forma parte de los ribosomas procarióticos y eucarióticos.
Ácido ribonucleico de transferencia (ARNt). Tipo de ARN que se une a los aminoácidos durante la síntesis de proteínas.
Acidófilas. Plantas que crecen en suelos ácidos.
Acineto. Célula vegetativa de las cianobacterias que se transforma en espora de resistencia, de paredes gruesas.
Aclareo. En fruticultura, práctica de cultivo que consiste en eliminar, por medios manuales o químicos, parte de los frutos en desarrollo para reducir la competencia que se establece entre ellos por los nutrientes, y mejorar así el tamaño final de los que quedan.
Aclimatación Proceso mediante el cual una planta se prepara para pasar el invierno por medio de diversos mecanismos físicos y fisiológicos. Incremento de la tolerancia al estrés asociado a la exposición previa de las plantas a condiciones estresantes.
Acomodación (al estrés). Modificación heredable, aunque transitoria, que aumenta la probabilidad de que una planta sobreviva y se reproduzca en un ambiente particular.
Acoplamiento quimiosmótico. Acoplamiento de la síntesis de ATP al transporte de electrones por vía de un gradiente electroquímico de H+ a través de la membrana.
Acribillado. Que tiene muchos poros redondos.
Acrópeto. Se dice del órgano que se desarrolla desde la base hacia el ápice. Transporte polarizado desde la base hacia el ápice o cima de un órgano.
Actina. Proteína globular que participa en los mecanismos de contracción de los microfilamentos.
Actinomorfa. Dícese del tipo de flores que pueden ser divididas en dos partes iguales por más de un plano longitudinal. También se dice que tienen simetría radial o regular. (ver zigomorfas).
Actinorrizas o plantas actinorrícicas. Son angiospermas, no leguminosas, que establecen simbiosis fijadoras de nitrógeno con Frankia (hongo actinomicete). Las actinorrizas son generalmente árboles o arbustos pioneros en suelos pobres en nitrógeno o en climas adversos, y por tanto tienen importancia desde un punto de vista ecológico y forestal.
Actinostela. Clase de protostela en la que el xilema presenta sección estrellada.
Acuaporinas o aquaporinas. Canales hídricos en plasmalema y tonoplasto. Proteínas de membrana que actúan como canales para el agua y que facilita el transporte de estas moléculas a favor del gradiente de potencial hídrico.
Adaptación. Peculiaridad en la estructura, fisiología o comportamiento de un organismo que le permite adaptarse a su ambiente. Modificación heredable y duradera que aumenta la probabilidadd de que una planta sobreviva y se reproduzca en un ambiente particular.
Adaxial. Dirigido hacia un eje. Relativo al haz o cara superior de la hoja.
ADNcp. Genoma circular que es propio del cloroplasto, es un ADN desnudo similar al de los procariotas. Se encuentra en el estroma y codifica una serie de genes relacionados con la fotosíntesis y la función cloroplástica.
Adenina. Base púrica que se encuentra en los ácidos nucleicos, tanto en el ADN como en el ARN, así como en compuestos ricos en energía como el ATP y coenzimas como el NAD, NADP o FAD.
Adenosina 5´-fosfosulfato (APS). Forma activada del sulfato formada por la reacción entre sulfato y ATP. Constituye el primer producto de la vía de reducción del sulfato para la síntesis de cisteína.
Adenosíndifosfato (ADP). Nucleósido difosfato compuesto de adenina, ribosa y ortofosfato. Es el compuesto que resulta tras la hidrolisis de ATP, obteniéndose la energía necesaria para cualquier proceso anabólico.
Adenosina monofosfato (AMP). Compuesto resultante de la hidrólisis del ATP al separarse dos fosfatos.
Adenosíntrifosfato (ATP). Nucleósido trifosfato compuesto de adenina, ribosa y ortofosfato. Es un compuesto rico en energía, considerado la moneda energética celular. Es el compuesto en el que se almacena la energía que se produce en cualquier proceso catabólico y que se necesita para cualquier proceso anabólico y para las funciones biológicas. La energía se libera cuando uno o dos de los fosfatos se separan de las moléculas de ATP. El compuesto resultante de la pérdida de un fosfato se denomina ADP; si se pierden dos fosfatos se transforma a AMP.
Adenosina fosfato isopentenil transferasa. Ver IPT .
Adhesión. Situación por la que dos objetos o materiales diferentes permanecen juntos.
Adjunta (célula). Célula epidérmica diferenciada que suele encontrarse junto a los estomas. Tipo de células localizadas distal y lateralmente con respecto a las células oclusivas del estoma. También denominadas células accesorias o células adyacentes. Dependiendo del número, forma y disposición se dividen los estomas en anomocítico, anisocítico, diacítico y paracítico.
Adsorción. Adhesión de un líquido, un gas o una sustancia disuelta a un sólido, produciendo una mayor concentración de la sustancia. Unión de iones o moléculas a una superficie (por ej., a una partícula de suelo o de la raíz).
ADN. Ver ácido desoxirribonucleico.
ADN complementario (ADNc). Trozo de ADN obtenido por transcripción inversa utilizando como molde una cadena de ARN, se usa en ingeniería genética cuando se quiere insertar un determinado trozo de ADN que codifica un ARNm específico que se quiere estudiar.
ADN quimera ("transgen"). Secuencia de ADN construido por ingeniería genética a gusto del investigador, que será transferido por la bacteria e integrado en el genoma de la planta escogida.
ADN recombinante: Fragmentos de ADN procedentes de dos especies distintas, como un mamífero y una bacteria, unidos en el laboratorio en una sola molécula.
ADN satélite: Corta secuencia de nucleótidos repetida en forma de tándem muchos miles de veces; esta región del cromosoma posee una composición de bases concreta y no es transcrita.
Adnato. Se aplica a los órganos adheridos o concrescentes desde su nacimiento, ej., estambres y pétalos. Dícese de las estructuras que siendo diferentes, como estambres y pétalos, se encuentran fusionadas; ver también connato.
Adsorción. Adhesión de un líquido, un gas o una sustancia disuelta a un sólido, produciendo una mayor concentración de una sustancia.
Adventicio. Dícese del órgano que se coloca en posición anómala (ej. en las yemas que no se forman en las axilas o las raíces).
Aerobio o aeróbico . Necesitado de oxígeno libre. Organismo que metaboliza en presencia de oxígeno molecular.
Aerénquima. Tejido parenquimático que se caracteriza por la presencia de grandes espacios intercelulares aeríferos. Es frecuente en muchas plantas acuáticas.
Agalla de corona. Tumor resultante de la infección del tallo por la bacteria edáfica Agrobacterium tumefaciens.
Agar. Sustancia gelatinosa derivada de ciertas rodofíceas, utilizada como agente solidificante en la preparación de medios nutritivos para el cultivo de microorganismos.
Agrobacterium rhizogenes. Bacteria que produce en las plantas la enfermedad tumoral de las raíces en cabeller La infección provoca el que se incorpore el plásmido Ri bacteriano.
Agrobacterium tumefaciens. Bacteria que origina la enfermedad de las agallas de la corona en las plantas. La bacteria infecta células de zonas heridas de la planta e incorpora un segmento de ADN de su plásmido Ti en el genoma de las células hospedadoras. La expresión de los genes del T-ADN hace que las células se multipliquen de forma incontrolada y den lugar a la formación de tumores en los que, además, se sintetizan opinas específicasque sólo el patógeno puede metabolizar.
Agrupación en tándem. Copias múltiples del mismo gen, adosadas en serie.
AHKs (receptores) (del inglés, "Arabidopsis histidine phosphotransfer protein") Genes que codifican histidina fosfotransferasa de Arabidopsis (AHPs), componentes de la ruta de transducción de la señalización de las citoquininas (propagan la señal desde el receptor al núcleo).
Albuminífera (célula). Ciertas células de los radios o del parénquima floemático que se encuentran en relación anatómica y fisiológica con los tubos cribosos, en las gimnospermas. Estas células son distintas de las células acompañantes de las angiospermas ya que proceden de una inicial cambial (del cámbium) distinta de la del tubo criboso, mientras que las células acompañantes de las angiospermas proceden de la misma célula cambial que el elemento del tubo criboso.
Albura. La parte más reciente del leño de un árbol, aquella que contiene conductos xilemáticos abiertos, en donde tiene lugar la conducción activa de agua.
Álcali. Sustancias con marcado carácter básico.
Alcalino. Relativo a las sustancias que liberan iones hidroxilo (OH-) en el agua, con un pH superior a 7.
Alcaloides. Compuestos con anillos nitrogenados producidos por las plantas que son fisiológicamente activos en los vertebrados. Muchos alcaloides tienen un sabor amargo y algunos son venenosos. Ej. de alcaloides: nicotina, cafeína, estricnina, etc. Otros (como la atropina, la morfina o la quitina) son muy utilizados en medicina.
Alelo. Uno de los dos o más posibles estados alternativos de un gen.
Alelo dominante. Se dice que un alelo es dominante con respecto a un alelo alternativo si el homocigoto para el alelo dominante es indistinguible fenotípicamente del heterocigoto; el otro alelo se dice que es recesivo.
Alelopatía. Inhibición de una especie vegetal causada por las sustancias químicas producidas por otro vegetal. Los organismos vegetales están expuestos a factores tanto bióticos como abióticos, con los que han evolucionado. Esto provocó el desarrollo en los vegetales de numerosas rutas de biosíntesis a través de las cuales sintetizan y acumulan en sus órganos una gran variedad de metabolitos secundarios. Se sabe que estos metabolitos juegan un papel vital en las interacciones entre organismos en los ecosistemas. Entre estos encontramos compuestos producidos por plantas que provocan diversos efectos sobre otros organismos. A estas sustancias se les conoce como aleloquímicos o alelopáticos y el fenómeno se designa aleloquimia, o alelopatía cuando se establece entre individuos vegetales.
Aleurona (gránulos de). Características estructuras proteicas presentes en la capa de células exterior del endosperma de las semillas llamadas endospérmicas (aquellas que no pierden el endospermo, durante su formación) de numerosas especies. En el endosperma de muchas semillas estas estructuras se encuentran en la capa más exterior, que por ello se llama "capa de aleurona"
Alga. Término tradicional utilizado para denominar a un conjunto de organismos eucarióticos fotosintetizadores, no siempre emparentados entre sí, y que carecen de órganos sexuales pluricelulares (excepto en el caso de las carofíceas); las algas verdiazules o cianobacterias corresponden a uno de los grupos de bacterias fotosintetizadoras.
Almidón. Hidrato de carbono complejo e insoluble, la principal sustancia nutritiva de reserva de las plantas; polisacárido de reserva predominante en los vegetales compuesto por un millar o más de unidades de glucosa agrupadas en largas cadenas de amilosa (fracción no ramificada) y amilopectina (fracción ramificada). Se acumula en los cloroplastos y amiloplastos.
Alogamia. Polinización o unión de dos gametos de sexo diferente producidos por individuos distintos de una misma estirpe. También se denomina polinización cruzada.
Alternancia de generaciones. Ciclo vital en el que se alternan una generación haploide y otra diploide. En las plantas, la generación diploide, denominada esporofito, procede del cigoto y produce esporas por meiosis; la generación haploide se denomina gametofito, se origina de las esporas y produce los gametos por mitosis.
Alternas. Dícese de las yemas o las hojas cuando están dispuestas de tal forma que sólo hay una yema o una hoja en cada nudo.
Alveolo. Ver punteadura.
Alveolo areolado. Alveolo en el que la pared secundaria se arquea sobre la membrana areolar o membrana de la punteadura. También denominado punteadura areolada.
Ameboide. Movimiento de alimentación mediante pseudópodos.
Amento. Inflorescencia en forma de espiga formada por flores unisexuales, se encuentra sólo en plantas leñosas.
Amida. Compuesto nitrogenado (glutamina, asparragina, etc.) producidos por la asimilación del amonio procedente de la fijación de nitrógeno y que so transportados por el xilema desde los nódulos a la parte aérea, generalmente en las leguminosas de origen templado.
Amilasa. Enzima que hidroliza el almidón.
Amiloplasto. Leucoplasto especializado en almacenar almidón.
Aminoácidos. Ácidos orgánicos nitrogenados, que constituyen las unidades, que forman las proteínas.
Amonificación. Descomposición de aminoácidos y otros compuestos orgánicos nitrogenados en la que se produce NH3 o NH4+.
AMP. Veáse adenosina monofosfato
Anabolismo. Parte del metabolismo, que lleva a cabo las reacciones químicas encargadas de la biosíntesis.
Anaerobio. Cualquier proceso que puede ocurrir en ausencia de oxígeno, u organismo que puede vivir sin oxígeno; los organismos anaerobios estrictos no pueden sobrevivir en presencia de oxígeno.
Anaerobio obligado. Organismo metabólicamente activo tan sólo en ausencia de O2.
Anafase. Fase de la mitosis en la que las cromátidas de cada cromosoma se separan y se desplazan hacia polos opuestos; fases similares de la meiosis en las cuales las cromátidas o los pares de cromosomas se separan.
Análogos. Se aplica a estructuras con función similar pero distinto origen evolutivo. Ej.: filodios de acacia y hojas de roble.
Anatomía. Estudio de la estructura interna de los organismos; la morfología es el estudio de la estructura externa.
Anatomía tipo Kranz. Anatomía foliar típica de las plantas C4, con una disposición especial de los dos tipos de células fotosintéticas en forma de corona, formando dos capas concéntricas alrededor del haz vascular, estas células se conocen como células del mesófilo situadas alrededor de una capa de grandes células de la vaina vascular.
Andro-. Prefijo que significa masculino.
Androceo. Conjunto de estambres de una flor.
Androginóforo. Columnita axial, prolongación del eje floral, que sostiene el androceo y el gineceo.
Anexa (célula). Célula parenquimática especializada que acompaña a los tubos cribosos en el floema de las angiospermas; se origina de la misma célula madre que el tubo criboso y está en conexión con él. También denominada célula acompañante.
Anfi-. Prefijo que significa ambos, "en ambos lados", "de los dos tipos".
Anfiestomática. Dícese de la hoja que presenta estomas en el haz y en el envés.
Anfipatía. Cualidad de una molécula de presentar una región hidrófoba y otra hidrófila.
Angiosperma. Literalmente semilla nacida en una vasija (carpelo); consecuentemente, se aplica al grupo de plantas cuyas semillas se encuentran encerradas en un ovario maduro (fruto). Grupo monofilético de espermatofitas (plantas que producen semillas) cuya característica distintiva es la produción de flores periantadas. Coloquiarmente se conocen como "plantas con flores".
Angström. (Å ). 10-10 m, 10-7mm, 10-4µm, 10nm
Anhidrasa carbónica . Metaloenzima que cataliza la interconversión entre CO2 y HCO3-. En las plantas existen diferentes isoformas de esta enzima, como la cloroplástica, la periplasmática y la citosólica. Sus funciones consisten en facilitar la disolución del CO2 en el medio líquido celular (el HCO3- es más soluble), suministrar HCO3- a la fosfoenolpiruvato carboxilasa en la fotosíntesis C4 así como suministrar CO2 a la rubisco por deshidratación del HCO3- en la fotosíntesis C3.
Anillo anual. Zona claramente reconocible en el xilema secundario, o en el floema, que corresponde al crecimiento de una estación.
Anisocítico (estoma). Tipo de estoma caracterizado por la disposición que las células adyacentes ( 3 células desiguales) tienen con las oclusivas. Se encuentra en crucíferas.
Anisogamia. Condición de poseer gametos móviles distintos.
Anisohídrico. Que no contiene un estado hídrico constante.
Anisótropo. Que tiene propiedades diferentes según los diferentes ejes. Ópticamente es birrefringente.
Anomocítico (estoma). Tipo de estoma caracterizado por la disposición que las células adyacentes (número variable de células que no se diferencian en forma y tamaño de las restantes células epidérmicas) tienen con las oclusivas. Se encuentra en ranunculácea y papaverácea, entre otras.
Anoxia. Carencia total de oxígeno. Contrasta con hipoxia.
Antena fotosintética. Macrocomplejo proteínico incluido en la membrana fotosintética que contiene una gran cantidad de pigmentos (clorofilas y carotenoides) capaces de absorber los fotones de luz, y transmitir la energía de excitación.
Antera. Parte del estambre que contiene el polen.
Anteridio. Órgano unicelular o pluricelular en el que se producen las células espermáticas.
Antesis. Momento de abrirse el capullo floral.
Antiauxina. Compuesto que presenta analogía estructural con las auxinas, pero que no provoca sus efectos fisiológicos. Las antiauxinas se utilizan como inhibidores de la acción auxínica.
Antibiótico. Sustancias orgánicas de origen natural que retrasan o evitan el crecimiento de organismos; generalmente se utiliza para designar sustancias producidas por microorganismos que inhiben el crecimiento de otros microorganismos.
Anticitoquinina. Compuesto que inhibe reversiblemente la actividad de las citoquininas.
Anticlinal. Perpendicular a la superficie. Dícese del tipo de división que se realiza de forma perpendicular al perímetro del órgano.
Antioxidantes. Compuestos capaces de reaccionar con las especies reactivas de oxígeno y nitrógeno, convirtiéndolas en formas no tóxicas, o bien controlando su concentración para evitar el daño oxidativo en las células.
Antípodas (células). Trío de células situadas en el extremo opuesto a la célula huevo en el saco embrionario o megagametofito de las angiospermas, se encuentran en el extremo opuesto de la calaza o chalaza.
Antiporte. Tipo de transporte a través de la membrana en el que se transportan dos sustancias a la vez o secuencialmente en direcciones opuestas a través de un transportador que recibe el nombre de antiportador.
Antiportador. Proteína transportadora que lleva a cabo el transporte de dos sustancias a la vez o secuencialmente en direcciones opuestas.
Antocianina. Pigmento azul o rojo que se encuentra en determinados plastos de algunas plantas.
Anual. Dícese de la planta que completa su ciclo vital en una sola estación de crecimiento.
Aparato de Golgi: Orgánulos compuestos de pilas de membranas aplanadas, que funcionan en el empaquetamiento y síntesis de membranas y pared celular.
Apareamiento de los cromosomas. Asociación, cara a cara de los cromosomas homólogos.
Apical (célula). La única inicial presente en el meristemo apical de algunas raíces y vástagos; caracteriza principalmente a las plantas vasculares inferiores.
Ápice. Porción terminal de una raíz o de un vástago en el que se localiza el meristemo.
Apocárpico. Condición de tener los carpelos libres (flor, gineceo, fruto).
Apocarpo. Fruto que proviene del desarrollo de un ovario apocárpico, en el que cada carpelo es independiente y produce su propio pericarpo, pero que en la madurez constituye una sola unidad.
Apolar. Las moléculas apolares son aquellas que no tienen radicales o extremos cargados. Las sustancias o radicales apolares van a tener muy poca afinidad hacia el agua. Tambien se denominan hidrófobas.
Apomixis. Proceso de reproducción en el rudimento seminal sin fecundación previa. Sin meiosis o singamia, reproducción vegetativa sin unión de gametos. Producción asexual (sin fecundación) de semillas.
Apoplasto. Es el continuo de las paredes celulares de una planta o un órgano y de los espacios intercelulares y el xilema; el movimiento a través del las paredes celulares recibe el nombre de movimiento o transporte apoplástico. Está formado por la pared celular y los espacios intercelulares, que constituyen el espacio libre del tejido. El agua y los solutos se mueven a través del espacio libre.
Apoptosis. Muerte celular programada que muestra características morfológicas y bioquímicas peculiares, como la fragmentación del ADN entre los nucleosomas, el de los elementos xilemáticos o el envejecimiento foliar en el que un complejo que degrada proteínas, llamado caspasa, es activado en el citosol por la agregación de proteínas entre ellas el citocromo c liberado de las mitocondrias.
Aposición (de la pared celular). Tipo de crecimiento que resulta de la adición de sucesivas capas.
Apotecio. Ascocarpo con forma de copa abierta.
APS reductasa. Enzima que reduce el APS (forma activa del sulfato) a sulfito (SO32- )utilizando glutatión reducido como donador de electrones. Interviene en la asimilación reductiva del sulfato.
Aptitud. Contribución genética de un organismo a las generaciones futuras, en relación a las contribuciones de los organismos que viven en el mismo ambiente y que tienen diferentes genotipos. También se denomina valor adaptativo y adaptabilidad.
Aquenio. Fruto simple, seco indehiscente con una sola semilla, cuya cubierta no está adherida al pericarpo.
Arabidopsis thaliana. Es la primera planta en la que ha sido secuenciado su genoma por lo que es muy utilizada en investigación.
Árbol. Planta leñosa perenne, generalmente con un sólo tallo (tronco).
Arbusto. Planta leñosa perenne de estatura relativamente baja, y que de forma típica presenta varios tallos surgiendo del suelo o próximos a él.
Archaea. Organnismo procariota cuyas paredes celulares están constituidas de sustancias diferentes a los peptidoglucanos y mureina características de las bacterias (el otro grupo de los procariotas). Habitan en condiciones extremas como manantiales sulfurosos calientes o aguas de salinidad muy elevada.
Área cribosa. Porción de la pared celular de un elemento criboso que contiene gran número de poros a través de los cuales los protoplastos de los elementos cribosos adyacentes se interconectan.
Aréola (en el mesófilo). La menor área del mesófilo de una hoja que está limitada por nervios. En las cactáceas, pequeñas protuberancias del tallo donde se insertan grupos de acículas.
ARF. Factores trans de respuesta a la auxina (del inglés, auxin response factor). Actúan como factores de transcripción. Poseen un dominio e unión al ADN (N terminal) y otro dominio para la dimerización (C-terminal). Los heterodímeros AUX/AIA-ARF permiten la expresión o la represión de los genes regulados por los AuxRE. Los homodímeros ARF-ARF potencian la expresión de estos genes.
Arilo. Excrecencia carnosa que se desarrolla en la base del rudimento seminal. Ocasionalmente también se utiliza para designar excrecencias de otras partes de la semilla.
ARN. Ver ácido ribonucleico.
ARNm. Ver ácido ribonucleico mensajero.
ARNpolimerasa. Enzima que lleva a cabo la síntesis de ARN o transcripción.
ARNr. Ver ácido ribonucleico ribosómico.
ARNt. Ver ácido ribonucleico de transferencia.
Arquegonio. Órgano pluricelular en el cual sólo se produce una ovocélula; se encuentra en briofitos y algunas plantas vasculares.
Arquegonióforo. En hepáticas, pie que porta los arquegonios.
ARRs (Reguladores de respuesta de Arabidopsis). Componentes de la ruta de señalización de las citoquininas. Desde el punto de vista químico, son proteínas similares a los reguladores de la respuesta del sistema de dos componentes bacteriano. Existen dos clases ARR-tipo A, codificados por genes de respuesta primaria a las citoquininas; y ARR-tipo B, factores de transcripción de los genes que codifican los reguladores de respuesta tipo A.
Artefacto. Producto que existe como consecuencia de agentes extraños, principalmente debidos a la manipulación humana, y que no tienen lugar en la naturaleza.
Asco. Célula especializada, característica de ascomicetes, en la que dos núcleos haploides se fusionan para producir un cigoto que inmediatamente se divide por meiosis; cuando está maduro el asco, contiene ascosporas.
Ascocarpo. Estructura pluricelular de los ascomicetos, tapizada interiormente por células espe-cializadas denominadas ascos, en las que se produce la fusión nuclear y la meiosis. Pueden ser abiertos o cerrados.
Ascogonio. Oogonio o gametangio femenino de los ascomicetes.
Ascospora. Espora producida en el interior del asco.
Aseptado. No septado, carente de paredes transversales.
Asparragina. La asparragina constituye uno de los principales productos de la asimilación de nitrógeno en las plantas y desempeña una importante función como metabolito de transporte y almacenamiento de nitrógeno.
Asparragina sintetasa. Enzima que transfiere el nitrógeno del grupo amino de la glutamina al aspartato para formar asparragina.
Aspartato aminotransferasa. Aminotransferasa que cataliza la transferencia del grupo amino del glutamato al oxalacetato para formar aspartato. Además de actuar como precursor metabólico de la asparragina, el aspartato también es utilizado para transportar nitrógeno y carbono
entre compartimientos celulares y entre una célula y otra.
Astrosclereida. Esclereida ramificada a modo de estrella. Célula del esclerénquima.
Atactostela. Se presenta en muchas dicotiledóneas, así como en la mayoría de las monocotiledóneas, en la que resulta difícil distinguir un cilindro vascular claro. El sistema vascular consta de un gran número de hacecillos que se disponen irregularmente repartidos por toda la sección transversal del vástago, y no es posible distinguir claramente los límites entre córtex, cilindro vascular y médula.
Átomo. Unidad más pequeña en la cual puede dívidirse un elemento químico sin que pierda sus propiedades características.
ATP. Ver adenosíntrifosfato.
ATPasa-H+. Transportador primario de protones o bomba de protones que se encuentra en el plasmalema y transporta protones desde el citosol al apoplasto (tipo P) o en el tonoplasto y transporta protones desde el citosol a la vacuola (tipo V).
ATP sintasa. Enzima complejo que produce ATP a partir de ADP y de fosfato durante la fosforilación oxidativa que tiene lugar en la membrana mitocondrial interna y en la fotofosforilación durante la etapa luminosa de la fotosíntesis en la membrana tilacoidal del cloroplasto.
Autocoria. Dispersión de semillas por los propios medios de la planta.
Autocatálisis. Proceso de regulación de la producción de una hormona por el cual se estímula supropia síntesis. Es el proceso característico de la producción de etileno durante la maduración de los frutos climatéricos.
Autogamia. Polinización o unión de dos gametos de sexo distinto producidos por un mismo individuo, ya dentro de una misma flor, ya entre flores distintas. También se denomina autopolinización o autofecundación.
Autoico. En los hongos uredinales se dice de aquellos que completan su ciclo vital sobre plantas huésped de una sola especie.
Autoincompatibitidad. Imposibilidad que presenta una variedad para formar semillas mediante autofecundación.
Autoinhibición. Proceso de regulación de la producción de una hormona por el cual esa hormonainhibe su propia síntesís. Es un proceso más extendido que el de autocatálisis, ya que tiene lugar en tejidos vegetativos y reproductivos de numerosas especies.
Autosoma. Cromosoma no sexual.
Autótrofo. Organismo que es capaz de sintetizar las sustancias nutritivas que necesita a partir de sustancias inorgánicas existentes en su ambiente.
Autorradiografía. Impresión fotográfica que deja una sustancia radiactiva cuando actúa sobre una película fotográfica sensible.
AUX/IAA, (genes). Familia de genes de respuesta rápida de las auxinas. Su producto (proteínas AUX/AA) se une a factores ARF para regular la respuesta a la auxina.
AUX1, (genes). Familia de genes cuyo producto (AUX1) se identifica como un transportador de entrada para las auxinas.
Auxanómetros. Dispositivos para medir la variación en eltiempo de crecimiento de los órganos vegetales comorespuesta a diferentes tratamientos (físicos o quimicos).
Auxina. Fitohormona que controla la elongación celular, entre otros procesos. La principal auxina es el AIA.
AuxRE. Elementos cis de respuesta a la auxina (del inglés "auxin-responsive element") identificados dentro de los promotores de los genes regulados por la auxina. Poseen secuencias caracteristicas TGTCTC.
Axila. Ángulo superior situado entre una rama o el peciolo de una hoja y el tallo a partir del cual crece.
Axilar. Término que se aplica a las yemas o las ramas que se forman en la axila de una hoja.
Axonomorfa o Pivotante. Raíz principal de una planta formada directamente a continuación del extremo de la raíz o radícula del embrión; forma una raíz principal rígida, adelgazada desde la que nacen pequeñas ramas laterales.
ß-oxidación. Vía metabólica de degradación de los ácidos grasos en la que a partir de un acil-CoA graso se obtienen moléculas de acetil-CoA. En plantas, esta vía se ubica en los peroxisomas o en los glioxisomas.
BA (o BAP). Siglas de la citoquinina aromática benciladenina (bencilamino purina).
Bacilo. Bacteria en forma de bastón.
Bacteria. Organismos procariotas que poseen paredes celulares formadas por peptidoglicano o mureína. Incluye a la mayoría de las bacterias y también a las cianobacterias.
Bacteria fijadora de nitrógeno. Bacteria del suelo que convierte el N atmosférico en compuestos nitrogenados.
Bacteria lisogénica. Bacterias portadoras de virus (fagos) que finalmente se independizan del cromosoma bacteriano y desarrollan un ciclo activo de infección, produciendo la lisis de las bacterias huésped.
Bacteriófago. Virus parásito de células bacterianas. También denominado fago.
Bacteroide. Rizobíos que, una vez liberados del cordón de infección en el interior de las células hospedadoras en el interior de la membrana peribacteroidea, sufren una transformación que comprende, entre otros procesos, la sintesis del complejo nitrogenasa.
BFA. Brefeldina A, sustancia inhibidora del tráfico intracelular de vesículas.
Balistica. Técnica para generar células transgénicas en la que micropartículas de oro o tungsteno se recubren con ADN y se impulsan a velocidades de varios cientos de metros por segundo para ser introducidas en el genoma de las células vegetales diana. Esta técnica se ha utilizado con éxito para transformar no sólo el genoma nuclear, sino también el genoma cloroplástico de células vegetales.
Banco de semillas. Población de diferentes semillas presentes en un suelo dado.

Banda de Caspari. Estructura de la pared primaria de ciertas células de la endodermis y la exodermis que contiene lignina y suberina. Es especialmente característica de las células endodérmicas de la raíz, que presentan esta banda en paredes anticlinales, tanto en las radiales como en las transversales. La presencia de esta estructura hace que la pared celular sea impermeable al agua.
Banda preprofásica. Banda de microtúbulos en forma de anillo, que se encuentra justo debajo de la membrana plasmática, que delimita el plano ecuatorial del futuro huso mitótico de una célula que se prepara para dívidirse.
Base. Sustancia que se disocia en agua, produciendo un descenso en la concentración de protones, con frecuencia mediante la liberación de iones hidroxilo; cuando están disueltas, las bases tienen un pH superior a 7; opuesto a "ácido".
Base nitrogenada. Molécula que contiene nitrógeno y que posee propiedades básicas (tendencia a adquirir un átomo de H); purina o pirimidina uno de los bloques estructurales de los ácidos nucleicos.
Basidio. Célula reproductora especializada de los basidiomicetes, con frecuencia en forma de maza, en la cual tienen lugar la meiosis y la fusión nuclear.
Basidiocarpo. Estructura pluricelular característica de los basidiomicetes, dentro de la cual se forman los basidios.
Basidiospora. Espora de los basidiomicetes, producida y portada en el interior de un basidio después de la fusión nuclear y la meiosis.
Basípeto. Que se desarrolla hacia la base. Transporte polarizado desde el ápice hacia la base de un órgano.
Basófilas. Plantas que crecen en suelos básicos.
Baya. Fruto carnoso simple formado por la pared carnosa del ovario y por uno o más carpelos y semillas; las uvas, los tomates y los plátanos son ejemplos de bayas.
Bi-. bis. Prefijo que significa "dos", "dos veces", o "con dos".
Bienal. Planta que normalmente necesita dos estaciones de crecimiento para completar su ciclo biológico, floreciendo y fructificando en el segundo año.
Bifacial (hoja). La que presenta parénquima en empalizada por un lado y lagunar por el otro.
Bioensayo. Método en el que se usa un material vegetal para establecer una relación cuantitativa entre el estímulo aplicado (fitohormona) y la respuesta fisiológica observada.
Biolística. Técnica usada en ingeniería genética para llevar a cabo la transformación genética, disparando el ADN transformante adherido a un vehículo físicamente capaz de atravesar la pared celular produzca orificios tan pequeños que las células no pierdan su viabilidad, ni su capacidad de división. Actualmente se usan micropartículas de oro, y la fuerza propulsora es la expansión súbita de un gas inerte comprimido, habitualmente helio.
Bioma. Conjunto de comunidades terrestres que ocupan una amplia área geográfica y que está caracterizado por su clima y su suelo; constituye la mayor unidad ecológica.
Biomasa. Peso seco total de los organismos de una determinada población, muestra o área.
Biotecnología. Aplicación práctica de los avances en la investigación hormonal y en la bioquímica del DNA para manipular la genética de los vegetales.
Biosfera. Zona de la atmósfera, litosfera e hidrosfera de la Tierra que está ocupada por los organismos vivos.
Biótico. Relativo a la vida. En el contexto del estrés en los vegetales, relativo a las condiciones desfavorables para el crecimiento vegetal causadas por otros seres vivos (pequeños o grandes animales, otras plantas, bacterias, hongos. virus y viroides).
Bivalente. Par de cromosomas homólogos en sinapsis.
BOOENLOS (gen BOL). Gen de Arabidopsis cuya mutación produce plántulas sin hipocótilo ni raiz, pero con meristemo apical del tallo y los cotiledones. Codifica una proteina represora del factor de transcripción MONOPTEROS. La proteina codificada por el gen BOL mutado es resistente a la degradación inducida por las auxinas, por lo que el mutante bdl tiene el mismo fenotipo que el mutante monopteros (mp).
Bomba primaria. Proteina de membrana que mueve iones (masa y carga) o solutos en contra del gradiente de potencial electroquimico, consumiendo energia metabólica (ATP o poder reductor) y generando un gradiente de concentración. eléctrico. o de ambos tipos.
Bóveda de la punteadura. Cavidad de una punteadura que se extiende desde la membrana hasta la luz celular.
Bráctea. Estructura modificada normalmente en forma de hoja pequeña.
Braquisesclereida. Esclereida de forma más o menos redondeada. Véase Célula pétrea.
Brasinosteroide. Fitohormona lipídicas muy activas en el bioensayo del entrenudo de Phaseolus. Incrementa la biosíntesis de etileno, actúa estimulando la elongación de tejidos vegetativos en presencia de luz, pero no en oscuridad. Inducen resistencia al frío, enfermedades, heridas y estrés salino.
Brefeldina A (BFA). Sustancia inhibidora del tráfico intracelular de vesiculas.
Briofito. Miembros de una división de plantas no vasculares; son los musgos, las hepáticas y los antoceros.
Bucle de retroalimentadón WUS/CLv. Regula el funcionamiento del meristemo apical del tallo. El gen WUS especifica las células troncales y activa la expresión del gen CLV3, que actúa reprimiendo la expresión de WUS a través de una cascada de proteína quinasas que se inicia con la unión del oligopéptido CLV3 al receptor CLV1/CLV2. El bucle mantiene un equilibrio entre la proliferación de células troncales y la pérdida de células debida a la diferenciación.
Bulbo. Tallo corto subterráneo cubierto por las bases carnosas y ensanchadas de hojas que contiene sustancias nutritivas almacenadas.
Buliforme (célula). Células grandes, comunes en la haz foliar de las gramíneas; filas de tales células que se disponen a lo largo de las hojas.
C5 Isopentenil difosfato (lP2o IPP). Precursor universal de los terpenos o isoprenoides. Se puede considerar el isopreno activo hipotético de Ruzicka.
Cadena polipeptídica.
Macromolécula formada por unión de centenares de aminoácidos.
Cadena transportadora de electrones. Es un sistema de complejos proteicos localizado en la membrana mitocondrial interna (cadena respiratoria de eucariotas), en la membrana plasmática (cadena respiratoria de procariotas) y en los tilacoides de los cloroplastos (cadena transportadora de electrones fotosintética). Todos ellos tienen la misión de acoplar el transporte de electrones a la síntesis de ATP.
Cadena trófica, red trófica. Cadena de organismos que existe en cualquier comunidad de forma que cada nivel de la cadena se alimenta del que se encuentra por debajo de él, y a su vez sirve de alimento al que se encuentra por encima, raramente hay más de seis niveles en una cadena, permaneciendo los autótrofos en la base y los mayores carnívoros en el extremo superior.
Caduco o caducifolio. Que pierde las hojas en una determinada estación del año.
Caída fisiológica de frutos. Fenómeno que presentan los árboles de algunas variedades de especies frutales y que consiste en la caída (véase abscisión) de los frutos recién cuajados para ajustar su número a la capacidad de nutrirlos. En el hemisferio norte también recibe el nombre de caída de junio, ya que tiene lugar alrededor de este mes.
Calaza o chalaza. Porción del rudimento seminal en que la nucela y los tegumentos se sueldan con el funículo. Región de un óvulo o semilla donde el funículo se une a los tegumentos y a la nucela.
Caliptra (o cofia). Capucha que cubre total o parcialmente la cápsula de algunas especies de musgos); está formada por la pared expandida del arquegonio. Masa de células en forma de dedal que cubre y protege el ápice radical en crecimiento. También denominado pilorriza.
Caliptrógeno. Estrato inicial de la caliptra que recubre el ápice de la raíz.
Cáliz. Conjunto de sépalos; verticilo más externo de la flor.
Calmodulina. Proteína citosólica que se une al calcio de forma reversible, teniendo por ello función como modulador enzimático y desempeñar un papel fundamental en las señales celulares y desarrollo del vegetal. Se ha postulado la participación del Ca-Calmodulina como mensajero secundario en la secreción de la amilasa de cebada.
Calosa. Polisacárido presente en los tubos cribosos, pared de los tubos polínicos, paredes celulares de los hongos, etc. Hidrato de carbono complejo ramificado que es un componente habitual de la pared celular, asociado con los alveolos de los elementos cribosos; puede formarse como reacción a lesiones sufridas por los elementos cribosos o por células parenquimáticas.
Callo. 1) Depósito de calosa que se forma en los tubos cribosos. 2) Tejido desarrollado como consecuencia de una herida, o tejido desarrollado en un cultivo especial.3) Tejido indiferenciado en los injertos y en las cicatrizaciones de las heridas. 4) Masa no organizada de células diferenciadas y no diferenciadas que se dividen activamente a consecuenciade una herida. o bien en un cultívo mantenido en un medio provisto de fitohormonas.
Calmodulina. Proteina citosólica de unión reversible al calcio que regula muchas de las principales acciones del Ca intracelular. como segundo mensajero en el funcionamiento de hormonas y respuestas ambientales, señales celulares. modulador enzimático, etc. Conservada desde las cianobacterias, se encuentra en todas las plantas y animales.
Caloría. Energía total en forma de calor requerida para hacer aumentar 1°C la temperatura de un gramo de agua. Al realizar medidas de metabolismo, se suele utilizar la kilocaloría o Caloría grande -total de energía necesaria para hacer aumentar 1°C la temperatura de un kilogramo de agua.
Calva. Área limpia en una capa de células, resultante de la muerte o lisis por virus de las células contiguas.
CAM. Ver metabolismo ácido de las crasuláceas.
Cámara de presión. Equipo utilizado para determinar el potencial hidrico en el xilema del tallo.
Cambio climático. Variación global o regional del clima terrestre a lo largo del tiempo (desde décadas a millones de años). Estos cambios pueden ser debidos a variaciones en los procesos internos o externos de la Tierra (la denominada variabilidad natural, como la variación en la intensidad de la luz solar); o bien a acciones antropogénicas (p. ej.. emisiones de CO2 debidas al consumo decombustibles fósiles como fuente energética, actividades industriales, deforestación).
Cambio de fase. Transición del estado juvenil al estado adulto.
Cámbium. Meristemo lateral con células que se dividen, sobre todo, periclinalmente. Meristemo que da origen a filas paralelas de células; generalmente aplicado al cámbium vascular y al cámbium suberógeno, o felógeno.
Cámbium fascícular. Meristemo lateral secundario del que se desarrollan los tejidos vasculares secundarios, como el floema y el xilema secundarios.
Cámbium fusiforme. Aquel en el que las iniciales vistas tangencialmente se imbrican parcialmente unas con otras y no se disponen regularmente en pisos.
Cámbium interfascicular. Cámbium vascular que se origina entre los haces vasculares a partir del parénquima interfascicular.
Cámbium en pisos. Aquel en el que las iniciales fusiformes vistas tangencialmente se disponen en filas horizontales.
Cámbium del suber o felógeno. Meristemo lateral que da lugar a la peridermis, produciendo súber (felodermis) hacía la superficie (exterior) de la planta y felodermis hacia el interior; común en los tallos y en las raíces de las gimnospermas y de las dicotiledóneas.
Cámbium vascular. Meristemo lateral secundario a partir del cual se desarrollan los tejidos vasculares secundarios, como el floema y xilema secundarios.
Cambium vascular estratificado. Es aquel cuyas fusiformes iniciales, vistas en sección tangencial, se disponen en varias filas.
Cámbium vascular fusiforme. Es aquel cuyas fusiformes iniciales, vistas en sección tangencial, se imbrican unas con otras, no definiendo filas horizontales.
Campo criboso. Área de la pared de una célula cribosa o de un tubo criboso que aparece como una depresión y que se observa normalmente cubierto de calosa.
Canal iónico. Proteina de membrana que permite el paso selectivo de iones a favor del gradiente de potencial electroquímico, es decir, el transporte por difusión de los iones a través de las membranas.
Capa de aleurona de semillas de cereales. Capa presente en las semillas de este grupo de vegetales que tradicionalmente ha sido utilizada para el estudio del proceso de señalización de las GAs. Sobre ella se ha estudiado la regulación de la transcripción de los genes de la α-amilasa que conducen a la germinación de la semilla.
Capa de crecimiento. Capa de crecimiento del xilema secundario o del floema secundario; ver también anillo anual.
Capa limite. Capa fina alrededor de la hoja o la raíz en la cual las condiciones difieren de las de la atmósfera o del suelo, respectivamente.
Capacidad de campo. Porcentaje de agua que un determinado suelo puede retener frente a la acción de la gravedad.
Cápsida. Cubierta proteica de un virus en el interior del cual se encuentra el material genético.
Cápsula. (1) En las angiospermas, fruto dehiscente que se forma a partir de dos o más carpelos; (2) cubierta mucilaginosa que se encuentra rodeando las células de algunas bacterias; (3) esporangio de los briofitos.
Carbohidrato. Un compuesto orgánico que contiene carbono, hidrógeno y oxígeno en el patrón básico CH2 O; como los azucares, almidón y celulosa.
Carga del floema. Proceso por el cual las sustancias (azúcares primarios) son secretados activamente hacía los tubos cribosos.
Cariocinesis. Proceso de la división nuclear.
Cariogamia. Unión de dos núcleos después de la plasmogamia.
Cariópside o cariopsis. Fruto indehiscente simple y seco portador de una sola semilla, con el pericarpo firmemente soldado a la cubierta seminal; grano característico de las gramíneas (familia Poaceae).
Cariolinfa. Jugo nuclear, carioplasma o nucleoplasma.
Cariopsis o cariópside. Fruto típico de las gramíneas en que el pericarpio y la testa se sueldan.
Carnívoro. Que se alimenta de organismos animales en vez de vegetales (herbívoro); también se refiere a las plantas que son capaces de utilizar las proteínas obtenidas de animales capturados, principalmente insectos.
Caroteno. Pigmento vegetal de naturaleza terpénica, de color amarillo, anaranjado o rojo perteneciente al grupo de los carotenoides. El Β-caroteno es convertido en vitamina A por los animales.
Carotenoide. Biomolécula cromófora (pigmento) de cuarenta átomos de carbono (C40) que tiene una estructura principal lineal con grupos metilo laterales cada cuatro carbonos y dobles enlaces alternados. Desde el punto de vista biosintético, se deriva de la fusión de ocho unidades de isopreno (molécula de 5 C); por ello, se encuadra dentro de los lípidos isoprenoides o terpenos. Los carotenoides comprenden los carotenos (pigmentos amarillos y anaranjados sin grupos oxígenadas) y las xantofilas (pigmentos amarillos con oxígeno en su molécula); se encuentran en los cloroplastos y en los cromoplastos de las plantas.. Actúan en la fotosíntesis como pigmentos accesorios en la captación y el transporte de la energia luminosa, y protegen a los vegetales del efecto letal combinado de la luz y el oxigeno.
Carpelo. Una de las partes del gineceo o verticilo más interno de la flor; cada carpelo encierra uno o más óvulos. El pistilo está formado por uno o varios carpelos.
Carpogonio. En las algas rodofíceas, gametangios femeninos.
Carpóforo. Prolongación del talamo floral que sostiene los carpelos.
Carpóforo interno. Aquel que penetra en el interior del fruto y al que los mericarpos quedan adheridos.
Carpóspora. En las rodofíceas, protoplasto diploide que se encuentra en el interior de un carposporangio.
Carposporangio. En las rodofíceas, célula que contiene una carpóspora.
Carúncula. Excrecencia tegumentaria de la región micropilar de un rudimento seminal.
Caspasa. Complejo que degrada proteínas que interviene en el envejecimiento programado llamado apoptosis.
Catabolismo. Conjunto de reacciones químicas que producen la ruptura de compuestos complejos, liberando energía.
Catalizador. Sustancia que acelera ,la tasa de una reacción química pero sin que sea consumida en la reacción; los enzimas son catalizadores.
Catáfilo. Cada una de las hojas inferiores que aparecen en la porción basal de tallos, como en rizomas, yemas, etc., normalmente mientras están latentes.
Catión. Ion cargado positivamente.
Cavitación. Rotura de una columna de agua debida a la entrada de aire.
CBPs (proteínas). (del inglés, cytokinin binding protein).Proteínas de unión a las citoquininas aisladas por métodos bioquimicos. Por el momento, ninguna de las CBPs identificadas cumple los requisitos de los receptores de citoquininas.
CDC (genes). (del inglés, cell division cyde, ciclo de división celular). Genes que codifican proteinas quinasas dependientes de ciclinas (véase CDKs).
CDKs (del inglés. cyclin-dependent protein kinases. proteínas quinasas dependientes de ciclinas). Proteínas quinasas que regulan las transiciones G1/S y G2/M durante el ciclo celular. Sólo se activan cuando forman un heterodímero con ciclinas especificas.
Célula. Unidad estructural de los organismos; en los vegetales las células constan de una pared celular que rodean al protoplasto.
Célula acompañante. Célula especializada del parénquima asociada a un tubo criboso en el floema de las angiospermas y que procede de la misma célula madre que el tubo criboso.
Célula albuminífera. Ciertas células parenquimáticas radiales y axiales del floema de las gimnospermas que se hallan estrechamente ligadas a las células cribosas tanto morfológica como fisiológicamente.
Célula anexa. Véase Adjunta (célula).
Célula buliforme. Célula epidérmica de gran tamaño que se encuentra, junto con otras células del mismo tipo, formando hileras longitudinales en las hojas de las gramíneas; se cree que intervienen en el mecanismo de enrollamiento y despliegue de las hojas.
Célula colenquimática. Célula viva alargada que presenta una pared celular primaria irregularmente engrosada.
Célula cribosa. Un elemento criboso que ha sufrido una modificación relativamente poco profunda, es largo y delgado, aguzado en sus extremos, con áreas cribosas relativamente poco especializadas y con extremos de las paredes delgados y que carecen de placas cribosas; se encuentran en el floema de las gimnospermas y en las plantas vasculares inferiores.
Célula de paso. Célula endodérmica de la raíz que retiene una pared fina y una banda de Caspari mientras que las otras células endodérmicas asociadas desarrollan paredes secundarias gruesas.
Célula derivada. Célula hija de las células troncales (iniciales) del meristemo. Las células derivadas se dividen de nuevo, inician una ruta de diferenciación, o ambas cosas a la vez.
Célula de transferencia (también se conocen como células permeables). Célula parenquimática especializada con excrecencias internas de la pared celular que incrementan la superficie de la membrana citoplasmática; aparentemente funciona en la transferencia a corta distancia de solutos. Es frecuente en el floema, siendo un tipo de célula acompañante.
Célula del tubo. En los gametofitos masculinos, o granos de polen, de los espermatofitos, la célula que da lugar al tubo polínico.
Célula espermatógena. Célula del gametofito masculino, o grano de polen, de las gimnospermas, a partir de la cual se forman por mitosis dos células espermáticas.
Célula eucariota. Derivada del griego antiguo ευ eu (“bueno” "verdadero") y κάρυον karyon (“núcleo”). Tipo de célula con núcleo. Más compleja que la célula procariota. Célula que posee un núcleo rodeado por una membrana, orgánulos limitados por membranas y cromosomas en los cuales el ADN está asociado a proteínas.
Célula generativa. En muchas gimnospermas, célula del gametofito masculino que se divide para formar la célula espermática.
Células espermáticas. En las angiospermas, célula del gametofito masculino que se divide para formar las dos células que participan en la doble fertilización.
Célula inicial o troncal . (1) En los meristemos, célula que permanece indefinidamente en el interior del meristemo y que al mismo tiempo, mediante divisiones, va añadiendo células al cuerpo del vegetal; (2) célula meristemática que finalmente se diferencia en una célula o elemento maduro y más especializado. En última instancia, estas células, también llamadas «madres», producen todas las células de la planta. Al dividirse, una de lascélulas hijas permanece como troncal, mientras que la otra(denominada derivada) sigue una ruta de diferenciación.
Célula madre. Célula que, como resultado de su división origina otras células.
Célula madre de las esporas. Célula diploide (2n) que sufre meiosis produce (habitualmente) cuatro células haploides (esporas) o cuatro núcleos haploides.
Célula madre de las megásporas. Célula diploide en la que tiene lugar la meiosis; produciéndose cuatro megásporas; también se denomina megasporocito.
Célula madre de las micrósporas. Célula en la cual tiene lugar la meiosis, formándose cuatro micrósporas; en los espermatofitos, cor frecuencia también se aplica a la célula madre del polen; también recibe el nombre de microsporocito.
Célula madre del polen. Ver célula madre de las micrósporas.
Célula parenquimática. Célula viva, generalmente de pared fina, de forma y tamaño variables; el tipo de célula vegetal más abundante.
Célula pedicelar. Una o dos células producidas por la división de la célula generativa en los granos de polen en desarrollo de las gimnospermas; no es un gameto, y finalmente degenera.
Célula pétrea. Esclereida isodiamétrica, o casi.
Célula procariota o procariótica. Derivado del griego πρό, pro = antes de y κάρυον, karion = núcleo, células sin núcleo diferenciado, es decir, cuyo ADN se encuentra disperso en el citoplasma. Las células que sí tienen un núcleo, es decir con el ADN encerrado tras una cubierta membranosa se llaman eucariotas y constituyen las formas de vida más conocidas y complejas, las que forman el imperio o dominio Eukarya.
Célula protálica. La célula o células estériles que se encuentran en los gametofitos masculinos, o microgametofitos, de las plantas vasculares no angiospermas; se cree que son remanentes del tejido vegetativo del gametofito masculino.
Célula troncal o inicial. Célula meristemática capaz de autoperpetuarse y de generar células derivadas. En última instancia, estas células, también llamadas «madres», producen todas las células de la planta. Al dividirse, una de las células hijas permanece como troncal, mientras que la otra (denominada derivada) sigue una ruta de diferenciación.
Células accesorias. Célula epidérmica morfológicamente distinta de otras células epidérmicas y asociada con un par de células oclusivas que rodean el estoma; también denominadas células anexas o células adjuntas.
Células de guarda. Par de células epidérmicas especializadas que bordean un poro o estoma; los cambios en la turgencia del par de células oclusivas provocan la apertura y el cierre del poro. También denominadas células oclusivas.
Células esclerenquimáticas. Célula de forma y tamaño variable con paredes secundarias más o menos gruesas, a menudo lignificadas; pueden o no vivir en la madurez; incluyen fibras y esclereidas.
Células fusiformes iniciales. Células alargadas verticalmente que se encuentran en el cámbium vascular y dan lugar a las células del sistema axial del xilema secundario y del floema secundario.
Células madre centrales. Células vacuoladas de tamaño relativamente grande que están situadas en una posición por debajo de la superficie de los meristemos apicales de los vástagos.
Células oclusivas. Par de células epidérmicas especializadas que bordean un poro o estoma; los cambios en la turgencia del par de células oclusivas provocan la apertura y el cierre del poro. También denominadas células de guarda.
Célula procariota
Célula silicificada o célula silícea. Célula epidérmica, corta e impregnada de sílice, que tienen las gramíneas
Células somáticas. Todas las células de un cuerpo excepto los gametos y las células a partir de las cuales éstos se desarrollan.
Celulasa. Enzima que hidroliza la celulosa.
Celulosa. Un hidrato de carbono un polisacárido constituido por cadenas lineales de Β-glucosa, a través de enlaces Β-l,4-glucosídico. Es la biomolécula más abundante de los seres vivos, es el componente principal de la pared celular en las plantas superiores y en algunos protistas; es insoluble y formado por microfibrillas.
Cenocítico o cenocito. Término utilizado para describir a un organismo o parte de un organismo que es plurinucleado, y cuyos núcleos no están separados por paredes o membranas; también recibe el nombre de sifonal.
Centriolo. Orgánulo citoplasmático que se encuentra fuera de la envoltura nuclear y que es idéntico en estructura a un cuerpo basal; los centriolos generalmente encuentran en las células de la mayoría de los eucariotas excepto hongos, rodofíceas y en las células no flageladas de las plantas superiores. Los centriolos se dividen y organizan las fibras del huso durante la mitosis y la meiosis.
Centro organizador. Grupo de células situado en la base de la zona central del meristemo apical del tallo, responsable de la especificación y el mantenimiento de las células troncales de dicho meristemo. Es equivalente al centro quiescente del meristemo apical de la raíz. Sus células expresan el gen WUS, responsable de la especificación de las células troncales.
Centro quiescente.. Zona central del meristemo apical de la raíz, cuyas células se dividen muy lentamente, y que da origen a las células troncales (iniciales) de los distintos tejidos de la raíz. Es equivalente al centro organizador del meristemo apical del tallo.
Centro de reacción. Molécula de clorofila de un fotosistema capaz de usar energía en la reacción fotoquímica.
Centro de reposo. Región inicial relativamente inactiva del meristemo apical de una raíz. También denominado centro quiescente.
Centrómero. Porción del cromosoma que permanece conectado a las fibras del huso mitótico durante la división celular; también recibe el nombre de cinetocoro.
Chaperoninas. Proteínas responsables del plegamiento cotraduccional de otras proteínas recién sintetizadas (ej. Rubisco). Normalmente el plegamiento es espontáneo en todas las proteínas tras la traducción, pero algunas necesitan estas proteínas plegadoras.
Cianelo. Inclusión fotosintética con carcater intermedio entre cloroplasto y una cianobacteria.
Cianobacterias o Cyanobacteria (del griego ciano = azul) es el nombre de un filo del reino Bacteria (único del dominio del mismo nombre) que comprende a las cianobacterias y, en algún sentido, a sus descendientes por endosimbiosis, los plastos. Las cianobacterias se caracterizan por ser los únicos procariotas que llevan a cabo fotosíntesis oxigénica, por ello también se les denomina oxyphotobacteria.
Cicatriz foliar. Cicatriz dejada en un tallo cuando cae una hoja.
Cicatriz vascular o de los haces conductores. Cicatriz o marca dejada por los haces vasculares rotos durante la abscisión o caída de las hojas.
Ciclina. Subunidad reguladora de unas proteínas quinasas que regulan el ciclo celular, asociadas a CDKs. Las de tipo G1 controlan el paso de G1 a S y las tipo M controlan el paso de G2 a M.
Ciclo biológico. Secuencia completa de fases de crecimiento y desarrollo de cualquier organismo desde el momento de la formación del zigoto hasta la formación de los gametos.
Ciclo celular. Secuencia de fases entre una división celular y la siguiente. Incluye los tres estados de la interfase G1 (del inglés, gap, espacio, o de pre-síntesis del ADN), S o síntesis (autoduplicación del ADN) y G2 (o de post-síntesis del ADN) y la división celular (M, mitosis).
Ciclo de Calvin. Serie de reacciones fotosintéticas, que se producen en el estroma del cloroplasto, y están enzimáticamente controladas durante las cuales el dióxido de carbono se reduce a 3-fofogliceroaldehído y el receptor del dióxido de carbono, la ribulosa 1,5-difosfato, se regenera. Por cada seis moléculas de dióxido de carbono que entran en el ciclo se produce una ganancia neta de dos moléculas de gliceraldehido 3-fosfato. La enzima principal del ciclo de Calvin es la Rubisco.
Ciclo de Krebs. Serie de reacciones que intervienen en la oxidación de ácido pirúvico hasta átomos de hidrógeno, electrones y dióxido de carbono. Los electrones, pasando a través de moléculas transportadoras de electrones, intervienen en la fosforilación oxidativa y en los procesos finales de oxidación. También recibe el nombre de ciclo del ácido tricarboxílico o ciclo ATC.
Ciclo de las pentosas fosfato. Vía metabólica de oxidación de la glucosa-6-fosfato para producir pentosas-fosfato.
Ciclo de los ácidos tricarboxílicos o ciclo ATC. Ver ciclo de Krebs.
Ciclo del carbono. Circulación y utilización global a nivel de toda la Tierra de los átomos de carbono.
Ciclo del glioxilato. Variante del ciclo de Krebs; se da en bacterias y en algunas células vegetales, y se basa en la conversión de acetato en succinato para dar lugar finalmente a un nuevo hidrato de carbono.
Ciclo parasexual. Fusión y segregación del núcleo haploide heterocariótico de algunos hongos para producir núcleos recombinante.
Ciclosis. Circulación de citoplasma en el interior de la célula.
Cigoto. Célula diploide (2n) resultante de la unión de dos gametos haploides (n), óvulo fecundado como resultado de la fertilización.
Cilio. Flagelo corto, con aspecto de cabello; generalmente numerosos y dispuestos en hileras.
Cilindro central o cilindro vascular. Porción central del eje de una planta que comprende el tejido vascular y tejidos asociados, como periciclo, zonas interfasciculares y médula. Equivale a «estela», pero no tiene el especial sentido evolutivo que se atribuye a este término. También se le denomina cilindro vascular.
Cinetina. (Quinetina o kinetina) Purina, probablemente inexistente en estado natural, pero que actúa sobre las plantas como una citoquinina.
Cinetocoro. Ver centrómero.
Circumnutación. Movimiento revolutivo (helicoidal) de exploración en el espacio en los que predomina un fuerte componente endógeno o autónomo. Se presenta en plantas trepadoras o lianas y plantas con zarcillos.
Cisterna. Membrana sacciforme deprimida que delimita una zona del citoplasma. Las cisternas pertenecen al aparato de Golgi o al retículo endoplasmático.
Cistolito. Concreción de carbonato cálcico en la pared celular. Es característico de ciertas familias, como las moráceas. Se encuentran en unas cavidades llamadas litociste.
Cito- . Sufijo o prefijo que significa "relativo a la célula".
Citocinesis. División del citoplasma celular para formar dos células hijas. También denominado citoquinesis.
Citocinina o citoquinina. Tipo de hormonas vegetales que promueve la división celular, entre otros efectos.
Citocromos. Hemoproteína que actúa como transportador de electrones tanto en la cadena respiratoria como en la cadena fotosintética.
Citoesqueleto. Entramado flexible de las células que está compuesto por microtúbulos y microfilamentos.
Citología. Estudio de la estructura y función de las células.
Citoplasma. Materia viva de una célula, excluyendo al núcleo; también denominado protoplasma. Formado por citosol o hialoplasma y los orgánulos citoplasmáticos.
Citoquimera. Combinación, en un único órgano, de células con diferente número cromosómico.
Citoquinina o citocinina. Hormonas de las plantas que ejercen múltiples efectos sobre su desarrollo; uno de los más caracteristicos es la estimulación de la división celular en presencia de auxinas. Desde el punto de vista químico, la mayoría de las citoquininas naturales son derivados de la base púrica adenina (presentan una cadena lateral unida al N6 de la adenina).
Citoquininas aromáticas. Citoquininas en las que la cadena lateral unida al N6 de la adenina es un compuesto aromático.
Citoquininas isoprenóidicas. Citoquininas en las que la cadena lateral unida al N6 de la adenina es un isoprenoide.
Citosina. Una de las cuatro bases pirimidínicas que se encuentran en los ácidos nucleicos ADN y ARN.
Citosol. Sustancia base del citoplasma. Parte que rodea el núcleo y los diversos orgánulos de la célula y que vista al microscopio electrónico aparece como la parte menos diferenciada del citoplasma; también se denomina hialoplasma.
CKI1, (gen). (del inglés, cytokinin independent 1, independiente de citoquininas 1). Su sobreexpresión confiere un crecimiento independiente de citoquininas en cultivos celulares de Arabidopsis. Codifica proteínas similares a las histidina quinasas que funcionan en la señalización de citoquininas; sin embargo, no se ha demostrado que la proteína CKI1 se una con citoquininas a niveles fisiológicos.
CKX, (enzima). Citoquinina oxidasa/deshidrogenada que inactiva a las citoquininas eliminando su mitad isoprenóidica. Las citoquininas (y otras hormonas) regulan la expresión de los genes que codifican la enzima (genesCKX).
CLAVATA (genes CLV). Genes de Arabidopsis cuya mutación causa la formación de meristemos apicales de tallo muy voluminosos debido a un incremento de las células troncales de la zona central del meristemo apical del tallo. Los genes CLV1/CLV2 codifican receptores proteína quinasa, mientras que CLV3 codifica un oligopéptido que actúa como ligando de CLV1/CLV2. Junto con el gen WUS, mantienen el funcionamiento del meristemo apical del tallo (véase bucle de retroalimentación WUS/CLV).
Cladístico. Sistema de ordenación de los organismos atendiendo el análisis de sus características primitivas y avanzadas de forma que sus relaciones filogenéticas queden reflejadas de forma precisa.
Cladófilo. Rama semejante a una hoja.
Clase. Categoría taxonómica situada en rango entre la división y el orden. Una clase comprende uno o más órdenes, y pertenece a una determinada división.
Cleistotecio. Ascocarpo pequeño y esférico.
Climatério. En la mayoría de los frutos, el comienzo de la maduración va acompañado por un incremento de la respiración, conocido como incremento climatérico y unaproducción máxima (variable según la especie) de etileno, que preceden a su inmediata maduración. La respiración desciende de nuevo cuando termina la maduración. Los frutos que presentan este comportamiento se llaman frutos climatéricos.
Clina. Serie gradual de cambios en alguna de las características de una especie, frecuentemente relacionada con un cambio gradual del clima o de otro factor geográfico.
Clon. Población de células o individuos derivados por división asexual de una única célula o individuo; uno de los miembros de dicha población.
Clonaje molecular. Introducción de un trozo de ADN, normalmente un gen en una bacteria para que se replique con el genoma bacteriano, obteniéndose múltiples copias de dicho gen.
Clonar. Producción de una línea celular o de un cultivo cuyos miembros se caracterizan por tener todos ellos una determinada secuencia específica de DNA; se trata de un elemento básico de la ingeniería genética.
Clorénquima. Células parenquimáticas que contienen cloroplastos.
Cloro-. Prefijo que significa "verde".
Clorofila. Pigmento verde de las células de las plantas, receptor de la energía luminosa en el proceso de la fotosíntesis; también se encuentra en las algas y en las bacterias fotosintéticas. Su estructura es un anillo tetrapirrólico cíclico, de tipo porfirina (similar al grupo hemo), con un catión metálico de magnesio ligado en el centro del anillo (Mg) y una larga cadena hidrófoba de fitol.
Cloroplasto. Orgánulo citoplasmático característico de los tejidos fotosintéticos, que son los que le dan el típico color verde. Plasto donde se localizan clorofilas; lugar donde tiene lugar la fotosíntesis. Los cloroplastos se encuentran en todas las células eucarióticas fotosintéticas, desde las plantas superiores a las algas unicelulares y pluricelulares.
Clorosis. Pérdida o deficiencia en el grado de desarrollo de la clorofila. Dícese del síntoma que presenta una planta cuando presenta deficiencia de determinados nutrientes, habitualmente caracterizada por un amarilleamiento en las hojas.
Coalescencia. Unión de partes florales de un mismo verticilo, como los pétalos entre sí.
Cociente respiratorio (RQ). Cantidad de CO2 (moles) liberado, dividida por la cantidad de O2, consumido en la respiración. Indica el tipo de sustrato consumido en la respiración (p. ej., RQ=1 en caso de carbohidratos como sustrato).
Coco. Bacteria esférica.
Código genético. Sistema de tripletes de nucleótidos (codones) del ADN y del ARN que dictan la secuencia de aminoácidos de las proteínas; excepto en el caso de las tres señales de terminación, cada codón específica uno de los 20 aminoácidos.
Codón. Secuencia de tres nucleótidos adyacentes de una molécula de ADN o de ARN mensajero, que constituye el código para un aminoácido, o para la terminación de una cadena polipeptídica.
Coenzima. Molécula orgánica, o cofactor orgánico no proteínico, que juega un papel accesorio en los procesos catalizados por enzimas, con frecuencia actúan como dadores o receptores de electrones; el NAD+ y el FAD son dos coenzimas comunes.
Cofactor. Uno o varios componentes no proteicos requeridos por los enzimas para funcionar; muchos cofactores son iones metálicos, mientras que otros reciben el nombre de coenzimas.
Cofactor de molibdeno (MoCo). Complejo entre un átomo de molibdeno y una pterina fosforilada, que forma parte, como grupo prostético redox, de algunas molibdoenzimas, tales como la nitrato reductasa, la xantina deshidrogenasa, la aldehído oxidasa y la sulfito oxidasa.
Cohesión. Atracción mutua de moléculas de la misma sustancia. Concrescencia de órganos o tejidos de la misma naturaleza.
Colénquima. Tejido de soporte o sostén compuesto por células colenquimáticas; se encuentra con frecuencia en regiones de crecimiento primario de los tallos y de algunas hojas. Consiste en células más o menos alargadas con las paredes desigualmente engrosadas.
Coleoptilo. Vaina que encierra el meristemo apical y los primordios foliares de los embriones de las gramíneas; frecuentemente se le considera como la primera hoja.
Coleorriza. Vaina que envuelve la radícula en el embrión de las gramíneas.
Coléter. Tricoma multicelular secretor de mucilago.
Coloide. Suspensión permanente de partículas finas.
Columela. Región central de la cofia.
Combustibles fósiles. Restos alterados de organismos en otro tiempo vivos que se queman para obtener energía: petróleo, gas y carbón.
Competencia. Interacción entre miembros de la misma población o de dos o más poblaciones de cara a obtener un recurso que todos ellos necesitan y que está disponible sólo en cantidad limitada. Capacidad de una célula (o grupo de células) para responder a las señales hormonales (o de otra naturaleza) que activan una ruta particular de diferenciación.
Compuesto. Combinación de átomos en una determinada proporción, y que se mantienen unidos por enlaces químicos.
Complejo. Tipo de molécula, también llamado compuesto de coordinación, formado por la unión entre un metal y un agente complejante. Este tipo de unión en los complejos es el covalente coordinado: uno de los átomos pone los electrones (base de Lewis) y el otro los acepta (metal o ácido de Lewis).
Complejos de respuesta a GAs. Elementos que se localizan en los promotores de genes activados por GAs, también conocidos como GARE cuyas secuencias son muy definidas y constantes y se caracterizan por contener los elementos específicos de respuesta a GAs (GARE).
Composición espectral. Proporción de luz con distintas longitudes de onda.
Comunidad. Conjunto de todos los organismos que viven en un ambiente común y que interaccionan entre si.
Comunidad clímax. Estadio final en una sucesión; su naturaleza está determinada en gran medida por el clima y el suelo de la región.
Concrescente. Ver connato.
Conducto resinífero. Espacio intercelular parecido a un tubo revestido con células secretoras de resina (células epiteliales), y que contiene resina.
Conductancia. Flujo por unidad de fuerza motriz (p. ej.,gradiente de concentración); inverso de la resistencia.
Conductancia/resistencia cuticular. Conductancia/resistencia para la difusión de CO2 o vapor de agua a través de la cutícula.
Conductancia/resistencia de la capa limite. Conductancia/resistencia para la difusión de CO2, vapor de agua o calor entre la superficie foliar y la atmósfera.
Conductancia/resistenda del dosel. Conductancia/resistencia para la difusión de CO2, vapor de agua o calor entre el dosel vegetal y la atmósfera.
Conductancia/resistencia estomática. Conductancia/resistencia para la difusión del CO2 o vapor de agua a través del estoma.
Conductancia/resistencia foliar. Conductancia/resistencia para la difusión del CO2 o vapor de agua de la hoja (incluye la conductancia/resistencia estomática y la de la cuticula).
Conductancia/resistenda interna. Conductancia/resistencia para la difusión del CO2 entre los espacios intercelulares y el sitio de la rubisco.
Conidio. Espora asexual fúngica que no está contenida en el interior de un esporangio); puede producirse aisladamente o en cadenas; la mayoría de los conidios son plurinucleados.
Conidióforo. Hifa sobre la cual se desarrollan uno o varios conidios.
Conífera. Árbol portador de conos.
Conjugación. Fusión temporal de pares de bacterias, protozoos y de algunas algas y hongos durante la cual el material genético se transfiere de uno a otro individuo.
Connato. Dícese de partes similares que están unidas o fusionadas, como los pétalos soldados de una corola tubular; ver también adnato.
Cono. Ver estróbilo.
Constante catalitica. Véase número de recambio.
Constante de Michaelis-Menten (Km). Véase Michaelis-Menten (Km), constante de.
Consumidor. En ecología, organismo que adquiere su alimento a partir de otro organismo.
Contenido hidrico relativo. Contenido hídrico de un tejido vegetal en relación al contenido hídrico a plena hidratación.
Control fotoperiódico del metabolismo de GAs. Efecto la luz y del fotoperíodo en la acción de las GAs, y particularmente en ciertos procesos del desarrollo, como en la elongación del tallo. Este efecto es variable, en función de que la planta sea de día corto o largo.
COP1 (del inglés "constitutive photomorphogenesis 1"). Proteína que reprime la fotomorfogénesis mediante su acción como E3 ligasa.
Corazón. Véase Duramen.
Corcho. Ver súber. Conjunto de estratos suberosos que se depositan sobre la corteza de las plantas leñosas.
Cordón de infección. Estructura tubutar por la que entran los rizobios en los pelos radicales de las leguminosas. Está rodeado de pared celular y contiene glicoproteínas de origen vegetal que se polimerízan y le confieren consistencia.
Cordón paranervular. Cordón de tejido fundamental que corre a lo largo de los nervios foliares, conectando la vaina parenquimática con la epidermis; se puede presentar por un solo lado o por los dos; está compuesto de parénquima o de esclerénquima.
Cormo. Tallo subterráneo engrosado, en posición erecta, en el cual se acumulan reservas, normalmente en forma de almidón.
Corpus. De acuerdo con la teoría túnica-corpus, en los meristemos de las angiospermas, es el grupo de células que yacen bajo la túnica y en las que ocurren las divisiones según varios planos; tales divisiones producen el aumento en volumen del meristemo.
Cosupresión. Fenómeno natural de silenciamiento génico que actúa inhibiendo la expresión de transgenes y genes nativos con alta homología de secuencia a través de un fenómeno de interferencia de ARN que implica la degradación de ARNm nativo y transgénico.
Corola. Conjunto de pétalos; normalmente corresponde al verticilo floral más conspicuamente coloreado.
Córtex. Conjunto de tejidos comprendidos entre la epidermis y el cilindro vascular de un vástago.
Corteza. Región del tejido fundamental de un tallo o de una raíz que se halla circunscrito externamente por la epidermis e internamente por el sistema vascular; región de tejido primario. Término colectivo que se utiliza para designar el conjunto de tejidos que se encuentran por fuera del cámbium.
Corteza externa. En los árboles viejos, la parte muerta de la corteza; la peridermis más interna y todos los tejidos que la envuelven; también llamada ritidoma.
Corteza interna. En los árboles más viejos, parte viva de la corteza; corteza situada en la parte más interna de la peridermis.
Corteza secundaria. Término que se aplica a todos los tejidos situados externamente al cámbium vascular en un tallo leñoso; ver también corteza interna y corteza externa.
Coscínofragma. Parte de la pared celular de un segmento de tubo criboso que contiene uno o varios campos cribosos. Caracteriza las angiospermas.
Crásula. Engrosamiento que acompaña a las punteaduras areoladas en las traqueidas de las gimnospermas; tienen orientación transversal y están formadas de sustancia intercelular y por la pared celular primaria.
Cotiledón. Hoja de la semilla; en general tiene una función de reservas en las monocotiledóneas. Primera hoja de un embrión.
Cotransporte. Transporte de membrana en el cual la transferencia de un soluto depende de la transferencia simultánea o secuencial de un segundo soluto. Pudiendo ser transportados los dos solutos en la misma dirección (simporte) o en direcciones opuestas (antiporte).
Crasuláceas. Familia de plantas dicotiledóneas extendida por todo el mundo, pero que se da principalmente en el hemisferio norte y en África meridional. Estas plantas almacenan agua en sus hojas suculentas, ya que su hábitat característíco son las zonas secas y calurosas, donde el agua es escasa. Se conocen aproximadamente unas 1400 especies.
CRE1 (gen). (del inglés, "cytokinin response 1", respuesta a citoquininas 1). Gen de Arabidopsis que codifica el receptor de citoquininas CRE1/AHK4/WOL. Desde el punto de vista químico, es una histidina quinasa híbrida que guarda relación con los sensores de los sistemas de dos componentes bacterianos (véase AHKs).
Crecimiento. Incremento irreversible del tamaño.
Crecimiento ácido, (hipótesis del). Expansión y relajación de las paredes celulares primarias inducidas por los protones que atraviesan la membrana plasmática por la bomba de protones (ATPasa-H+) y se acumulan en el apoplasto.
Crecimiento determinado. Modelo de crecimiento en el que un organismo o un órgano crecen hasta alcanzar un tamaño definido (ej.: flores, frutos, etc).
Crecimiento ilimitado. Crecimiento sin restricciones o límites que se da en los meristemos vegetativos apicales y que produce un número indeterminado de órganos laterales.
Crecimiento limitado. Crecimiento de duración limitada, característico de los meristemos florales y de las hojas.
Crecimiento indeterminado. Modelo de crecimiento ilimitado a lo largo de la vida de la planta; lo presentan los meristemos vegetativos.
Crecimiento partenocárpico del fruto inducido por GAs. Efecto inhibidor de la formación de semillas inducido por la presencia de GAs en el fruto en desarrollo. El uso de estos compuestos en el ámbito agrícola tiene por objeto conseguir frutos sin semillas de valor comercial.
Crecimiento primario. En las plantas, crecimiento que se origina en los meristemos apicales de los vástagos y las raíces, en contraposición con el crecimiento secundario.
Crecimiento por deslizamiento. Aquel en que las paredes de las células contiguas se deslizan unas sobre otras.
Crecimiento por Interpolación. Tipo en que las células en crecimiento penetran entre otras preexistentes formándose nuevas áreas de contacto entre la célula penetrante y las vecinas.
Crecimiento simplástico. Crecimiento uniforme en que las paredes de las células vecinas no alteran su posición relativa ni se forman nuevas áreas de contacto.
Crecimiento secundario. En las plantas, crecimiento derivado de los meristemos secundarios o laterales, los cámbium suberógeno (felógeno) y vascular; el crecimiento secundario provoca un incremento periférico o en grosor, al contrario que el crecimiento primario que causa un aumento en la longitud.
Cresta. Pliegues de la membrana interna de las mitocondrias, los cuales forman una serie de crestas en las que se sitúan las cadenas de transporte electrónico implicadas en la formación de ATP.
CRF (genes)
. (del inglés, "cytokinin response factor"). Genes de Arabidopsis que codifican factores de transcripción CRF, diferentes de los ARR-tipo B, que también participan en la ruta de señalización de las citoquininas.
Criptocromos. Familia de flavoproteínas que actúan como fotorreceptores de luz azul.
Criptógama. Término arcaico utilizado para denominar a todos los organismos con excepción de las plantas con flor (fanerógamas), animales y protistas heterótrofos.
Crisolaminarina. Producto de reserva de los crisófitos y las diatomeas.
Croma-. Prefijo que significa "color".
Cromátida. Una de las dos cadenas hijas de un cromosoma duplicado, las cuales se encuentran unidas por un solo centrómero.
Cromatina. Complejo de ADNA y proteínas que forma los cromosomas de las células eucarióticas y que se tiñe intensamente.
Cromatóforo. En algunas bacterias, pequeña vesícula limitada por una membrana sencilla y que contiene pigmentos fotosintéticos.
Cromóforo. Parte no proteica de un fotorreceptor cuya configuración es la primera que cambia como respuesta a la modificación del ambiente luminoso.
Cromoplasto. Plasto que contiene pigmentos diferentes a la clorofila; generalmente se trata de pigmentos carotenoides de color amarillo o anaranjado.
Cromosoma. Orgánulo portador de los genes. Los cromosomas de los organismos eucariotas se visualizan como hebras o bastones de cromatina, la cual aparece en forma contraída durante la mitosis y la meiosis y se encuentran incluidos en un núcleo; los cromosomas de las bacterias están formados tan sólo por un círculo cerrado de DNA.
Cromosomas homólogos. Cromosomas que están asociados por parejas en la primera fase de la meiosis; cada miembro del par procede de un progenitor diferente.
Cruzamiento de pruebas. Cruzamiento entre un dominante y un homocigótico recesivo; usado para determinar si el dominante es homocigótico o heterocigótico.
ctr. Mutación que provoca la manifestación constitutiva del etileno en ausencia de hormona. El gen correspondiente,1, CTR, codifica una proteína quinasa de la familia Raf.
Cuajado. Transición del ovario de una flor a fruto en desarrollo.
Cuanto. La unidad fundamental de la energía lumínica.
Cubierta seminal. Capa externa de la semilla desarrollada a partir de los tegumentos del óvulo. También denominada testa que sirve como órgano protector, fuente de ciertos compuestos implicados en el metabolismo seminal y barrera que controla el paso de gases y agua según el estado germinativo en que se encuentre la semilla.
Cuerpo basal. Orgánulo citoplasmático con capacidad autorreproductiva y forma cilíndrica a partir del cual crecen los cilios y flagelos; son idénticos en estructura al centriolo, el cual tiene un papel activo en la mitosis y en la meiosis de la mayoría de los animales y protistas.
Cuerpo de Golgi. Ver dictiosoma.
Cuerpo lipídico. Espacio celular rodeado por una membrana de tipo monocapa lipídica que almacena lípidos de reserva en las semillas.
Cuerpo prolamelar. Cuerpo semicristalino que se halla en los plastos que han detenido su crecimiento por la ausencia de luz.
Cuerpo primario de una planta. El que se origina a partir de los meristemos primarios (apicales) del tallo y de la raíz.
Cuerpo secundario de la planta. Parte del cuerpo de la planta producido por el cámbium vascular y suberógeno; formado por el xilema secundario, floema secundario y peridermis.
Cuerpo vegetal primario. Parte del cuerpo de la planta que surge de los meristemos apicales y de sus tejidos meristemáticos derivados; formado en su totalidad por tejidos primarios.
Cultivar. Variedad de planta que sólo se encuentra en cultivo.
Cultivo de tejidos. Técnica para mantener fragmentos de tejido animal o vegetal vivos en un medio después de extraídos del organismo.
Cultivo hidropónico líquido. Cultivo de plantas sin suelo, utilizando soluciones nutritivas para su crecimiento. Se debe proporcionar, además, oxígeno al sistema radical, para lo cual se hace burbujear aire en la solución. Las técnicas hidropónicas son todavía una herramienta esencial en los estudios de nutrición mineral de las plantas.
Cutícula. Capa de sustancia cérea o grasa de la pared exterior, casi impermeable al agua que recubre externamente las células epidérmicas, formada por cutina y ceras.
Cutina. Sustancia grasa depositada en muchas paredes celulares de las plantas y en la superficie externa de las paredes de las células epidérmicas, donde se forma una capa conocida con el nombre de cutícula.
Cuticula (Capa). Capa más externa de la epidermis cuyas paredes celulares se impregnan de cutina.
Cutinizar. Depositar cutina en las paredes celulares.
Chupón. Brote producido por las raíces de algunas plantas y que origina una nueva planta; brotes erectos que tienen lugar desde la base de los tallos.
cZ. Sigla de la citoquinina isoprenóidica cis-zeatina.
Dalton. Unidad de masa atómica que equivale a 1 g mol-1.
Déficit de presión de vapor. Diferencia entre la presión de vapor a saturación y la actual a la misma temperatura y presión.

Déficit hidrico.
Véase estrés hidrico.
Dehiscencia. Apertura de anteras, frutos u otras estructuras que permite la salida de los cuerpos reproductivos contenidos en dichas estructuras como granos de polen o semillas. Al igual que la abscisión, a nivel estructurales el resultado de un proceso de separación celular localizado.
Delección. Pérdida de un trozo de ADN.
Denso a los electrones. En microscopia electrónica, que no permite el paso a los electrones y por tanto aparece de color oscuro.
Dermatógeno. Véase Histógeno.
Des- . Prefijo que significa "privación", "negación", "inversión del sentido", por ejemplo, deshidratación significa eliminación de agua.
Desarrollo. Cambios graduales y progresivos en tamaño (crecimiento), estructura y función (diferenciación) que hacen posible la transformación de un zigoto en una planta completa. La definición es también aplicable a un órgano, a un tejido, o incluso a una célula.
Descomponedores. Organismos (bacterias, hongos, protistas heterótrofos) de un ecosistema que descomponen la materia orgánica en moléculas de menor tamaño, las cuales vuelven a circular en el ecosistema.
Desdiferenciación. Proceso que se desencadena en los tejidos vegetales como respuesta a las heridas, y también en cultivo, y que determina que las células pierdan su carácter de diferenciadas y comiencen a proliferar por división celular. Las células desdiferenciadas pueden diferenciarse de nuevo si se les aplica un estímulo apropiado, volviendo a formar el mismo tipo de célula u otro diferente.
Desetiolación. Cambio de las características morfológicas y fisiológicas típicas de una planta cultivada en la oscuridad (etiolada), que pasan a ser las de una planta cultivada a la luz.
Desmógeno. Zona del meristemo primario que por diferenciación origina los tejidos vasculares primarios.
Desmotúbulo. Túbulo que atraviesa un canal del plasmodesmo y une el retículo endoplasmático de dos células adyacentes.
Desnitrificación. Conversión de nitratos a nitrógeno gaseoso; este proceso es realizado por unos pocos géneros de bacterias que viven en el suelo.
Desoxinucleotidil transferasas terminales. Enzimas que se encargan de encajar el vector genético (normalmente un cromosoma circular) con el gen que se desee recombinar (ADN recombinante) con extremos cohesivos (secuencias complementarias, ej.: dA en uno y dT en otro, o dC en uno y dG en otro).
Desoxirribosa. Azúcar de cinco carbonos con un átomo menos de oxígeno que la ribosa; componente del ácido desoxirribonucleico.
Determinación. Estado del desarrollo en el que las células (tejidos/órganos) siguen un programa específico de desarrollo. La determinación entraña la activaciónde un «mecanismo de memoria» que se mantiene incluso cuando las condiciones que lo indujeron desaparecen.
Deuterio. Hidrógeno pesado; átomo de hidrógeno, cuyo núcleo contiene un protón y un neutrón. (El núcleo de la mayoría de los átomos de hidrógeno contienen tan sólo un protón.)
Diacítico. Tipo de estoma definido por la posición relativa de las células oclusivas con respecto a las adjuntas. En el que el estoma está rodeado por dos células subsidiarias cuya pared común forma un ángulo recto con el eje longitudinal del estoma.
Diafragma. Tabique divisorio en un espacio hueco.
Diagnóstico de nutrición. Determinación del estado nutricional de una planta o de un cultivo a partir de la información disponible, fundamentalmente a partir del análisis de los contenidos de nutrientes en la hoja (análisis foliar). El Sistema Integrado de Diagnóstico y Recomendación (DRIS) se basa en el uso de las concentracionesde nutrientes en la planta para el cálculo de relaciones óptimas entre nutrientes; por ejemplo, las relacionesN/P, N/K, N/Ca, etc., que son menos sensibles a los cambios que dependen de los factores edafoclimáticos.
Diarca. Condición del protoxilema radical en que se presentan dos focos de protoxilema.
Diáspora. Cualquier parte de una planta que se separa con fines reproductores.
Diazotrofo. Sinónimo de organismo fijador de nitrógeno, capaz de sintetizar la enzima nitrogenasa.
Dicarión. En los hongos, micelio con núcleos apareados; cada uno de los cuales, en general, procede de un progenitor diferente.
Dicariótico. En los hongos, pares de núcleos en el interior de las células o compartimentos.
Dicogamia. Fenómeno que presentan algunas plantas por el que los estambres y el estigma, o estigmas, de una misma flor alcanzan la madurez para la polinización en época distinta. Si son los estambres los que la alcanzan antes,se denomina protandria; si son los estigmas, se denomina protoginia.
Dicotiledónea. Una de las dos clases de las angiospermas. Las dicotiledóneas se caracterizan por tener dos cotiledones, nerviación foliar reticular y partes florales normalmente en múltiplos de cuatro o de cinco. Sus hojas presentan un limbo y un pecíolo, y a menudoson compuestas. La disposición de los nervios de las hojas es generalmente reticulada, con un nervio central grueso del que parten otros más finos. Las dicotiledóneas comprenden vegetales leñosos y herbáceos. Sus raíces son axonomorfas y secundarias, con un gran eje central con bifurcaciones.
Dicotomía. División o bifurcación de un eje en dos ramas.
Dictiosoma. Véase Cuerpo de Golgi. En los eucariotas, grupo de vesículas planas, con forma de disco, que con frecuencia se ramifican formando túbulos en sus bordes; son centros de recogida y empaquetamiento celular en lo que se refiere a las actividades secretoras; también reciben el nombre de cuerpos de Golgi. El término "aparato de Golgi" es utilizado para referirse al conjunto de todos los dictiosomas, o cuerpos de Golgi, de una determinada célula.
Dictiostela. Sifonostela en que los intersticios foliares son grandes y se imbrican unos con otros encontrándose dividida en numerosos hacecillos en cada uno de los cuales el floema rodea al xilema.
Diferencia de presión de vapor. Diferencia en la presión de vapor entre los espacios intercelulares y la atmósfera.
Diferenciación. Conjunto de cambios morfológicos y fisiológicos que conducen a la especialización de una célula, de un tejido, de un órgano o de toda la planta, desde un estado juvenil meristemático hasta la madurez. Proceso por el que las células sufren cambios bioquímicos y estructurales para llevar a cabo funciones específicas.
Difusión. Movimiento neto, como resultado del movimiento aleatorio de las moléculas individuales, de partículas suspendidas o disueltas desde una región con mayor concentración a otra región de menor concentración; este proceso tiende a distribuir las partículas de forma uniforme por todo el medio.
Difusión facilitada. Transporte de solutos a través de un gradiente de concentraciones con ayuda de un transportador activo.
Digestión. Conversión de alimentos complejos, generalmente insolubles, en formas simples, normalmente solubles, mediante acciones enzimáticas.
Dimorfismo. Condición de tener dos formas distintas, como las hojas fértiles y estériles de los helechos, o los tallos fértiles y estériles de los equisetos.
Dioico. Unisexual; que posee los elementos masculino y femenino (o estaminal y carpelar) sobre diferentes individuos de la misma especie.
Dióxido de carbono. Una molécula gaseosa compuesta de un átomo de carbono y dos de oxígeno, que es absorbida en la fotosíntesis y es liberada en la respiración.
Diploide. Que tiene dos juegos de cromosomas; el número cromosómico 2o (diploide) es característico de la generación del esporófito.
Disacárido. Hidrato de carbono formado por dos moléculas de azúcares sencillos unidos por un enlace covalente; la sacarosa es un ejemplo.
Discriminadón isotópica. Diferenciación por algunas enzimas o procesos entre diferentes isótopos
(p. ej., hidrógeno, carbono, nitrógeno, oxígeno).
DNAcp. Siglas inglesas. Veáse ADNcp
Disolución. Usualmente líquido en el cual las moléculas de la sustancia disuelta, el soluto (por ejemplo, azúcar), se dispersan entre las moléculas del disolvente (por ejemplo, agua).
Distal. Situado lejos del punto de referencia (normalmente la parte principal del cuerpo); opuesto a proximal.
División. Uno de los principales tipos de grupo utilizado por los botánicos en la clasificación de los organismos, equivale a los phyla de los animales y protistas heterótrofos; los reinos se dividen en divisiones (phyla).
División celular. División de una célula y de su contenido en dos partes aproximadamente iguales.
DNA. Siglas inglesas del ácido desoxirribonucleico. Ver ácido desoxirribonucleico.
Doble fecundación. Fecundación del ovonúcleo y una célula espermática (que produce un zigoto 2n) simultánea a la fusión del segundo gameto masculino con el núcleo polar (que produce un núcleo primario del endosperma 3n); característica única de todas las angiospermas.
Domacio. Órgano vegetal que facilita habitáculo a otro organismo que vive en él toda o parte de su vida.
Dominancia apical. Influencia ejercida por una yema terminal al suprimir el crecimiento de las yemas laterales.
Dormición o dormancia innata, primaria o espontánea. Es un estado de latencia que no depende de condiciones ambientales desfavorables. Este estado se desarrolla de forma gradual, pasando primero por un estado de predormición durante le cual se puede reanudar el crecimiento con ciertos tratamientos como temperaturas elevadas, después pasa a un estado de post-dormición, durante el cual es cada vez más difícil reanudar el crecimiento. Fenómeno por el cual la germinación de la semilla madura queda impedida antes de su dispersión al medio. En él está implicado el ABA, cuya inhibición provoca el viviparismo, o lo que es lo mismo, la germinación sobre la planta madre. En los casos en los que se puede liberar de la dormancia por algún tipo de tratamiento se habla de dormancia inducida o secundaria.
Dormancia impuesta o quiescencia. Cuando una semilla no germina porque está en presencia de condiciones desfavorables.
DR5. AuxRE sintético que se asemeja a los promotores de la familia de genes GH3. Está formado por secuencias TGTCTC repetidas, con una separación entre ellas de cinco pares de bases.
DRE. (del inglés "dehydration-responsive element"). Veáse Elemento de respuesta a la deshidratación.
DRS::GU5. Construcción en la que se acopla un promotor sensible a la auxina con un gen cuyo producto permite revelar un color característico o fluorescencia (DR5::GFP).
Dorsiventral (hoja). Véase Bifacial.
Drupa. Fruto carnoso y simple formado a partir de un único carpelo, normalmente con una sola semilla, en el cual la cubierta interna del fruto es dura y puede quedar adherida a la semilla.
Drusa. Cristal compuesto, de forma más o menos esférica, en que muchos cristalitos parciales emergen de la superficie; está compuesto por oxalato cálcico.
Duramen. Parte muerta del leño que no realiza función conductora y en la que no hay células vivas. Generalmente más oscura que el resto. Se llama también corazón y se halla rodeada por la albura.
DZ. Siglas de la citoquinina isoprenóidica dihidrozeatina.
E3 ubiquitina ligasa. Enzimas que participan en el proceso de ubiquitinización que marca a ciertas proteínas reconocidas de forma específica para su posterior destrucción en el proteosoma 26S.
Ecidio
. En los hongos causantes de las royas, estructura en forma de copa en la que se forman las ecidiósporas.
Ecidióspora. Espora binucleada de una roya fúngica, producida en un ecidio.
Eco- . Prefijo que significa "casa" u "hogar".
Ecología. Estudio de las interacciones de los organismos entre si y con su ambiente físico.
Ecosistema. Sistema principal de interacciones que incluye tanto a los seres vivos como a su ambiente físico.
Ecotipo. Variedad de un organismo adaptada localmente y que se diferencia genéticamente de otros ecotipos.
Ectodesmo. Conductillo que atraviesa la pared celular y la membrana de la epidermis.
Ectoplasma. Véase exoplasma.
Ectoplasto. Ver membrana plasmática.
Edáfico. Relativo al suelo.
Efecto posición. Influencia de la localización de un transgén en el genoma vegetal sobre su expresión; de ahí su efecto sobre el fenotipo.
Efecto pleiotrópico. Fenómeno por el cual un solo gen es responsable de efectos fenotípicos o caracteres distintos y no relacionados.
Efectos pleiotrópicos de las giberelinas
. Efectos múltiples producidos por las GAs en los vegetales, y en los que están implicados procesos fisiológicos muy diversos, tanto reproductivos como vegetativos.
Eficiencia de la cadena respiratoria (cociente ADP/0). Cantidad de ADP que se fosforila para dar ATP por cada átomo de oxígeno consumido.
Eficiencia relativa (de la nitrogenasa). Proporción del flujo total de electrones que utiliza la nitrogenasa y que se invierten en la generación de nitrógeno combinado, descontando los que intervienen en la producción de H2.
Eficiencia transpiratoria. Total de materia seca producida por unidad de agua transpirada.
Eficiencia en el uso del agua de la fotosintesis. Relaciónentre la ganancia de CO2 en la fotosíntesis y la pérdida transpiratoria de agua.
Eficiencia en el uso del agua de la productividad. Materia seca total producida por unidad de agua consumida en la evapotranspiración.
ein. Mutantes de Arabidopsis thaliana insensibles a la acción del etileno afectado en otros componentes de la cadena de transducción de la señal.
Eje hipocótilo-raíz. Eje del embrión situado por debajo del cotiledón o cotiledones y que está formado por el hipocótilo y el meristemo apical de la raíz o de la radícula.
Elaioplasto o eleoplasto. Plasto productor de lípidos, con gran cantidad de granos lipídicos.
Elasticidad de la pared celular. Extensión reversible de una célula.
Eláteres. (1) Célula estéril alargada y con forma de huso que se encuentra en el esporangio de las hepáticas (colabora en la dispersión de las esporas); (2) bandas higroscópicas con forma de maza que se encuentran adheridas a las esporas de los equisetos.
Electroenzima. Enzima que es capaz de generar un gradientede potencial eléctrico consumiendo ATP. Este término se aplica a las bombas primarias.
Electrólito. Sustancia que se disocia en iones en una solución acuosa y hace posible la conducción de una corriente eléctrica a través de dicha solución.
Electrón. Partícula subatómica con carga negativa igual a la magnitud de la carga positiva de un protón, pero con una masa que representa 1/1837 de la del protón. Los electrones orbitan alrededor del núcleo del átomo, cargado positivamente, y determinan las propiedades químicas del átomo.
Elemento. Sustancia compuesta por un único tipo de átomos; uno de los más de 100 diferentes tipos de materia natural o sintética que aislada o combinada, compone prácticamente todos los materiales del universo.
Elemento asimilable o disponible para la planta. Aquel que puede ser absorbido por la raíz, bien en el momento o bien en un plazo corto dentro del ciclo de cultivo. Estrictamente hablando, elemento «asimilable» es el que entra dentro de la planta, mientras que elemento «disponible» es el que está en la disolución del suelo a disposición de la planta. Se suele contraponer al concepto de elemento total en el suelo, que en ocasiones está poco relacionado con el de elemento asimilable o disponible.
Elemento beneficioso. Aquel que no es esencial para la generalidad de las plantas pero puede serlo para algunos grupos (p. ej., el Si en las gramíneas o el Na en las halófitas y algunas plantas C4). Se considera también elemento beneficioso aquel que puede suplir parcialmente a los esenciales o mejorar sus procesos de absorción y movilidad, o participar en la defensa frente a concentraciones elevadas de elementos.
Elemento criboso. Célula del floema implicada en el transporte de sustancias asimiladas. Se clasifican en dos tipos, células cribosas y segmentos (o miembros) del tubo criboso.
Elemento del vaso. Una de las células que componen un vaso del xilema en angiospermas; también denominado tráquea.
Elemento del tubo criboso. Uno de los componentes celulares de un tubo criboso; se encuentran de forma primaria en las fanerógamas y están típicamente asociados con una célula acompañante.
Elemento traqueal. Término general utilizado para denominar las células conductoras de agua en las plantas vasculares; traqueidas y tráqueas o elemento del vaso.
Elemento mineral esencial. Nutriente cuya ausencia impide a la planta completar su ciclo biológico y que no puede ser sustituido en su papel por ningún otro elemento. Fue definido así por Arnon y Stout; posteriormente, Epstein completó esta definición añadiendo que el elemento en cuestión debería estar implicado en un proceso bioquímico o fisiológico concreto. Estas premisas deben afectar a todas las plantas; si sólo se dan en alguna familia o grupo, se habla de elemento beneficioso, pero no esencial.
Elemento de respuesta al ácido abscisico (ABRE, del inglés "ABA-responsive element"). Secuencia reguladora de 6 nucleótidos que se localiza en el promotor de los genes regulados por la fitohormona ácido abscísico (ABA).
Elemento de respuesta a la deshidratación. (DRE, del inglés "dehydration-responsive element"). Secuencia reguladora de 9 nucleótidos que se localiza en el promotor de los genes regulados por la fitohormona ácido abscísico (ABA).
Elevación hidráulica. Movimiento ascendente de agua desde niveles del suelo húmedos y profundos hasta niveles superficiales secos a través de las raíces, siguiendo un gradiente de potencial hídrico.
Electroporación. Técnica mediante la cual se crean poros transitorios en los protoplastos mediante cortas descargas eléctricas (de micro a milisegundos de duración) y que permiten la entrada de ADN desnudo para que pueda integrarse en el genoma celular.
Eleosoma. Excrecencia del fruto o de la semilla formada por grandes células que contienen aceites de reserva.
Elicitores. Moléculas específicas de patógenos o fragmentos de la pared celular que se unen a las proteínas vegetales y participan en la señalización de las respuestas defensivas.
Elongación. El crecimiento de las plantas se produce fundamentalmente a través del alargamiento o expansión celular.
Emasculación. Castración de las flores.
Embolia. Obstrucción de los vasos del xilema por una burbuja de gas. Veáse cavitación
Embriogénesis. Formación del embrión.
Embriogénesis somática. Proceso de diferenciación de embriones somáticos tanto a partir de células de explantes (embriogénesis directa) como a partir de callo (embriogénesis indirecta).
Embriogénesis zigótica. Conjunto de alteraciones moleculares por las que un zigoto se desarrolla y madura para formar un embrión apto para germinar si las condiciones endógenas y ecofisiológicas son las apropiadas.
Embrión. Esporófito joven, antes de iniciar el período de rápido crecimiento (en las plantas con semillas, esta fase corresponde a la germinación).
Embrión somático. Embrión neoformado (diferenciado de novo) a partir de tejidos somáticos. Desde el punto de vista ontogénico, el embrión somático sigue todas las fases del embrión zigótico, aunque sin fecundación.
Emergencia. Protuberancia que nace en la superficie de un órgano vegetal que consiste no sólo en células epidérmicas o fragmentos de ellas, sino también de células procedentes de los tejidos subyacentes que origina la formación de hojas, espinas etc.
Emergencia seminal. Proceso por el que el eje embrionario o la radícula de una semilla atraviesan los tejidos que los rodean. Una vez efectuada la emergencia, ambos órganos pasan a tener un metabolismo aerobio.
Endarco (xilema). Aquel que queda dentro del metaxilema al crecer, esto es, que su maduración es centrífuga.
Endexina. Estrato interno de la exina.
Endergónico. Se refiere a una reacción química que requiere energía; opuesto a exergónico.
Endo-. Prefijo que significa "dentro".
Endocarpo. Capa más interna de la pared del ovario maduro, o pericarpo. (o pared del fruto).
Endocitosis. Incorporación de materiales en el interior de la célula por medio de invaginaciones de la membrana plasmática; si se trata de materiales sólidos, el proceso recibe el nombre de fagocitosis; si se trata de materiales disueltos, se denomina pinocitosis.
Endodermis. Capa sencilla de células que forman una vaina alrededor de la región vascular de las raíces y de algunos tallos; las células endodérmicas se caracterizan por presentar una banda de Caspari y en las paredes radiales y transversales. En las raíces y los tallos de los espermatófitos, la endodermis es la capa más interna de la corteza.
Endogamia. Cruzamiento de plantas o animales emparentados; en plantas normalmente se realiza por autopolinizaciones repetidas.
Endógeno. Que se desarrolla de tejidos internos. Procedente de tejidos situados interiormente, como es el caso de las raíces laterales. Que se produce en el interior de la célula, de los tejidos o de los organismos.
Endonucleasa de restricción. Enzima que abre una molécula de doble hélice de ADN en una secuencia de bases particular.
Endosperma o endospermo. Tejido nutritivo, normalmente triploide, que tiene su origen dentro del saco embrional de las angiospermas y que se forma a partir de la unión de un núcleo masculino y el núcleo polar de la célula central; acaba siendo digerido por el esporofito durante su crecimiento, ya sea antes o después de la maduración de la semilla; solamente se encuentra en las semillas de las angiospermas.
Endotecio. En la pared del saco polínico, capa de células subepidérmicas que tienen unas características paredes con filetes engrosados. Igual que estrato fibroso.
Energía libre. Energía disponible para realizar un trabajo.
Enlace covalente. Enlace químico formado entre átomos como resultado de compartir dos electrones.
Enlace de hidrógeno. Enlace débil entre un átomo de hidrógeno unido a un átomo de oxigeno o de nitrógeno y otro átomo de oxígeno o de nitrógeno.
Enlace peptídico. Tipo de enlace formado cuando dos unidades de aminoácido se unen por sus extremos con la pérdida de una molécula de agua; el enlace se forma siempre entre el grupo carboxilo (-COOH) de un aminoácido y el amino (-NH2) del siguiente aminoácido.
Entramado microtrabecular. Entramado tridimensional formado por filamentos finos y que constituye la sustancia base de la célula.
Entrecruzamiento (crossing-over). Intercambio de segmentos de material genético entre cromátidas de cromosomas homólogos durante la meiosis.
Entrenudo. Región del tallo situado entre dos nudos sucesivos. Ver fitómero.
Entropía. Medida del desorden o aleatoriedad de un sistema.
Envejecimiento o senescencia. Etapa, generalmente irreversible, de degeneración estructural y funcional que normalmente conduce a la muerte de la planta o de las estructuras de la planta a las que afecta. Durante el envejecimiento predominan los procesos catabólicos sobre los anabólicos.
Envés. Parte inferior de la hoja, normalmente más clara y menos gruesa que la parte superior o haz.
Envoltura nuclear. Membrana doble que rodea el núcleo de una célula.
Envoltura cloroplastidial. Membrana doble que rodea el cloroplasto, compuesta de membrana cloroplástidial interna y externa.
Enzima. Proteína capaz de acelerar reacciones químicas específicas disminuyendo la energía de activación requerida, pero que permanece inalterada durante el proceso; catalizador biológico.
Enzimas de restricción. Enzimas que cortan el ADN en sitios bien definidos, llamadas también "tijeras nucleares".
Epi-. Prefijo que significa "sobre", "por encima".
Epiblasto. Pequeña prolongación opuesta al escutelo presente en el embrión de algunas gramíneas.
Epiblema. Nombre dado por algunos autores a la capa más externa de la epidermis de las raíces.
Epicarpo. La más externa de las capas del pericarpo (o pared del fruto).
Epicótilo o epicotilo. Parte de un embrión o plántula que se encuentra por encima de los cotiledones (hojas seminales) y por debajo de la siguiente hoja u hojas.
Epidermis. Tejido adulto primario que envuelve el cuerpo de una plántula, a veces tiene más de una capa celular (epidermis pluristrata).Capa más externa de células de las hojas y de los tallos y raíces jóvenes; de origen primario.
Epidermis múltiple. Tejido compuesto por varias capas de células derivadas de la protodermis; tan sólo la capa más externa asume características de una epidermis típica.
Epifito. Organismo que crece sobre otro organismo pero sin parasitarle.
Epigea (germinación). Suerte de germinación en que los cotiledones y el epicótilo se alzan sobre la semilla como resultado del alargamiento del hipocótilo.
Epigina o epígina. Disposición floral en la cual los sépalos, pétalos y estambres crecen aparentemente del extremo superior del ovario; contrario a hipógina.
Epigenético. Relativo a fenómenos no mutacionales pero que varían la expresión de un gen, tales como la metilación y la modificación de histonas.
Epinastia. Curvatura hacia abajo de un órgano, debido a su propia asimetría, actuando el medio externo sólo como estímulo. Ej.: curvatura del garfio de la plúmula de dicotiledóneas. Cuando crece más el lado adaxial de un órgano. Proceso controlado por el etileno y las auxinas por el que se curvan los pecíolos de las hojas de algunas plantas sometidas a condiciones de estrés por hipoxia o desecación.
Epipétalo (estambre). Estambre adnato con el pétalo.
Epitema. Tejidos que se interponen entre el extremo de un vaso y el poro de un hidatodoestá formado por células parenquimáticas desprovistas de clorofila y capces de regregar agua.
Epistático. Término utilizado para describir un gen cuya acción modifica la expresión fenotípica de un gen de otro locus diferente.
Equifacial. Se aplica a la hoja que tiene parénquima en empalizada por ambas caras.
Equilibrio puntuado. Modelo de cambio evolutivo que propone que hay largos períodos de tiempo con poco o ningún cambio interrumpido por breves intervalos de cambios rápidos.
Ergástico. Inclusiones de material relativamente puro, frecuentes en plastidios o vacuolas, por ej. cristales como el de oxalato de calcio, grasas, granos de almidón, taninos, cuerpos proteicos.
Ergastoma. Conjunto de sustancias resultantes del metabolismo del protoplasma; tal como gránulos de almidón, gotitas de aceites, cristales y ciertos líquidos; se encuentran en el citoplasma, vacuolas y paredes celulares.
ERS. Receptor del etileno de características similares a las de los componentes de transducción de señales de estrés en las bacterias, que consta de los tres dominios característicos: dominio sensor, dominio de actividad histidinaquinasa y dominio de respuesta.
Escalariforme. Ordenación paralela y próxima de estructuras alargadas o engrosamientos en la pared celular. Es frecuente encontrar engrosamientos escaleriformes en las paredes de los vasos del xilema.
Escama seminífera. En algunas coníferas, el apéndice o escama en la cual está situado el óvulo.
Escape. Planta capaz de regenerarse en un medio de cultivo que contiene un agente de selección, pese a no ser resistente a dicho agente. Los escapes se producen por ineficacia del agente de selección o porque las células transgénicas resistentes destoxifican su entorno y protegen a las células no transgénicas situadas alrededor del agente de selección. Son estrategias para evitar situaciones de estrés hídrico, salino, etc.
Escarificación. Proceso de ruptura o reblandecimiento de la cubierta de una semilla para acelerar la germinación. Puede ser mecánica (cuchillo, lija, rodamiento en el suelo, etc) o química (alcohol o ácidos).
Esclereida. Célula esclerenquimática de forma variada, pero que no suele ser muy alargada; posee la pared secundaria muy engrosada y lignificada, muchas veces con punteaduras numerosas. Las esclereidas son variables en forma aunque típicamente no son muy largas; pueden o no estar vivas en la madurez. Pueden ser astrosclereidas, osteosclereidas, macrosclereida, braquisclereida, etc.
Esclerénquima. Tejido de sostén compuesto de fibras y/o de esclereidas; ambas poseen paredes secundariasgruesas y a menudo están muertas en la madurez.
Esclerotizar. Proceso de formación de esclerénquima por engrosamiento de las paredes secundarias.
Escutelo. Parte del embrión de las gramíneas; se considera homólogo del cotiledón; sirve para traspasar alimentos del endosperma al resto del embrión en germinación. El único cotiledón de un embrión de gramínea, especializado en la absorción del endosperma.
Esferosoma. Estructuras simples, esféricas, rodeadas de una membrana que se encuentran en el citoplasma de las células vegetales, muchas de las cuales contienen fundamentalmente lípidos y que aparentemente son centros de síntesis y almacén de lípidos.
Esfingolípidos. Lípidos derivados de la esfingosina (aminoalcohol alifático) que participan en la transmisión intracelular de señales y en el reconocimiento celular.
Especialización. Cambios durante el curso de la evolución, en la estructura de la célula, tejido u órgano, que conducen a hacer más eficiente una determinada función.
Especializado. (1) Referido a organismos, aquellos que poseen adaptaciones especiales para un hábitat en particular o para un modo de vida; (2) Referido a células, aquellas que poseen funciones particulares.
Especie. Tipo de organismo; las especies son designadas mediante binomios escritos en cursiva.
Especies reactivas de nitrógeno. Moléculas, radicales libres (óxido nítrico) o no (peroxinitrito), que contienen nitrógeno y que presentan una reactividad moderada o extrema frente a las biomoléculas.
Especies reactivas del oxígeno (del inglés "reactive oxygen species", ROS). Formas tóxicas del oxígeno que son generadas en las células. En el caso de células infectadas, las ROS preceden a la respuesta hipersensible. Las ROS incluyen el anión superóxido (02.-), el peróxido de hidrógeno (H2O2) y el radical hidroxilo (-OH-).
Especificidad. Exclusividad, como las proteínas de determinados organismos o los enzimas de reacciones particulares.
Espectro de acción. Espectro de ondas luminosas que produce una determinada reacción.
Espectro de absorción. Espectro de ondas luminosas absorbido por un determinado pigmento.
Espermacio. En las algas rojas y algunos hongos, gameto masculino pequeño e inmóvil).
Espermatangio. En las algas rojas, célula que produce espermacios.
Espermatófito. Planta con semillas.
Espermatozoide. Gameto masculino maduro, habitualmente móvil y más pequeño que el gameto femenino.
Espermogonio. En las royas, estructura que produce espermacios.
Espiga. Inflorescencia indefinida en la cual el eje principal es alargado y las flores son sésiles.
Espiguilla. La unidad de la inflorescencia de las gramíneas; pequeño conjunto de flores de las gramíneas.
Espina caulinar. Rama puntiaguda, leñosa y dura.
Espina foliar. Estructura dura, de punta aguda; habitualmente una hoja modificada o parte de una hoja.
Espirilo. Bacteria larga y retorcida en espiral.
Espora. Célula reproductora, habitualmente unicelular, capaz de dar lugar a un adulto sin fusionarse con ninguna otra célula.
Esporangio. Estructura hueca uní o pluricelular donde se producen las esporas.
Esporangióforo. Rama que soporta uno o más esporangios.
Esporófilo. Hoja modificada u órgano foliáceo que soporta esporangios; aplicado a los estambres y carpelos de las angiospermas, frondes fértiles de los helechos y otras estructuras similares. Esporofito. Una de las dos formas pluricelulares de una planta, de carácter diploide, que produce las esporas (véase alternancia de generaciones).
Esporopolenina. Sustancia resistente de la que está compuesta la exina, o pared externa, de las esporas o granos de polen.
Esporofito. Generación que produce esporas de las que nacen los gametofito. Fase diploide (2n) productora de esporas en un ciclo vital caracterizado por una alternación de generaciones.
Esquema Z (o esquema en Z). Disposición en la que, al ordenarse los elementos oxidorreductores de la cadena fotosintética según sus potenciales redox (E0') y representarse gráficamente en escala, la cadena fotosintética queda en forma de Z invertida (esquema Z), correspondiendo los dos palos a los dos saltos energéticos que tienen lugar en torno al núcleo de cada fotosistema (P680 y P700).
Esquizo-. Prefijo que significa "dividir".
Esquizocarpo. Fruto seco con dos o más carpelos unidos que se abren en la madurez, separándose.
Esquizógeno. Modo de formación de espacios intercelulares por separación de células a lo largo de la lámina media.
Esquizolisígeno. Modo de formación de espacios intercelulares por disolución de la lámina media a la vez que por desintegración celular.
Estado adulto. Véase fase adulta o madura.
Estado hidrico. Término impreciso relativo a aspectos del potencial hídrico, el contenido hídrico, la conductancia estomática, etc.
Estado juvenil. Véase fase juvenil.
Estado perfecto. Fase del ciclo vital de un hongo que incluye la fusión sexual y las esporas asociadas con tal fusión.
Estambre. Parte de la flor que produce el polen, compuesto (habitualmente) de antera y filamento; colectivamente, los estambres constituyen el androceo.
Estaminada. Relativo a una flor que posee estambres pero no carpelos funcionales.
Estaquiosa. Trisacárido formado por unión de una molécula de galactosa a la sacarosa.
Estatolitos. Sensores de la gravedad; granos de almidón u otros cuerpos en el citoplasma.
Estela. Cilindro central, dentro de la corteza, de las raíces y los tallos de las plantas vasculares. Véase Cilindro central.
Estela policíclica. La que consta de dos o más cilindros concéntricos de tejido vascular.
Estereoma. Término colectivo y fisiológico que se usa para designar el conjunto de tejidos de sostén de una planta; el esclerénquima y el colénquima.
Estilbeno. Compuesto fenólico que se suele acumular en la médula del tronco de especies arbóreas. La forma molecular más extendida es el resveratrol, un importante antioxidante que en el género Vitis se acumula principalmente en la epidermis del fruto. Por ello, las uvas y el vino constituyen una fuente de resveratrol en la dieta humana.
Esterigma. Protuberancia pequeña y delgada del basidio que soporta una basidióspora.
Estigma. (1) Región del carpelo que sirve de superficie receptora para los granos de polen y en la cual germinan; (2) mancha ocular sensible a la luz que se encuentra en algunos tipos de algas.
Estilo. Columna delgada de tejido que se desarrolla a partir del ápice del ovario y a través de la cual crecerá el tubo polínico.
Estípite. Pedúnculo de soporte, como el pie de una seta o el pecíolo de una hoja de helecho.
Estípula. Apéndice, a menudo foliáceo, que se presenta a cada lado de la zona basal de una hoja, o que abraza el tallo, en muchos tipos de fanerógamas.
Estolón. Tallo que crece horizontalmente a lo largo de la superficie del suelo y que puede formar raíces adventicias, como por ejemplo en las plantas de fresa.
Estoma. Pequeña apertura rodeada de células oclusivas y situada en la epidermis de las hojas y de los tallos a través de donde circulan los gases y se pierde el agua en forma de vapor; también usado para referirse a todo el aparato estomático -las células oclusivas más el poro que rodean.
Estratificación. Proceso de exposición de las semillas a bajas temperaturas durante un periodo de tiempo prolongado antes de intentar su germinación a más altas temperaturas. En algunas semillas libera de la dormancia.
Estrato fibroso. Véase Endotecio.
Estrés hidrico. Estrés debido a la falta de agua.
Estrés oxidativo. Situación caracterizada por la acumulación de productos oxidativos de lípidos y proteínas, que se produce en las células cuando las defensas antioxidantes son insuficientes para hacer frente a las especies reactivas de oxígeno.
Estróbilo. Estructura reproductora formada por un cierto número de hojas modificadas (esporofilos) o de escamas portadoras de óvulos agrupadas terminalmente en un tallo; también denominado cono. El estróbilo se encuentra en muchos tipos de gimnospermas, licopodiófitos y esfenófitos.
Estrofiolo. Excrecencia del funículo y/o de la semilla.
Estroma. Sustancia fundamental de los plastos. Espacio interior de los cloroplastos por fuera de las laminillas tilacoidales donde se produce el ciclo de Calvin.
Estrómulos. Son extensiones tubulares, existentes entre los plastos, muy dinámicas que se forman y retraen constantemente. Los estrómulos no sólo tienen la capacidad de crecer y contraerse; sino que también pueden fusionarse con otros plastos. Esto crea puentes estromáticos entre plastos a través de los cuales puede intercambiarse el material genético.
Etileno. Hidrocarburo simple que actúa como hormona vegetal en la maduración de los frutos entre otros procesos fisiológicos. H2C=CH2.
Etiolación. Proceso que implica un aumento de la elongación de los tallos, un pobre desarrollo de las hojas y una ausencia de clorofila; se da en las plantas que crecen en la oscuridad o en condiciones de luz muy baja.
Etiolada. Plantas que crecen en la oscuridad o en condiciones de luz muy baja. Se caracterizan por una ausencia de clorofila, hojas poco desarrolladas y por presentar tallos largos, delgados y quebradizos.
Etioplasto. Plasto de una planta que crece en la oscuridad y que contiene un cuerpo prolamelar.
ETR. Receptor del etileno de características similares a las de los componentes de transducción de señales de estrés en las bacterias, que consta de los tres dominios característicos: dominio sensor, dominio de actividad histidina quinasa y dominio de respuesta.
etr. Mutantes de Arabidopsis thaliana resistentes a la accióndel etileno afectado en el receptor ETR.
Eucariota o eucariontes. Organismo formado por células eucariotas
, abarcando desde organismos unicelulares hasta verdaderos pluricelulares en los cuales las diferentes células se especializan para diferentes tareas y que, en general, no pueden sobrevivir de forma aislada. El resto de los seres vivos son unicelulares procariotas y se dividen los dominios Archaea y Bacteria. Los vegetales, los animales, los hongos y los protistas constituyen los cuatro reinos de eucariotas.
Eustela. El tipo de estela más avanzado desde el punto de vista filogenético; su cilindro central es hueco y formado por hacecillos conductores colaterales o bicolaterales. Estela en la cual los tejidos vasculares primarios están dispuestos en cordones discretos alrededor de una médula: típico de las gimnospermas y angiospermas.
Evapotranspiración. Pérdida de agua a partir de un ecosistema mediante transpiración y evaporación superficial.
Evolución. Derivación de formas progresivamente más complejas a partir de antepasados simples; Darwin propuso que la selección natural es el principal mecanismo mediante el cual la evolución funciona.
Exalbuminosa (semilla). Aquella que en su madurez carece de endosperma.
Exarco. Se dice del xilema cuando la dirección de maduración en el radio va del centro a la periferia, o sea, que la maduración es centrípeta.
Excitón. Cantidad de energía absorbida y localizada en exceso en una molécula. Se denomina también energía de excitación molecular.
Exergónico. Productor de energía, como algunas reacciones químicas; se aplica a las reacciones "cuesta abajo".
Exina. Capa más externa de la pared de una espora o grano de polen.
Exocarpo. Véase su sinónimo Epicarpo. Capa más externa de la pared del ovario maduro, o pericarpo.
Exodermis. En algunas raíces, la o las más externas de las capas del córtex inmediatamente por debajo de la epidermis, cuya estructura es similar a la de la endodermis, sus paredes celulares contienen laminillas de suberina. Es un tipo de hipodermis.
Exógeno. Que se desarrolla o se produce fuera de los tejidos, de los órganos o del organismo.
Exoplasma. Porción periférica del citoplasma.
Exones. Segmentos de ARNm que codifican proteínas y que durante en el procesamiento de este ARN se han de unir unos a otros, después de eliminar los intrones. Los exones son característicos de los eucariotas. Opuesto a intrón.
Expansinas. Son proteínas de la pared celular que causan la relajación de la pared celular en respuesta al pH ácido, al parecer por debilitar los enlaces de hidrógeno entre los polisacáridos de la pared.
Explanto. Fragmento de una planta que se escinde y se prepara de forma aséptica para su cultivo in vitro en un medio nutritivo.
Extensibilidad de la pared celular. Extensión irreversible de las paredes celulares debida a cambios químicos.
Extensión de la vaina vascular. Grupo de células que se extiende desde la vaina vascular de un vaso, en el interior del mesófilo de la hoja, hacia cualquiera de las epidermis superior e inferior; puede estar formada por células de parénquima, de colénquima o de esclerénquima.
Extensinas. Son proteínas de la pared celular ricas en hidroxiprolina.
F1. Primera generación filial. Descendencia resultante de un cruzamiento. F2 y F3 son la segunda y tercera generaciones resultantes de cruzamientos similares.
Factores de transcripción. Proteínas que interactúan con los elementos del promotor de los genes para modular su transcripción.
Factores de transcripción SPT y PILS. Represores de la germinación de semillas en oscuridad; en presencia de luz + frío la inhibición, en cambio, es baja.
Factores edafoclimáticos. Factores relativos al clima (temperatura, pluviosidad) y a las propiedades del suelo (físicas, químicas y biológicas). Están muy relacionados con la localización geográfica de los suelos.
Factores Nod. Moléculas de tipo lipo-quitina-oligosacáridos producidas por los rizobios, que desencadenan el proceso de nodulación.
Factores trans. Proteínas nucleares que se unen a las secuencias cis y actúan sobre el promotor regulando la transcripción
Fago. Ver bacteriófago.
Fago atenuado. Virus bacteriano que puede permanecer latente en su célula bacteriana hospedante; en su estado latente (profago), se encuentra asociado con el cromosoma bacteriano y se replica junto a él.
Fagocitosis. Ver endocitosis.
Familia. Grupo taxonómico situado en rango entre el orden y el género; la terminación de los nombres de familia en los animales y en los protistas heterótrofos es -ídae; en todos los demás organismos es -aceae. Una familia consta de uno o varios géneros, y cada familia permanece a un solo orden.
Fanerógama. Plantas con flores, comprende todos los linajes de plantas vasculares que producen semillas. Engloba angiospermas y gimnospermas.
Fascicular. Que forma parte o se sitúa en el fascículo o hacecillo vascular.
Fascículo. Haz de hojas de pino o de hojas aciculares de otras gimnospermas; término obsoleto utilizado para denominar los haces vasculares.
Fase adulta o madura. Período del desarrollo de una planta durante el cual ésta es capaz de florecer si se dan las condiciones inductivas para que ello ocurra.
Fase G1 (del inglés, "gap", espacio). Fase inicial del ciclo celular.
Fase G2. Tercera fase del ciclo celular, posterior a la fase S, en la que el material genético ya se ha duplicado.
Fase juvenil. Período de crecimiento y desarrollo vegetal comprendido entre la germinación y el momento en el que la planta es capaz de iniciar los procesos reproductivos. Cuando la planta se encuentra en esta fase no se produce la floración.
Fase M. Cuarta fase del ciclo celular en la que tiene lugar la mitosis.
Fase S. Tercera fase del ciclo celular en la que se autoduplica el material genético.
Fecundación. Fusión de los núcleos de dos gametos para formar un zigoto diploide.
Fecundación cruzada. Fusión de gametos procedentes de diferentes organismos; opuesto a autofecundación.
Felema. Ver súber (corcho). Tejido de protección compuesto de células muertas con paredes suberificadas que es producido de modo centrifugo por el felógeno.
Felodermis. Tejido parecido al parénquima cortical producido centrípetamente (hacia el interior del tallo) por el felógeno (cámbium suberógeno); opuesto al súber; parte interna de la peridermis.
Felógeno. Cámbium suberógeno; meristemo lateral secundario que origina el súber y la felodermis.
Feloide. Célula que se encuentra dentro del felema, pero que carece de suberina en sus paredes celulares.
Fenilalanina amonio-liasa (PAL). Enzima que cataliza la biosíntesis del ácido cinámico a partir de la fenilalanina, canalizando el aminoácido hacia la síntesis de sustancias fenólicas. Los fenoles formados por la vía del ácido siquímico derivan del ácido cinámico.
Fenilpropanoides. Derivados fenólicos del ácido cinámico que contienen un anillo de benceno y una cadena lateral de tres átomos de carbono.
Fenoles. Compuestos orgánicos en cuya estructura constan al menos de un grupo fenol, un anillo aromático unido a al menos un grupo funciona hidroxilo, sintetizados predominantemente a partir de productos de la vía del ácido siquímico. Están implicados principalmente en las relaciones ecológicas de las plantas. Juegan una variedad muy heterogénea de papeles en las plantas, que son atribuidos en general a los productos secundarios de las plantas: muchos son productos de defensa ante herbívoros y patógenos, otros proveen soporte mecánico a la planta, otros atraen polinizadores o dispersores de frutos, algunos de ellos absorben la radiación ultravioleta, o actúan como agentes alelopáticos (por ejemplo reducen el crecimiento de plantas competidoras que estén cerca). Otros compuestos fenólicos, las ligninas, tienen importancia fisiológica, puesto que proporcionan fuerza y rigidez estructural a la pared de la célula vegetal.
Fenotipo. Apariencia física de un organismo; el fenotipo es el resultado de la interacción entre la constitución genética (genotipo) del organismo y de su entorno.
Feofitina. Clorofila sin magnesio que interviene en la etapa luminosa de la fotosíntesis. Forma parte del centro de reacción del fotosistema II.
Fermentación. Obtención de energía a partir de compuestos orgánicos sin que intervenga el oxígeno.
Ferredoxina. Proteínas con alto contenido de hierro que transfieren electrones; algunas de ellas intervienen en la fotosíntesis.
Fertirrigación. Técnica de aplicación conjunta de agua y nutrientes a los cultivos, que se realiza a través de sistemas de riego localizado. Permite un ahorro considerablede agua frente al riego tradicional o por inundación y, además, posibilita una nutrición adecuada para el cultivo en función de su edad y de las condiciones climáticas en las que se desarrolla.
Fibra. Célula esclerenquimática y alargada, de extremos aguzados, con la pared secundaria muy engrosada; en las paredes puede haber o no lignina, la célula puede tener o carecer de citoplasma vivo.
Fibra leñosa. Fibra del xilema secundario que suele presentar paredes engrosadas y punteaduras sencillas y poco numerosas. Se llama también fibra libriforme.
Fibra liberiana. Fibras floemáticas que se desarrollan a partir de células parenquimáticas o de células floemáticas sin función.
Fibra libriforme. Véase Fibra leñosa.
Fibra mucilaginosa. Fibra cuyas capas internas de la pared secundaria poseen una gran capacidad de absorber agua e hincharse.
Fibra tabicada. Fibra en que aparecen finas paredes transversales tras la diferenciación de la pared celular.
Fibras del huso. Grupo de microtúbulos que se extiende desde los centrómeros de los cromosomas a los polos del huso o de polo a polo en una célula en división.
Fibrilla. Cordones submicroscópicos compuestos por moléculas de celulosa, determinando la disposición en la que la celulosa se encuentra en las paredes celulares.
Fibrotraqueida. En el xilema secundario, forma de transición entre traqueida y fibra leñosa.
Fibula. En los basidiomicetes, conexión lateral entre las células adyacentes de una hifa dicariótica; de esta forma se asegura que cada célula de la hifa contendrá dos núcleos distintos.
Ficobilinas. Grupo de pigmentos accesorios solubles en agua, que incluyen las ficocianinas y las ficoeritrinas, las cuales se encuentran en las algas y las cianobacterias.
Ficología. Estudio de las algas.
Ficoplasto. Sistema de microtúbulos que se desarrolla entre los dos núcleos hermanos y que es paralelo al plano de división celular. Los ficoplastos sólo se presentan en las algas verdes de la clase Chlorophyceae.
Fijación de carbono. Conversión de las moléculas de C02 en compuestos orgánicos a través de la fotosíntesis.
Fijación de nitrógeno. Incorporación de nitrógeno atmosférico en los compuestos nitrogenados; llevada a cabo por algunas bacterias de vida libre y simbiótica.
Filamento. (1) Píe del estambre; (2) término utilizado para describir los cuerpos con forma de hilo de algunas algas y hongos.
Filo-, fil-. Prefijo que significa "hoja".
Filodio. Peciolo o tallo fotosintético plano y expandido; los filodios se presentan en algunos géneros de plantas vasculares, donde reemplazan a los limbos foliares en la función fotosintética.
Filotaxis (filotaxia). Patrón básico de disposición de las hojas en el tallo; el término también se aplica a la disposición de las inflorescencias y los órganos de la flor. El patrón filotáctico viene determinado por las auxinas.
Filogenia. Historia de las especies, o de grupos taxonómicos más amplios, desde el punto de vista evolutivo. Relaciones evolutivas entre los organismos, la historia del desarrollo de un grupo de organismos.
Filoma. Término amplio para designar cualquier tipo de hoja.
Filum, pl, fila. Unidad de clasificación equivalente a "división", usada en los animales y en los protistas heterótrofos.
Fisiología. Estudio de las actividades y procesos de los organismos vivos.
Fisión. Reproducción asexual en un individuo unicelular que origina dos nuevos individuos unicelulares del mismo tamaño.
Fito-, -fito. Prefijo o sufijo que significa "planta".
Fitasa. Enzima localizada en las células de la capa de aleurona es capaz de producir fosfato y mioinositol usando fitato com osustrato.
Fitato. Derivado del ácido fítico cuya misión es almacenar fosfato (mioinositol hexafosfato).
Fitoalexinas. Grupo diverso de sustancias químicas del metabolismo secundario con fuerte actividad antimicrobiana, que se acumulan alrededor del sitio de infección, producidos por las plantas como mecanismo de defensa. En respuesta a la infección fúngica se degrada la pared, produciéndose oligosacarinas que estimulan la producción de estas sustancias.
Fitocromo. Pigmento tipo ficobilina que se encuentra en el citoplasma de las plantas y de unas pocas algas verdes y que está asociado con la absorción de luz; fotorreceptor para la luz roja e roja lejana; está implicado en un gran número de procesos regulados por el tiempo, como la floración, letargo, formación foliar y germinación de las semillas.
Fitohormona. Hormona vegetal. Molécula orgánica, sintetizada por la planta, que tiene la capacidad de afectar a los procesos fisiológicos en concentraciones mucho más bajas que los nutrientes y las vitaminas (1 mM, frecuentemente <1µM).
Fitómero. Módulo generado por el meristemo apical del tallo que consta de una o más hojas; el nudo, al que se unen las hojas; un meristemo axilar (yema axilar), localizado en la axila de la hoja; y el entrenudo. Metámero (segmento que se repite) hipotético básico en el desarrollo de una planta.
Fitoplancton. Plancton autótrofo.
Fitoquelatinas. Son moléculas sintetizadas por la planta a partir de glutatión, que tienen la capacidad de secuestrar metales pesados, con lo que impiden la acumulación interna y consiguiente toxicidad.
Fitosideróforos. Tipo de quelatos de hierro producidos por las plantas herbáceas que, en circunstancias de deficiencia de Fe, liberan grandes cantidades de estos compuestos al suelo. Están formados por aminoácidos no proteicos, como el ácido mugineico, que forman complejos muy estables con el Fe3+.
Fitotropinas. Son sustancias que impiden el transporte polar de AIA por impedir la salida a través de los transportadores de la membrana plasmática. Entre ellos quercetina, apigenina, caenferol.
Flagelo. Orgánulo alargado y con forma de cordón que sobresale de la superficie celular. Los flagelos de las bacterias pueden realizar un movimiento rotatorio y constan de una única fibra proteica; los flagelos de los eucariotas, que son utilizados para la locomoción y la alimentación, están formados por una serie de microtúbulos dispuestos internamente siguiendo una estructura característica de 9+2 y pueden realizar movimientos vibratorios, pero no rotatorios. Un cilio es un flagelo eucariota pequeño.
Flavin adenín dinucleótido o adenín dinucleótido de flavina (FAD). Es un dinucleótido de flavina (anillo de isoaloxacina) y adenina. Es un coenzima que interviene en numerosas reacciones de oxido reducción, ya que el anillo de isoaloxacina tiene capacidad de oxidarse y reducirse, actuando, por tanto, el grupo flavina como oxidante o reductor.
Flavín mononucleótido o riboflavina 5´-fosfato (FMN). Es un mononucleótido de flavina (anillo de isoaloxacina). Como el FAD, es un coenzima que puede actuar como oxidante o como reductor. La riboflavina es la vitamina B2.
Flavoenzima. Dícese de aquellas enzimas que son dependientes de FAD o FMN. También llamadas flavoproteínas. Estos enzimas funcionan en la degradación oxidativa del piruvato, de los ácidos grasos y de los aminoácidos. En muchas flavoenzimas, el flavín nucleótido se halla fuertemente unido a la enzima, aunque la unión no es covalente. Las formas oxidadas de las flavoenzimas son intensamente coloreadas (con coloraciones características amarilla, roja o verde).
Flavonoides. Amplio grupo de pigmentos vegetales de naturaleza fenólica al que pertenecen las antocianinas. Los flavonoides actúan como antimicrobianos, insecticidas o antioxidantes. Esta última propiedad es de interés en el tratamiento de procesos degenerativos y enfermedades cardiovasculares. Al ser excretados a la rizosfera por las leguminosas, provocan efectos quimiotácticos y de inducción de la síntesis de factores Nod por los rizobios.
Flavoproteína. Dícese de aquellas enzimas que son dependientes de FAD o FMN. Deshidrogenasa que contiene una flavina y normalmente un metal (metaloflavoproteínas), desempeñando un importante papel en la oxidación-reducción.
Floema. El tejido responsable en grado máximo del transporte de sustancias asimiladas en las plantas vasculares; consta principalmente de tubos cribosos, células parenquimáticas, fibras y esclereidas.
Floema interxilar. Floema secundario que se halla rodeado de xilema secundario, como pasa en algunas dicotiledóneas.
Floema Intraxilar. Floema primario que se encuentra del lado interno del xilema primario.
Floema primario. Es el floema del cuerpo primario del vegetal, deriva del procámbium junto con el xilema primario y se diferencia en protofloema y metafloema.
Floema secundario. Se diferencia cuando cesa el crecimiento primario, deriva del cámbium vascular y consta de un sistema vertical formado por las células iniciales fusiformes del cámbium y un sistema de radios transversales derivado de las células iniciales radiales del cámbium vascular.
Flor. Estructura reproductora de las angiospermas; una flor completa consta de cáliz, corola, androceo (estambres) y gineceo (carpelos), pero todas las flores contienen al menos un estambre o un carpelo.
Flor bisexual. Flor que posee al menos un estambre funcional y un carpelo funcional.
Flor completa. Flor que posee los cuatro verticilos o partes florales sépalos, pétalos, estambres y carpelos.
Flor imperfecta. Flor que carece de estambres o de carpelos.
Flor incompleta. Flor que carece de uno o varios de los tipos de partes florales, esto es, que carece de sépalos, pétalos, estambres o carpelos.
Flor irregular. Flor en la que uno o varios miembros de al menos uno de los verticilos florales difiere en forma de los otros miembros del mismo verticilo.
Flor ligulada. Ver flósculos.
Flor perfecta. Flor que posee estambres y carpelos; flor hermafrodita.
Florecilla. Cada una de las pequeñas flores de una inflorescencia compuesta o la espiga de las gramíneas.
Florígero. Hormona vegetal que promueve la floración.
Flósculo. Flores actinomorfas y con forma de tubo de las Asteraceae, en contraste con las flores liguladas, actinomorfas y planas. En muchas Asteraceae, las flores tubulares o flósculos se encuentran en el centro de la inflorescencia, mientras que las flores liguladas están en los márgenes.
Flujo cíclico de electrones. En los cloroplastos, flujo de electrones inducido por la luz, que se inicia y termina en el fotosistema I.
Flujo electrónico no cíclico. Flujo de electrones desde el agua al NADP+ inducido por la luz en la fase de la fotosíntesis que ha evolucionado en presencia de oxígeno; implica los fotosistemas I y II.
Flujo masivo, flujo en masa o flujo global. Transporte masivo de solutos debido al movimiento del agua.
Flujo volumétrico. Movimiento general del agua o de algunos otros líquidos inducido por gravedad, presión o por la interacción de ambos.
Fluorescencia. Propiedad de una molécula de emitir una radiación luminosa tras ser expuesta a otra radiación electromagnétcia de más energía, normalmente también luminosa. La radiacion incidente absorbida es transformada en una luz emitida de longitud de onda mayor y, por ello,de menor energía.
Folículo. Fruto seco y dehiscente que se origina a partir de un único carpelo y que se abre por un lado.
Folíolo. Cada una de las piezas de una hoja compuesta.
Fosfato. Compuesto formado a partir del ácido fosfórico por la sustitución de uno o más átomos de hidrógeno.
Fosfolípidos. Lípido fosforilados; de estructura similar a una grasa, pero con tan sólo dos ácidos grasos enlazados al radical glicerol, con el tercer espacio ocupado por una molécula que contiene fósforo; importantes componentes de las membranas celulares.
Fosforilación. Reacción en la cual el fosfato es añadido a un compuesto; p. ej., la formación de ATP a partir de ADP y fosfato inorgánico.
Fosforilación oxidativa. Formación de ATP a partir de ADP y fosfato inorgánico; la fosforilación oxidativa tiene lugar en la cadena de transporte de electrones de las mitocondrias.
Fósil. Restos, impresiones o trazas de un organismo, los cuales se han preservado en rocas de la corteza terrestre.
Foto-, -fótico. Prefijo o sufijo que significa "luz".
Fotoasimilado o fotosintato. Compuesto biológico formadoal final de un proceso de asimilación fotosintética. Habitualmente el término hace referencia a los carbohidratos terminales (p. ej., sacarosa y almidón) producidos en la fotosíntesis.
Fotofosforilación. Formación de ATP en el cloroplasto durante la fotosíntesis.
Fotoinhibición. Fenómeno fisiológico en el que, debido a una irradiación luminosa excesiva sobre una planta, se produce una reducción de la tasa fotosintética normal, y un daño en el aparato fotosintético provocado por el exceso de luz que no llega a ser disipado eficientemente.
Fotolisis del agua. División oxidativa en presencia de luz de las moléculas de agua que tiene lugar en el fotosistema II de las reacciones lumínicas de la fotosíntesis.
Fotomorfogénesis. Modificación de los patrones de crecimiento, desarrollo, o de ambos, por el ambiente luminoso percibido por los fotorreceptores.
Fotón. Partícula elemental de la luz.
Fotonastia. Movimiento en respuesta a la luz. Ej, apertura o cierre de estomas. Se diferencia del fototropismo en que éste es un crecimiento en dirección a la luz.
Fotoperiodismo. Respuesta a la duración respectiva del día y de la noche; mecanismo desarrollado por los organismos para medir el tiempo estacional.
Fotoperiodo. Duración respectiva del día y la noche.
Fotorreceptor. Cromoproteína encargada de percibir cambios en el ambiente luminoso y transformarlos en señales bioquímicas que modifican el crecimiento y el desarrollo de las plantas. Entre ellos fitocromos y criptocromos.
Fotorrespiración. Producción de ácido glicólico en presencia de luz en los cloroplastos y su subsiguiente oxidación en los peroxisomas, con liberación de CO2 en la mitocondria.
Fotosintato. Azúcar, producto final fotosintetizado, también llamado fotoasimilado (p. ej., los monosacáridos glucosa y fructosa, el disacárido sacarosa, o el polisacárido almidón).
Fotosíntesis. Conversión de la energía lumínica en energía química; producción de hidratos de carbono a partir del dióxido de carbono y del agua mediante el uso de la energía lumínica en presencia de la clorofila.
Fotosíntesis oxigénica. Tipo de fotosíntesis que realizan los vegetales y, en general, todos los organismos oxifotótrotos, que se caracteriza por utilizar como sustrato primero el agua (H2O) y por formar oxígeno molecular (O2 como subproducto fotosintético que es desprendido a la atmósfera.
Fotosistema. Unidad discreta de organización de la clorofila y otras moléculas de pigmentos embebida en los tilacoides de los cloroplastos e implicada en las reacciones fotosintéticas que requieren la presencia de luz. Aparato biomolecular fotosintético capaz de absorber la energía luminosa (antena del fotosistema) y transformar la energía de excitación en energía electroquímica redox/ácidobásica (centro de reacción del fotosistema) y de realizar la transferencia electrónica-protónica desde un sustrato donador a un producto aceptor. Para su función, los fotosistemas contienen engarzadas en su esqueleto proteínico una serie de moléculas, átomos o agrupaciones atómicas con capacidad fotosensible (pigmentos) y capacidad reductora-oxidativa y acido-básica reversible.
Fototropismo. Crecimiento en el cual la dirección de la luz es el factor determinante, de tal forma que, como respuesta a ella, la planta crece hacía la fuente de luz mediante su giro o torsión.
Fragmoplasto. Sistema fusiforme de fibrillas, que aparece entre los dos núcleos hermanos en la telofase y dentro del cual se forma la placa ecuatorial o placa celular durante la división celular, o citocinesis. Participa en la formación de la lámina media, o membrana que divide a la célula madre en dos células hijas. Las fibrillas del fragmoplasto están compuestas de microtúbulos. Los fragmoplastos se encuentran en todas las algas verdes excepto en los miembros de la clase Chlorophyceae y en las plantas fanerógamas.
Frankia. Género de bacterias filamentosas con capacidad para fijar nitrógeno que vive en simbiosis con las plantas actinorricicas.
Freatofitas. Plantas con un sistema radical profundo y extenso que puede obtener agua de la capa freática profunda.
Frecuencia génica. Frecuencia relativa de un determinado alelo en una población.
Fronde. Hoja de un helecho; cualquier hoja grande y dividida.
Fuerza protón-motriz. Es la energía (Δp) derivada del movimiento de protones (H+) desde el lumen al estroma tilacoidal a favor del gradiente. Segun la teoria quimioosmótica de Mitchell, la energía de oxidorreducción que se libera cuando los electrones descienden de nivel no se utiliza directamente en la síntesis de ATP, sino que se almacena, como etapa intermedia, en la energía acido-básica que se crea al establecerse una diferencia de concentración de protones (ΔpH o potencial electroquímico-protónico) entre uno y otro lado de la membrana tilacoidal del cloroplasto.
Fruto. En las angiospermas, ovario (o grupo de ovarios) que ha alcanzado la madurez y que contiene las semillas, además de cualquier parte adyacente que puede fusionarse con él en la madurez; en ocasiones este término se aplica de forma informal y engañosa, como por ejemplo se les llama "cuerpo fructífero" a las estructuras reproductivas de otros tipos de organismos.
Fruto agregado, o múltiple. Fruto que se desarrolla a partir de varios carpelos independientes pertenecientes a una misma flor.
Fruto climatérico. Aquel que presenta al comienzo de la maduración un incremento de la respiración, conocido como incremento climatérico, que desciende posteriormente, cuando termina la maduración.
Fruto múltiple. Grupo de ovarios maduros producido por un grupo de flores, como las piñas.
Fruto partenocárpicos. Es el fruto obtenido sin polinización, por desarrollo del óvulo, son frutos sin semillas que pueden obtenerse de forma natural esporádicamente o artificialmente por aplicación de fitohormonas.
Fruto simple. Fruto derivado de un solo carpelo o de varios carpelos unidos.
Fucoxantina. Carotenoide de color pardo que se encuentra en las algas pardas y en los crisófitos.
Funículo. Píe que soporta al óvulo. Filamento que une el rudimento seminal con la placenta.
Fusagénicos (agentes). Sustancias producidas por hongos.
FUS3 (gen). Gen que se expresa en la epidermis del embrión en períodos muy tempranos para regular la división celular.
Fusicoccina. Toxina producida por Fusicoccum amygdali que provoca el marchitamiento en los vegetales y promueve la elongación celular debido a que activa la salida de H+ y entrada de cationes.
Fusiforme. De forma alargada y con los extremos aguzados. Forma de huso.
Fusión triple. En las angiospermas, fusión del segundo gameto masculino, o célula espermática, con los núcleos polares ocasionando la formación de un núcleo primario del endosperma, que es triploide (3n) en la mayoría de los grupos.
GA 20-oxidasas. Sistema multifuncional enzimático que convierte GAs C20 en C19. Catalizan las reacciones de oxi-dación y eliminación del C-20 en las tres vías biosintéticas.
GA 2-oxidasas.
También llamadas 2-β-hidroxilasas. Enzimas que incorporan un grupo hidroxilo en posición 2 y que desactivan irreversiblemente las giberelinas activas.
GA 3-oxidasas. También llamadas 3-β-hidroxilasas. Enzimas que añaden un grupo hidroxilo a la posición 3 y confierenactividad biológica a las GAs C19.
Gametangio
. Célula u órgano en el que se forman los gametos.
Gameto. Célula reproductiva haploide, los gametos se fusionan por parejas formando zigotos, los cuales son diploides.
Gametofito o gametófito. En las plantas, cuando existe una alternación de generaciones, fase haploide (n), en la que se producen los gametos, que, tras la fecundación, dan lugar al esporófito. (véase alternancia de generaciones).
Gametoforo o gametóforo. En los briofitos, pie que porta los gametangios.
Gases de efecto invernadero. Gases presentes en la atmósfera que tienen la capácidad de absorber parte de la energía (en forma de radiación infrarroja) que el suelo terrestre emite al ser calentado por la radiación solar. La energía absorbida por estos gases «invernadero» evita que el calor se disipe y conserva el calor terrestre, lo que permite la existencia y el funcionamiento de la biosfera. El incremento de la concentración de estos gases en la atmósfera terrestre desde la revolución industrial ha superado la variabilidad natural, y ha tenido como consecuencia un progresivo calentamiento del planeta, fenómeno conocido con el nombre de calentamiento global. Algunos gases con efecto invernadero son el vapor de agua (H2O), el dióxido de carbono (CO2, el metano (CH4)y el ozono (03).
Gel. Mezcla de sustancias que presenta una constitución sólida o semisólida.
Gen. Unidad de herencia; secuencia de nucleótidos del ADN que codifica una molécula de proteína, ARNt o ARNr, o bien regula la transcripción de dicha secuencia.
Gen antisentido. Gen que produce un ARNm complementario al transcrito de un gen nativo. Generalmente se construye por inversión de la región codificante con respecto al promotor.
Gen gfp. Gen de la proteína de fluorescencia verde de la medusa Aequorea victoria. La proteína emite fluorescencia cuando se expone a luz azul o ultravioleta. El gen que la codifica ha sido clonado y modificado para ser funcional en las plantas. Presenta algunas ventajas con respecto al uidA (GUS) como marcador delator de transgénesis, ya que puede detectarse en tiempo real y de formano destructiva.
Genes GH3. Familia de genes de respuesta rápida de las auxinas.
Gen informador o delator. Gen que codifica un producto fácilmente detectable en los primeros estadios del proceso de transformación. Se utiliza como marcador para confirmar la incorporación de un transgén en una célula, órgano o tejido, y como medio para mapear promotores.
Genes de respuesta primaria a las citoquininas. Genes cuya expresión es regulada por citoquininas y que se transcriben rápidamente después de la exposición a la hormona. Normalmente su expresión no requiere síntesis de proteínas. Genes homeóticos. Genes que regulan la identidad de un órgano.

Gen regulador. Gen que previene o impide la actividad de los genes estructurales en un operón.
Género. Grupo taxonómico situado en rango entre la familia y la especie: cada género incluye una o varías especies.
Genes delatores o testigos (reporter gene). Son aquellos que se utilizan en ingeniería genética unidos al promotor de la proteína que se quiere estudiar, que producen una característica visible fácilmente, como una reacción coloreada.
Genotipo. Constitución genética, latente o expresada, de un organismo, a diferencia del fenotipo; suma total de todos los genes presentes en un individuo. Conjunto de los genes de un individuo incluida su composición alélica.
Genoma. Conjunto de los genes de un individuo o una especie, contenido de un juego haploide de cromosoma.
Geofitos. Plantas que poseen órganos subterráneos repletos de agua.
Geotropismo. Ver gravitropismo.
GERL. Complejo formado por el aparato de Golgi, el retículo endoplasmático y el complejo de lisosomas, y que puede estar implicado en la formación de vacuolas y lisosomas en algunas células.
Germinación. Inicio o reactivación del crecimiento de una espora, semilla, yema u otra estructura similar.
Gibberella. Género perteneciente al reino Fungi,de algunasde cuyas especies se obtuvieron por primera vez extractos inductores del crecimiento asociables a la presencia de GAs. Por el momento se han aislado hasta 136 GAs en distintas especies.
Giberelinas (GAs) . Grupo de hormonas de crecimiento, cuyo efecto mejor conocido corresponde a la elongación de los tallos de las plantas, también inducen el desarrollo del fruto y la germinación de las semillas.
Gimnosperma (Gr. gymnos, desnudo, + sperma, semilla). Espermatófito en el que las semillas no se encuentran en el interior de un ovario; las coníferas son el grupo más conocido de gimnospermas.
Gineceo. Conjunto de carpelos en la flor de un espermatofito.
Ginóforo. Prolongación del eje floral entre los estambres y los carpelos, que forma un sobresale y eleva el gineceo.
Glicerol. Molécula de tres átomos de carbono con tres grupos hidroxilo. Propanotriol. Compuesto constituyente de los fosfolípidos que se une a los ácidos grasos.
Glicerolipidos. Lípidos polares que constituyen los componentes mayoritarios de las membranas celulares.
Glicófitas. Plantas sensibles a la presencia de sal que muestran inhibición en el crecimiento, clorosis de las hojas y disminución en su desarrollo, y que incluso llegan a morir, si la concentración de sales en el suelo es muy superior a su concentración umbral.
Glicolisis. Ruta catabólica anaerobia de los azúcares, que se produce en el citosol, por la que son degradados los azúcares hasta ácido pirúvico. Cuando el azúcar es la glucosa a esta vía metabólica se le conoce con el nombre de glucolisis.
Glicosiltransferasas. Enzimas que transfieren un resto de azúcar desde el donador a la cadena del polímero en una única reacción.
Glioxisoma. Microcuerpo que contiene los enzimas necesarios para la conversión de las grasas en hidratos de carbono; los glioxísomas juegan un papel importante en la germinación de las semillas.
Golgi, Aparato de. Término colectivo para designar el conjunto de cuerpos de Golgi de una célula.
Golgi, Cuerpo de. Orgánulo celular compuesto de cisternas apiladas y que producen vesículas en su periferia. También se llaman dictiosomas.
Goma. Término genérico empleado para designar una secreción viscosa de polisacáridos que suele formarse de la desintegración de células.
Gomosis. Exudación de gomas.
Glicina o glicocola. Uno de los aminoácidos esenciales.
Glicofitas. Especies vegetales sensibles a la salinidad.
Glioxisomas. Orgánulos citoplasmáticos rodeados de una sola membrana unitaria que degradan las grasas, transformandolas en carbohidratos, durante y después de la germinación.
Glucógeno. Hidrato de carbono similar al almidón que sirve como sustancia de reserva en bacterias, en hongos y en la mayoría de los organismos que no son plantas.
Glucolisis o glucólisis: Ruptura anaeróbica de la glucosa para formar dos moléculas de ácido pirúvico, produciendo la liberación neta de dos moléculas de ATP. Cuando el azúcar que se hidroliza es distinto de la glucosa se conoce a esta vía con el nombre genérico de glicolisis.
Glucosa. Azúcar común con seis carbonos (C6H12O6); monosacárido más frecuente en la mayoría de los organismos.
Glucósidos de citoquininas. Conjugados de citoquininascon un resto glucídico (generalmente glucosa), que se une al anillo (N-glucósidos) o al grupo hidroxilo de la cadena lateral (O-glucósidos). Mientras que los N-glucósidos son biológicamente inactivos, los O-glucósidos son formas de almacenamiento de citoquininas que pueden ser convertidos en las bases biológicamente activas.
Glucólisis. Una serie de reacciones que preceden la respiración aeróbica o anaeróbica, en la que la glucosa es oxidada a ácido pirúvico.
Glutamato deshidrogenasa. Enzima que cataliza la reacción reversible de síntesis o de desaminación del glutamato en el metabolismo del nitrógeno.
Glutamato sintasa. Cataliza la transferencia reductiva del grupo amido de la glutamina al2-oxoglutarato, produciendo dos moléculas de glutamato. También se conoce como glutamina 2-oxoglutarato amidotransferasa (GOGAT).
Glutamina sintetasa (GS). Cataliza la incorporación de amonio en el glutamato para producir glutamina. La glutamina, y la asparragina, son los aminoácidos preferentemente utilizados por la planta para transportar nitrógeno a larga distancia.
Glutatión. Es un tripéptido formado por glutamato-cisteína y glicina, que se puede encontrar en forma oxidada y reducida y constituye el principal compuesto de almacenamiento y transporte de azufre orgánico en la planta.
Glutatión reductasa. Enzima que cataliza la reducción de glutatión oxidado a glutatión reducido (GDH), con NADPH como donador de electrones.
Glutatión S-transferasas. Enzimas que catalizan la reacción de conjugación del glutatión a diversos compuestos electrofílicos (herbicidas, pesticidas, toxinas y fitohormonas), actuando como sistemas de destoxificación de dichas sustancias.
GNOM (GN), (gen)-. Gen de Arabidopsis que codifica una proteína necesaria para la relocalización de los transportadores de eflujo de auxina. En los mutantes gn no hay transporte polarizado de la auxina y no se establece el eje apical-basal del embrión, que detiene su desarrolloen el estado globular.
GNOM. Proteína asociada con el tráfico intracelular de vesículas y el endosoma.
GPCR (receptor) (del inglés, "G protein coupled receptor", receptores acoplados a proteínas G). Receptores con siete dominios transmembrana asociados a proteínas G heterotriméricas, las cuales se activan cuando el receptor se une al ligando.
Gradiente de concentración. Diferencia de concentración de una sustancia a ambos lados de una membrana. Si la sustancia carece de carga, el gradiente de concnetración determinará la dirección del transporte pasivo.
Gradiente electroquímico. Diferencia de concentración de un ion a ambos lados de una membrana y gradiente eléctrico total a través de la membrana (potencial de membrana).
Grana. Estructuras que se encuentran dentro de los cloroplastos y que se visualizan al microscopio óptico como gránulos verdes, y al microscopio electrónico como una serie de apilamientos de tilacoides; los grana contienen las clorofilas y los carotenoides y son el lugar en el que se desarrollan las reacciones luminosas de la fotosíntesis.
Grano. Ver cariópside; término también utilizado para referírse al alineamiento de los elementos de la madera.
Grano de aleurona. Estructura perteneciente a la capa de aleurona de las semillas de cereales que contiene una parte amorfa albuminoide y otra cristalina formada por fitato cálcico y magnésico.
Grano de polen. Micróspora que contiene un microgametófito (gametófito masculino) maduro o inmaduro; los granos de polen se encuentran en las plantas con semillas.
Grasa. Molécula formada por glicerol y tres moléculas de ácidos grasos; la proporción de oxígeno respecto al carbono es mucho menor en las grasas que en los hidratos de carbono. Las grasas en estado liquido reciben el nombre de aceites.
Gravitropismo. Respuesta de un vástago o raíz a la fuerza ejercida por la gravedad terrestre; también se denomina geotropismo.
Grupo hidroxilo. Grupo OH-; ion cargado negativamente formado al disociarse una molécula de agua.
Grupo prostético. Ion metálico termoestable o grupo inorgánico (Otro distinto a un aminoácido) que se enlaza a una proteína y que sirve como su grupo activo.
Guanina. Base purínica que se encuentra en el ADN y el ARN. Su nombre se debe a que la guanina es abundante en forma de cristal blanco en el guano y en otros excrementos animales.
Gutación. Exudación de agua líquida de las hojas motivada por la presión radicular. La gutación se produce en unass estructuras llamadas hidatodos.
Hábitat. Ambiente en el que vive un organismo; lugar donde normalmente se encuentra.
Hábito. Forma o apariencia característica de un organismo.
Hacecillo (haz) conductor
. Fascículo de tejido conductor. Se distinguen los siguientes tipos de hacecillos conductores: 1)bicolateral, aquel en que el floema se presenta a ambos lados, dentro y fuera del xilema; 2) colateral, el que tiene floema a un solo lado, generalmente en el externo, del xilema; 3) concéntrico, aquel en que el floema rodea completamente el xilema (anficribal) o viceversa (anfivasal).
Hacecillo vascular. Véase Hacecillo conductor.
Halofitas o halófitas. Especies vegetales tolerantes a la salinidad. Plantas crecidas en suelos salinos, en las que el Na resulta esencial para su desarrollo, a diferencia del resto de las plantas, y que son capaces de completar su ciclo biológico en estos lugares, en los que no pueden crecer las plantas glicófitas. El genero Atriplex es uno delos más representativos de este tipo de plantas.
Homeohídricas (plantas). Plantas que aunque pueden soportar potenciales hídricos bajos durante un determinado estadío de su ciclo vital, su protoplasma no puede tolerar potenciales hídricos bajos sin sufrir lesión.
Haploide. Poseedor de una única serie de cromosomas (o), en contraste con diploide (2n).
Hapiostela. Véase Protostela.
Haustorio. Proyección de una hifa fúngica que funciona como órgano de penetración y absorción de alimento de otro órgano o tejido.
Haz. Dícese de la parte superior de la hoja, normalmente de color más oscuro y más gruesa que la parte inferior o envés.
Haz abierto. Haz vascular en el cual se desarrolla el cámbium vascular.
Haz cerrado. Haz vascular en el cual no se desarrolla cámbium.
Haz del tallo. Haz vascular que recorre el tallo.
Haz foliar. Haz vascular de la hoja.
Haz vascular. Cordón de tejido que contiene xilema primario y floema primario (y pro cámbium si todavía existe) y frecuentemente rodeada por una vaina de parénquima o fibras.
Heliotropismo. Capacidad de las hojas y de las flores de muchas plantas para moverse durante el día, orientándose perpendicular o paralelamente a los rayos de sol. Ver fototropismo.
Hemicelulosa. Polisacárido que se encuentra sobre todo en las paredes celulares. Son polisacáridos neutros y ácidos muy heterogéneos. Los polímeros hemicelulósicos interaccionan con de las microfibrillas de celulosa mediante puentes de hidrógeno y se orientan de forma paralela a ellas. El xiloglucano es el polímero hemicelulósico más abundante.
Herbáceo. Adjetivo que se refiere a las plantas no leñosas.
Herbario. Colección de especímenes vegetales secos y prensados.
Herbicida. Producto fitosanitario utilizado para matar plantas indeseadas o impidir su desarrollo. Los herbicidas selectivos matan ciertos objetivos, mientras dejan la cosecha relativamente indemne. Algunos actúan interfiriendo con el crecimiento de las malas hierbas y se basan frecuentemente en las fitohormonas. Los herbicidas utilizados para limpiar grandes terrenos no son selectivos y matan toda planta con la que entran en contacto.
Herbívoro. Que se alimenta de vegetales.
Herencia. Transmisión de características desde los padres a la descendencia por medio de los gametos.
Herencia poligénica. Herencia de características cuantitativas determinada por los efectos combinados de múltiples genes.
Hermafrodita. Organismo que posee órganos reproductores masculinos y femeninos.
Hetero- . Prefijo que significa "diferente" u "otro".
Heterocariótico. En hongos, que posee dos o más núcleos genéticamente diferentes en el interior del mismo micelio.
Heterociste o heterocisto. Tipo de célula de gran tamaño, transparente, de pared gruesa y fijadora de nitrógeno (debido a que posee nitrogenasa) que se forma en los filamentos de algunas cianobacterias.
Heterogamia. Reproducción en la que intervienen dos tipos de gametos.
Heteroico. En algunas royas, necesidad de tener dos especies hospedante diferentes para completar el ciclo biológico.
Heteromórfico. Término utilizado para describir un ciclo biológico en el cual las generaciones haploides y diploides son diferentes en forma.
Heterosis. Vigor híbrido, superioridad del híbrido sobre sus progenitores en cualquier carácter que se mida.
Heterospórico. Que posee dos tipos de esporas, las cuales se designan como micrósporas y megásporas.
Heterotálico. Término utilizado para describir una especie cuyos individuos haploides son autoestériles o autoincompatibles; se necesitan dos estirpes compatibles de individuos para que pueda haber reproducción sexual.
Heterótrofo. Organismo que no puede sintetizar compuestos orgánicos y por tanto debe alimentarse de materiales orgánicos que se han originado en otras plantas y animales; ver también autótrofo.
Heterocigótico o heterocigoto.
En Genética un individuo diploide que para un gen dado, tiene en cada uno de dos cromosomas homólogos (locus) un alelo distinto, (se expresa, por ej.: Aa), que posee dos formas diferentes de un gen en particular; cada una heredada de cada uno de los progenitores.
Hialoplasma. Sustancia base del citoplasma donde se produce la glicolisis, también denominada citosol.
Hibridación. Formación de descendencia a partir de progenitores diferentes.
Híbrido. Descendencia de dos progenitores que difiere en una o varías características heredables; descendencia de dos variedades diferentes o de dos especies diferentes.
Hibridación somática. Fusión natural o inducida de células o protoplastos somáticos de dos progenitores genéticamente diferentes.
Hidatodo o hidátodo. Estructura, a veces de naturaleza glandular, a través de la cual el agua se expulsa en gotas; se presenta principalmente en las hojas. Pueden ser de varios tipos: 1) hidátodos epitémicos, que se encuentran en entre el terminal del nervio foliar y el epitema son el tipo más frecuente; 2) hidatodos epidérmicos, que resultan de modificaciones de las células epidérmicas y 3) hidatodos tricomáticos, que resultan de la modificación de tricomas. El fenómeno por el cual se expulsa agua en forma líquida se conoce como gutación.
Hidrato de carbono. Compuesto orgánico formado por una cadena de átomos de carbono en la cual el hidrógeno y el oxígeno se han incorporado en una proporción de 2:1; algunos ejemplos son los azúcares, la glucosa, la fructosa, el almidón y la celulosa.
Hidrocarburo. Compuesto orgánico formado únicamente por átomos de hidrógeno y de carbono.
Hidrófilo/a. Dícese de aquellas sustancias o moléculas polares. También se emplea para partes de moléculas o radicales polares. Las sustancias o radicales polares van tener una elevada afinidad hacia el agua. Las moléculas polares son solubles en agua.
Hidrófito o hidrofito. Planta que depende de un aporte importante de agua o de humedad, o bien que crece total o parcialmente sumergida en el agua.
Hidrófobo. Dícese de aquellas sustancias o moléculas apolares. También se emplea para partes de moléculas o radicales apolares. Las sustancias o radicales apolares van a tener muy poca afinidad hacia el agua.
Hidrócasis. Tipo de dehiscencia de frutos, o movimiento de otros órganos, determinado por la presión del agua; generalmente en conexión con mecanismos de dispersión de semillas o esporas.
Hidroestable. Véase isohídrica.
Hidrófitas. Plantas que crecen sumergidas parcial o totalmente en agua, adaptadas a condiciones de hipoxia o anoxia.
Hidrogenasa. Enzima capaz de reciclar, total o parcialmente, el H2 producido por la nitrogenasa y que se encuentra en algunas estirpes de rizobios.
Hidrolábil. Véase anisohídrica.
Hidrólisis. Escisión de una molécula en dos mediante la adición de iones H+ y OH- del agua.
Hierba. Planta espermatofita no leñosa con una parte aérea de vida relativamente corta.
Hifa. Filamento tubular simple de hongos, oomicetes y quitridiomicetes; el conjunto de hifas constituye el micelio.
Hifas ascógenas. Hifas que contienen pares de núcleos masculinos y femeninos haploides; se forman a partir de un ascogonio y finalmente dan lugar a los ascos.
Hilo. (1) Cicatriz que queda en una semilla después de su separación del funículo; (2) parte de un grano de almidón alrededor del cual se deposita el almidón en capas más o menos concéntricas.
Himenio. Capa de ascos que se encuentra en un ascocarpo, o de basidios en un Basidiocarpo, junto a hifas estériles asociadas.
Hiper-. Prefijo que significa "arriba", "por encima".
Hiperexpresión. Exceso de expresión de un determinado gen provocado por la modificación de su promotor en plantas transgénicas.
Hipertónico. Dícese de la solución que tiene una concentración de partículas de soluto suficientemente alta como para captar agua de otra solución a través de una membrana permeable.
Hipo-. Prefijo que significa menos o "por debajo de".
Hipoblasto. Término utilizado para designar el suspensor en el embrión maduro de las gramíneas.
Hipocótilo o hipocotilo. Porción del embrión o plántula situada entre los cotiledones y la radícula.
Hipodermis. Una o varias capas de células situadas por debajo de la epidermis y que se diferencian de la corteza subyacente así como de las células del mesófilo. En sentido estricto el término sólo se emplea cuando las capas celulares en cuestión provienen de otro meristemo distinto de la protodermis.
Hipoestomática. Con estomas sólo en el envés de la hoja.
Hipófisis. Célula más apical del suspensor, que contribuye a la formación del meristemo apical de la raíz.
Hipogea (germinación). Suerte de germinación en que el hipocótilo apenas se alarga o no se alarga, y en que los gruesos cotiledones, que almacenan las sustancias de reserva, permanecen dentro de la testa.
Hipogina o hipógina. Organización floral en la cual los sépalos, pétalos y estambres se hallan unidos al receptáculo por debajo del ovario; contrario epigína o epigina.
Hiponastia. Curvatura hacia arriba de un órgano, debido a su propia asimetría, actuando el medio externo sólo como estímulo. Cuando crece más el lado abaxial de un órgano.
Hipoxia. Baja concentración de oxígeno. Contrasta con anoxia
Hipótesis. E xplicación temporal de trabajo o suposición basada en hechos acumulados y que sugiere algún principio general o relación de causa y efecto; solución postulada para resolver algún problema científico y que debe ser comprobada mediante experimentación debiéndose descartar en el caso de que no pueda ser probada o de que no se muestre apropiada.
Hipótesis del crecimiento en medio ácido. Hipótesis que propone que la acidificación de la pared celular conduce a la hidrólisis de enlaces en el interior de la pared y consecuentemente a la elongación celular provocada por la presión de turgencia de la pared.
Hipotónico. Dícese de la solución que presenta una concentración de solutos suficientemente baja como para ceder agua a otra solución a través de una membrana permeable.
Hipsófilo. Bráctea de la inflorescencia; hoja vestigial o cualquier otra suerte de hoja que tenga estructura diferente de las corrientes y se encuentre en la sumidad del vástago.
Histógeno. Cada una de las zonas del meristemo primordial a partir de las cuales se engendran porciones determinadas de tejido en los diversos órganos de la planta. Hanstein distingue tres histógenos: dermatógeno, que origina la epidermis; periblema, que origina el córtex, y pleroma, que origina el cilindro central.
Histonas. Grupo de cinco proteínas básicas que se encuentran asociadas al ADN y componente mayoritario de la cromatina de todas las células eucarióticas.
HMBDP. Hidroximetilbutenil difosfato. Intermediario de la ruta plastidial de síntesis de los terpenos (Ruta MEP) que puede actuar como donador de restos prenilo para la síntesis de citoquininas isoprenoide.
Hoja compuesta. Hoja cuyo limbo está dividido en varios folíolos diferentes.
Hoja simple. Hoja no dividida: en contraposición a hoja compuesta.
Hoja unifacial. Aquella en la que ambas caras son similares.
Holoenzima. Enzima formada por una proteína (apoenzima) y un cofactor o una coenzima. Hace referencia, por tanto, a la enzima completa y catalíticamente activa.
Homeo-, homo. Prefijo que significa "similar" o "el mismo".
Homeobox. Segmento de unos 180 pb del ADN presente en los genes Hox. Estos genes codifican factores de transcripción con un dominio de unión al ADN denominado homeodominio. Regulan la expresión de otros genes y controlan procesos ligados al desarrollo.
Homeohídricas. Dícese de aquellas plantas que aunque pueden soportar potenciales hídricos bajos durante un determinado estadío de su ciclo vital, su protoplasma no puede tolerar potenciales hídricos bajos sin sufir lesiones, en contraposición a las plantas poiquilohídricas.
Homeóstasis. Mantenimiento de un ambiente fisiológico interno relativamente estable en el interior de un organismo, o bien un estado de equilibrio en una población o ecosistema. La homeostasis suele implicar la existencia de mecanismos de "feedback" o retroalimentación.
Homocariótico. En hongos que poseen núcleos con la misma composición genética en el interior de un micelio.
Homología. Condición que índica un mismo origen filogenético o evolutivo, pero no necesariamente una misma función o estructura en el momento presente.
Homospórico. Que posee un solo tipo de esporas.
Homotálico. Término utilizado para describir una especie en la cual los individuos se pueden autofecundar.
Homozigótico u homocigótico u homocigoto. Que tienen idénticos alelos en el mismo locus de cromosomas homólogos.
Hongo imperfecto. Perteneciente al grupo de los Hongos Imperfectos, los cuales se reproducen únicamente de forma asexual, o bien a los cuales el ciclo sexual no se les ha observado nunca; la mayor parte de los hongos imperfectos son ascomicetes.
Hormogonio. Porción de un filamento de una cianobacteria que se libera y crece hasta formar un nuevo filamento.
Hormona. Sustancia química producida normalmente en pequeñas cantidades en una parte del organismo, desde donde es transportada a otra parte del organismo en la que produce un efecto específico.
Hospedador. Organismo sobre el cual vive un parásito. Mal llamado huésped.
HPLC-MS/MS. Equipo de cromatografía líquida de alta resolución (HPLC) acoplado a un espectrómetro de masas que puede realizar análisis sucesivos de un espectro (en tándem o masas/masas).
Humedad relativa. Concentración de vapor de agua del aire en relación con la concentración de vapor de agua máxima a esa temperatura.
Humus. Materia orgánica en descomposición que se encuentra en el suelo.
Idioblasto. Célula que en un tejido cualquiera se distingue del resto por su tamaño, estructura y contenido.
Imbibición. Adsorción de agua e hinchamiento de materiales coloidales debido a la adsorción de moléculas de agua a las superficies internas de los materiales. Es el primer proceso que debe ocurrir en una semilla antes de la germinación.
Indehiscente. Que permanece cerrado en la madurez, como numerosos frutos (por ejemplo, las sámaras).
Indusio. Crecimiento membranoso de la epidermis de una hoja de helecho que recubre a un soro.
Inflorescencia. Grupo de flores en el que éstas se encuentran dispuestas en una forma concreta.
Ingeniería genética. También llamada técnica del ADN recombinante, mediante la cual se introduce un gen en una célula (utilizando microinyecciones o liposomas -vesículas artificiales de fosfolípidos) o en un vector (una bacteria o en un plásmido o una partícula vírica) y se deja que esta se multiplique.
Inhibición por retroalimentación. Mecanismo de control en el cual un incremento en la concentración de alguna molécula inhibe la síntesis posterior de dicha molécula.
lnicial (célula). 1) En un meristemo: la que permanece con facultades divisorias. 2) De un elemento célula meristemática de la que, por diferenciación, se origina dicho elemento.
Inicial fusiforme. Célula del cámbium vascular que origina el xilema secundario y floema secundario orientado longitudinalmente.
Inicial de los radios. Célula inicial del cámbium vascular que da lugar a las células radiales del xilema y floema secundarios.
Injerto. Unión de diferentes individuos en la cual una porción, llamada injerto, de un individuo se inserta en una raíz o tallo, llamada patrón, de otro individuo.
Integumento. Véase Tegumento.
Inter-. Prefijo que significa "entre" o "en el medio de".
Interacción alostérica. Cambio en la estructura de una proteína producida por su unión con una molécula que no es su sustrato en su nueva forma, la proteína presenta generalmente distintas propiedades.
Intercalar. Tipo de tejido o crecimiento meristemático que no queda restringido al ápice de un órgano; esto es, crecimiento en la región de los nudos.
Interfase. Período entre dos ciclos mitótico o meiótico; el crecimiento de las células y la replicación del DNA tienen lugar durante la interfase.
Interferencia de ARN. Mecanismo de silenciamiento génico postranscripcional específico de secuencia, ejercido pormoléculas de ARN aberrante que, siendo complementarias a un ARNm, conducen a la degradación de éste mediante la formación de moléculas de RNA bicatenario queactúan como desencadenantes del proceso. Los ARN aberrantes suelen ser transcritos de transgenes, de genes virales o de transposones.
Internodio o entrenudo . Porción de tallo comprendida entre dos nudos consecutivos.
Intersticio foliar. Región de tejido parenquimático en el cilindro vascular primario por encima del punto de inicio de los rasgos foliares. En una sifonostela, la zona parenquimatosa que en el cilindro vascular se produce por encima del arranque del rastro foliar. También se llama laguna.
Intersticio rameal. En la sifonostela, región parenquimatosa del cilindro vascular que se produce por encima del arranque de un rastro rameal.
Interxilar. Que está dentro y se rodea de tejido leñoso.
Intina. Capa interna de la pared de una espora o de un grano de polen.
Intra-. Prefijo que significa "dentro".
Intraxilar. Que se encuentra entre los hacecillos conductores y el eje de la planta.
Intrón. Segmento de ARN no codificante que es transcrita a partir de ADN eucariótico, que ha de eliminarse en el procesamiento del ARNm (antes de que el ARNm sea traducido a proteína). Ver exón.
Ionóforo. Compuesto que incrementa la movilidad de determinados iones a través de la membrana plasmática. Además de ser toxinas o drogas muy potentes estos compuestos poseen una gran importancia desde el punto de vista experimental para los estudios del transporte
Intususcepción. Crecimiento en espesor de la pared celular por aporte de sustancia que se recibe intercalada en el propio espesor de la pared.
Ion. Átomo o molécula que ha perdido o ganado uno o más electrones, y por tanto queda cargado positiva o negativamente.
iP. Abreviatura de la citoquinina isoprenoide isopenteniladenina.
IPT (enzima). Adenosina fosfato isopentenil transferasa. Cataliza el primer paso de la biosíntesis de las citoquininas isoprenoides, consistente en la N-prenilación de la adenosina5'-fosfato (AMP, ADP, o ATP) en N6 con dimetilalil difosfato (DMAPP) o hidroximetilbutenil difosfato (HMBDP).
IPT (gen). Gen que codifica isopentenil transferasas (IPT), enzimas que catalizan la primera reacción de la síntesis de citoquininas isoprenoídicas.. En Arabidopsis se han identificado siete genes (AtIPT1 y AtIPT3 a AtIPT8).
Irradiancia. Flujo de luz que llega a una superficie por unidad de tiempo.
Iso- . Prefijo que significa "igual"; similar a "homeo-" u "homo-".
Isogamia. Tipo de reproducción sexual en la cual los gametos (o gametangios) son similares en tamaño; se da en algunas algas y hongos.
Isohídrica. Que mantiene un estado hídrico constante.
Isolateral. Hoja cuya simetría es zigomorfa, como las del lirio.
Isótropo. Que tiene las mismas propiedades a lo largo de los dos los ejes. Ópticamente: que tiene las mismas propiedades ópticas a lo largo de todos los ejes.
Isómero. Perteneciente a un grupo de compuestos que son idénticos en composición atómica, pero que difieren en su ordenación estructural; por ejemplo, la glucosa y la fructosa.
Isomórfico. Idénticos en forma. isotónico: Que tienen la misma concentración osmótica.
Isótopo. Una de las varias formas posibles de un elemento químico que difiere de las otras formas en el número de neutrones de su núcleo atómico, pero no en sus propiedades químicas.
Inversión genética. Es una translocación de un fragmento de ADN que se inserta en posición invertida.
Invertasa. Enzima que hidroliza la sacarosa. También denominada sacarasa.
Invertón. Segmento que sufre la inversión genética.
Jugo vacuolar. Fluido contenido en una vacuola. También se denomina jugo celular, ya que la mayor parte de líquido de las células vegetales se encuentra en la vacuola.
Juventud. La juventud de una planta se caracteriza por una elevada actividad metabólica y un rápido crecimiento. La duración de esta fase varía mucho de unas plantas a otras. Se dice que una planta está en estado juvenil cuando es incapaz de florecer. Un órgano con crecimiento limitado o definido, como la hoja, se dice también que está en estado juvenil cuando aún no ha alcanzado su tamaño definitivo.
Kranz (anatomía tipo ). Disposición en forma de corona de las células del mesófilo alrededor de una capa de grandes células de la vaina vascular formando dos capas concéntricas alrededor del haz vascular, típico de las plantas C4.
Krebs (Ciclo de). Serie de reacciones que intervienen en la oxidación de ácido pirúvico hasta átomos de hidrógeno, electrones y dióxido de carbono. Los electrones, pasando a través de moléculas transportadoras de electrones, intervienen en la fosforilación oxidativa y en los procesos finales de oxidación. También recibe el nombre de ciclo del ácido tricarboxílico o ciclo ATC.
Laguna. 1) Véase Intersticio. 2) Espacio intercelular.
Lámina intersticial. Véase Lámina media.
Lamela. Capa de membranas celulares, sobre todo fotosintéticas, y que contienen clorofila que se encuentran en el interior de los cloroplastos. También se denominan laminillas o tilacoides.
Lámina o lámina foliar. Limbo de la hoja.
Lumen celular. Espacio limitado por la pared celular vegetal.
Lámina media. Capa de material intercelular, rica en compuestos pécticos, que mantiene unidas las paredes primarias de células adyacentes. También se denomina laminilla media o Iámina intersticial.
Laminarina. Una de las principales sustancias de reserva de las algas pardas; polímero de la glucosa.
Laminillas
. Estructuras laminares que se encuentran en la superficie inferior del píleo de los basidiomicetes.
Latencia. Condición especial de crecimiento suspendido en el cual la planta y algunas partes de la planta como las yemas y las semillas no comienzan a crecer si no se dan determinadas condiciones ambientales. Estos requerimientos, que pueden ser exposición al frío y fotoperiodo apropiado, evitan la ruptura del reposo durante condiciones tan sólo superficialmente favorables para el crecimiento. También denominada dormancia o dormición.
Látex. Suspensión de partículas en medio líquido con índice de refracción variable. La composición química de las partículas en suspensión o emulsión en el látex, varía con las diferentes especies. Entre los materiales que se pueden encontrar en suspensión: caucho, ceras, proteínas, aceites esenciales, mucílagos e incluso granos de almidón, sales, ácidos orgánicos, azúcares, alcaloides, enzimas, etc.
Laticífera. Célula o fila de células que contienen látex, sustancia específica de tales células.
LAX(like AUX) (genes). Familia de genes con similitud estructural y funcional a los AUX1.
Lectina. Glicoproteína de la pared celular implicada en el reconocimiento de moléculas extrañas responsables de la adhesión de los rizobios a la raíz.
Leghemoglobina. Proteína que reduce la cantidad de oxígeno en los nódulos de las leguminosas infectadas por Rhizobium. La parte globina la produce la planta y el grupo hemo la bacteria.
Legumbre. Tipo de fruto seco que se origina a partir de un carpelo y que se abre por los dos lados.
Leguminosa. Miembro de la familia Fabaceae, como el guisante o la judía o el frijol.
Lenticela. Áreas esponjosas de la superficie de la corteza de tallos, raíces y de otras partes de la planta que permiten el intercambio de gases (vapor de agua, anhídrido carbónico y oxígeno) entre los tejidos internos y la atmósfera a través de la peridermis; se da en plantas vasculares. Zona aislada de la epidermis que consiste en células, suberinificadas o no, que poseen gran cantidad de espacios intercelulares entre ellas. La pérdida de vapor de agua a través de ellas se conoce como transpiración lenticelar.
Leño. Ver madera.
Leño poroso anillado. Tipo de leño en el que los vasos xilemáticos producidos al comienzo de la estación de crecimiento son más largos y anchos que los producidos en la madera tardía, originándose así anillos de crecimiento anual diferentes.
Leño poroso difuso. Tipo de leño en el que los vasos xilemáticos anchos y estrechos están distribuidos al azar en cada anillo de crecimiento.
Leñoso. Se dice del órgano o vegetal con el xilema secundario bien desarrollado.
Leucoplasto. Plasto incoloro (desprovisto de pigmentación); los leucoplastos son centros en los que se suele formar almidón.
Liana. Planta enredadera grande y leñosa que trepa por encima de otras plantas.
Ligados. Dícese de algunos genes que son heredados conjuntamente debido al hecho de que se localizan en el mismo cromosoma.
Lignina. Polímero mixto que contiene derivados fenólicos de fenilpropano. Uno de los constituyentes más importantes de la pared secundaria de las plantas vasculares, aunque no todas las paredes secundarias tienen lignina; después de la celulosa, la lignina es el polímero vegetal más abundante.
Lígula. Pequeño apéndice o expansión situada en la base de las hojas de las gramíneas y de algunos licopodiófitos.
Limbo. Parte ancha de una hoja, también denominada lámina foliar.
Lípido. Un grupo de las muchas moléculas orgánicas no polares que son insolubles en agua (la cual es polar) pero que se disuelven fácilmente en disolventes orgánicos no polares; los lípidos incluyen a las grasas, los aceites, los esteroides, los fosfolípidos y los carotenoides.
Liposomas. Vesículas artificiales de fosfolípidos
Lisígeno. Modo de formación de espacios intercelulares como resultado de la desintegración de células.
Lisis. Proceso de desintegración o de destrucción celular.
Lisosoma. Orgánulo limitado por una membrana simple y que contiene enzimas hidrolíticos que son liberados cuando el orgánulo se rompe, y que son capaces de fragmentar proteínas y otras moléculas complejas.
Litociste. Cavidad que contiene un cistolito.
Lixiviación. Movimiento de drenaje hacía abajo de minerales, o iones inorgánicos, a través del suelo y por medio del agua de percolación.
Lóculo. Cavidad dentro de un esporangio, o cavidad del ovario en la que se encuentran los óvulos.
Locus, pl, loci. Posición que ocupa un determinado gen en un cromosoma.
Lumen. Espacio del cloroplasto dentro de las laminillas tilacoidales.
Luz azul. Radiación con una longitud de onda comprendida, aproximadamente, entre 400 y 500 nm.
Luz roja. Radiación con una longitud de onda comprendida, aproximadamente, entre 600 y 700 nm.
Luz roja lejana. Radiación con una longitud de onda comprendida, aproximadamente, entre 700 y 800 nm.
Maceración. Forma artificial de separación de las células de un tejido por disolución de la lámina media.
Macrociste. Estructura aplanada e irregular, rodeada por una membrana fina, en la cual se forman los zigotos en el ciclo de los mohos mucilaginosos.
Macromolécula. Molécula de peso molecular muy elevado; se refiere sobre todo a proteínas, ácidos nucleicos, polisacáridos y los complejos formados por éstos.
Macronutrientes. Elementos químicos inorgánicos, como el nitrógeno, el potasio, el calcio, el fósforo, el magnesio y el azufre, que se necesitan en grandes cantidades en el crecimiento vegetal. Habitualmente son los constituyentes de las biomoléculas estructurales (como proteínas, lípidos, hidratos de carbono, ácidos nucleicos, etc.). Su presencia en los tejidos vegetales es siempre superioral 0.1% del peso seco.
Macrosclereida. Esclereida un tanto alargada y con la pared secundaria desigualmente engrosada. Abundan en el episperma de las semillas de leguminosas, donde se conocen con el nombre de céluIas malpighianas.
Madera o leño. Nombre común que se utiliza para designar el leño de las dicotiledóneas. Xilema secundario.
Madera blanda. Nombre habitualmente aplicado a la madera de una conífera.
Madera con anillos de crecimiento. Madera en la cual los poros, o vasos, de la madera de primavera son claramente mayores que los de la madera de otoño, formando un anillo bien definido en las secciones transversales de la madera.
Madera de compresión. Madera de reacción de las coníferas; se desarrolla en el lado inferior de los troncos o ramas inclinadas.
Madera de otoño. Última parte del incremento de crecimiento que se da en la estación de crecimiento; contiene células más pequeñas y es más denso que la madera de primavera.
Madera de poros difusos. Madera en la cual los poros o vasos están más o menos uniformemente distribuidos por todas las capas de crecimiento o en las cuales el tamaño de los poros cambia tan sólo ligeramente de la madera de primavera a la madera de otoño.
Madera de primavera. Primera madera que se forma en un incremento del crecimiento; contiene células más grandes y es menos densa que la madera de otoño que se forma a continuación. También llamada "madera temprana".
Madera de reacción. Madera normal que se desarrolla en los troncos y ramas inclinados.
Madera dura. Nombre vulgar aplicado a la madera de las dicotiledóneas arbóreas.
Maduración del fruto. Secuencia de cambios en color en el pericarpo, sabor (por aumento en la concentración de azúcares y disminución en el contenido de almidón y ácidos) y textura (principalmente pérdida de firmeza) debido a cambios fisiológicos y bioquímicos que hacen que el fruto complete su crecimiento. Estos cambios consisten, sobre todo, en modificaciones de coloración, descenso en el contenido en almidón, incremento de la concentración de azúcares, reducción de la concentración de ácidos y pérdida de firmeza.
Maduración de la semilla. Última fase del desarrollo de una semilla por la cual ésta se convierte en una semilla capaz de germinar en condiciones favorables.
Madurez. Estado vegetal que se caracteriza por una disminución en la velocidad de crecimiento y el desarrollo de flores y finalmente semillas. Con independencia de la madurez de la planta se dice que un órgano es adult, o que ha alcanzado la madurez, cuando llega a su tamaño máximo y puede realizar las funciones que habitualmente se le atribuyen.
Mala hierba o maleza. Habitualmente una planta herbácea sin valor para su uso práctico o como ornamental, que crece salvaje y considerada como un estorbo para el crecimiento de la vegetación útil.
Malpighiana (célula). Véase Macrosclereida.
Maltasa. Enzima que hidroliza la maltosa en moléculas de glucosa.
Manitol. Una de las moléculas de reserva de las algas rojas; alcohol.
MAPK (del inglés, "mitogen-activated protein kinases", proteína quinasas activadas por agentes mitogénicos). Proteínas que forman parte de las cascadas de fosforilación iniciadas por los RPK (receptores proteína quinasa).
MDR/PGPs (genes). (del inglés, "multiple drug resistance /P-glycoproteins")Familia de genes, homólogos a otros humanos, que codifican transportadores de salida para auxinas.
Marcadores moleculares. Gen que se introduce con el ADN recombinante que confiere resistencia a algún antibiótico, o a alguna droga, letal para el tejido no transformado, normalmente por codificar una enzima que modifica dicha droga, y que permite seleccionar los individuos transformados de los que no lo han sido.
Másula. Masas de granos de polen adherentes, que participan en la formación del polinio.
Matriz. Sustancia fundamental de la mitocondria.
Médula. Tejido fundamental que ocupa el centro de un tallo o raíz en el cilindro vascular; usualmente constituido por parénquima.
Mega-. Prefijo que significa "grande".
Megafilo. Hoja generalmente grande con numerosos nervios; su rastro foliar está asociado a un intersticio foliar; en contraste con los microfílos.
Megagametofito. En las plantas heterospóricas, gametófito femenino; en los espermatófitos se localiza en el interior del óvulo. Gametófito femenino de las angiospermas, generalmente una estructura de siete células y ocho núcleos; estas siete células corresponden a la ovocélula, dos sinérgidas, tres antípodas (cada una de ellas con un solo núcleo) y una célula central (con dos núcleos). También denominado saco embrionario.
Megásporas. En las plantas heterospóricas, espora haploide (n) que da lugar a un gametófito femenino; también se llama macrospora. En la mayoría de los grupos, las megáspora son mayores que las microsporas.
Megasporangio. Esporangio en el cual se producen megásporas; ver nucela.
Megasporocito. Ver célula madre de las megásporas.
Megasporófilo. Hoja o estructura con forma de hoja que porta un megasporangio.
Meiosis. Proceso que consta de dos divisiones nucleares sucesivas en las cuales el número de cromosomas se reduce de diploide (2n) a haploide (n), produciéndose la segregación de genes; como consecuencia de la meiosis se pueden formar gametos o esporas (en organismos con alternación de generaciones).
Membrana alveolar. La lámina medía y las dos paredes celulares primarias entre dos punteaduras. También denominada membrana de la punteadura.
Membrana citoplasmática. Límite exterior del protoplasto, junto a la pared celular; consta de una única unidad de membrana; también llamada membrana celular y ectoplasto. También se denomina membrana plasmática o plasmalema.
Membrana con permeabilidad diferencial. Membrana a través de la cual las sustancias se difunden a diferentes velocidades.
Membrana plasmática. Límite exterior del protoplasto, junto a la pared celular; consta de una única unidad de membrana; también llamada membrana celular y ectoplasto. También se denomina plasmalema.
Membrana de la punteadura. Conjunto formado por la lamina media y la pared primaría que cierran la luz de una punteadura por su lado externo.
Membrana semipermeable. Membrana permeable al agua y a algunos solutos pero no a otros. También denominada membrana con permeabilidad selectiva.
Membrana vacuolar. Ver tonoplasto.
Meristela. Uno de los fascículos en que sc divide la dictiostela; véase también Hacecillo conductor.
Meristema o meristemo. Tejido vegetal indiferenciado a partir del cual se forman nuevas células. Tejido que produce células, de cuya diferenciación posterior se forman otros tejidos adultos.
Meristemo apical. Meristemo situado en el ápice de la raíz o del tallo en una planta vascular; como resultado de su crecimiento y diferenciación se originan los tejidos primarios de la raíz y del tallo.
Meristemo de engrosamiento primario. En muchas monocotiledóneas, es el meristemo responsable del incremento en grosor del eje del vástago.
Meristemo fundamental. Meristemo primario o tejido meristemático que da lugar a los tejidos fundamentales. Parte del meristemo apical que origina tejidos distintos de la epidermis y del tejido vascular.
Meristemo Intercalar. Meristemo derivado de uno apical que se separa de él en el curso del desarrollo por tejidos más o menos maduros.
Meristemo laminar. Aquel que está constituido por capas paralelas y en el que las divisiones celulares tienen lugar según planos perpendiculares a la superficie del órgano, que suele ser plano.
Meristemo lateral. Meristema que da origen al tejido secundario; cámbium vascular y cámbium suberógeno. El que se dispone paralelo a la circunferencia del órgano en que se ubica.
Meristemo marginal. Meristemo localizado a lo largo del margen del primordio foliar y que desarrolla el limbo.
Meristemo primario o tejido meristemático primario. Tejido derivado del meristema apical; de tres tipos: protodermis, procámbium y meristemo fundamental.
Meristemo secundario. Son los meristemos que se desarrollan a partir de tejidos adultos ya diferenciados. Son meristemos secundarios el cámbium y el felógeno.
Meristemoide. Célula o grupo celular que constituye una zona de desarrollo activo, rodeado de células relativamente adultas.
Mesarco. Se dice del xilema en que los elementos primeramente formados (protoxilema) yacen entre los más modernos; o sea, que la maduración es a la vez centrífuga y centrípeta.
Meso-. Prefijo que significa "intermedio".
Mesocarpo. Capa intermedia de la pared del ovario maduro (fruto), o pericarpo, situada entre el exocarpo y el endocarpo.
Mesocotilo. Porción internodial comprendida entre el nudo escutelar y el coleoptilo, en la plántula de las gramíneas.
Mesófilo. Tejido fundamental (parénquima) de una hoja, situado entre las capas de la epidermis del haz y del envés; las células del mesófilo suelen contener cloroplastos.
Mesófitos. Planta que requiere abundante agua en el suelo y una atmósfera relativamente húmeda.
Mesofítico. Relativo a mesófito.
Metabolismo. Conjunto de todos los procesos químicos que tienen lugar en el interior de una célula u organismo vivo. Engloba el anabolismo y el catabolismo.
Metabolismo ácido de las crasuláceas, o CAM. Variante de la vía C4; el fosfoenolpiruvato fija el C02 formando compuestos de cuatro carbonos durante la noche, y durante el día el C02 fijado es transferido a la ribulosa bisfosfato del ciclo de Calvin dentro de la misma célula. Es característico de la mayoría de las plantas suculentas, como los cactus.
Metabolito secundario. Compuesto que suele ser característico de ciertos grupos taxonómicos vegetales. Los metabolitos secundarios están principalmente implicados en las relaciones ecológicas, es decir, en la relación de la planta productora con los demás organismos de su medio natural.
Metafase. Fase de la mitosis o de la meiosis durante la cual los cromosomas se encuentran en la placa ecuatorial del huso.
Metafloema. Floema primario que se diferencia después de constituido el protofloema.
Metaxilema. Xilema que se diferencia después de constituirse el xilema primario. Parte del xilema primario que se diferencia después del protoxilema; el metaxilema alcanza la madurez después de que la porción de la parte de la planta en la cual se localiza haya finalizado la elongación.
Mic-, mico-. Prefijo que significa "perteneciente a los hongos".
Micela. Actualmente se designa así la unidad de celulosa con las moléculas dispuestas de modo paralelo, de tal forma que sus átomos formen una red cristalina.
Micelio. Masa de hifas que forman el cuerpo de un hongo, oomicete o quitridiomicete.
Michaelis-Menten (Km, constante de). Concentración de sustrato cuando la velocidad de reacción de la enzima es la mitad de la velocidad máxima. Indica la afinidad de la enzima por el sustrato: a mayor Km, menor afinidad.
Micología. Estudio de los hongos.
Micorriza. Asociación simbiótica entre algunos hongos y raíces de plantas; característica de la mayoría de las plantas vasculares. La interacción es de claro carácter mutualista, pues el hongo consigue carbohidratos y las plantas obtienen más nutrientes del suelo.
Micorrizas vesiculo-arbusculares (VAM). Grupo de micorrizas cuyo nombre se debe a que algunas hitas penetran en células individuales del córtex radical y se extienden a través de las regiones intercelulares configurando estructuras a modo de arbustos o pequeños árboles. Son endomicorrizas, y actualmente son las más estudiadas, ya que son también las más abundantes.
Micro-. Prefijo que significa "pequeño".
MicroARN o microRNA (miRNA). Moléculas pequeñas de ARN (20-25 nucleótidos) sin información para codificar proteínas, que regulan la expresión de otros genes.
Microcuerpo. Orgánulo delimitado por una membrana sencilla y que contiene diversos enzimas; generalmente está asociado al retículo endoplasmático. Los peroxisomas y los glioxisomas son dos tipos de microcuerpos.
Microfibrilla (de celulosa). Componente en forma de hilos de la pared celular, compuestos por moléculas de celulosa y visibles sólo al microscopio electrónico.
Microfilamento. Filamento largo, de 5 a 7 nanómetros de grosor, compuesto de actina y que se cree que juega un papel activo en las corrientes citoplasmáticas.
Microfilo. Hoja pequeña con un nervio y un rastro foliar que no está asociada a un intersticio foliar; en contraste a megafilo. Los microfilos son característicos de los licopodiofitos.
Microgametofito. En las plantas heterospóricas, gametofito masculino.
Micrómetro: Unidad de medida microscópica que se utiliza para describir las dimensiones celulares; 1/1000 de un milímetro; su símbolo es µm o simplemente µ.
Micronutrientes. Elementos químicos inorgánicos que se necesitan sólo en muy pequeñas cantidades, o trazas, para el crecimiento vegetal; el hierro, el cloro, el cobre, el manganeso, el cinc, el molibdeno y el boro son algunos ejemplos.
Micrópilo. En los óvulos de los espermatofitos, abertura en los tegumentos a través de la cual entra el tubo polínico.
Microspora. En las plantas heterospóricas, espora que da lugar a un gametofito masculino.
Microsporangio. Esporangio dentro del cual se forman microsporas. microsporocito: Ver célula madre de las microspora.
Microsporofilo. Órgano en forma de hoja portador de uno o varios microsporangios.
Microtúbulo. Túbulo estrecho (de aproximadamente 25 nanómetros de diámetro), alargado, no membranoso y de longitud indefinida; los microtúbulos se encuentran en las células de los eucariotas. Los microtúbulos mueven a los cromosomas en la división celular y proporcionan la estructura interna de cilios y flagelos. Los microtúbulos son también responsables de la orientación de la deposición de las microfibrillas de celulosa en la pared celular y de ahí la dirección de la elongación celular.
Mimetismo. Semejanza superficial en la forma, color o comportamiento de algunos organismos (miméticos) respecto de otros más poderosos o protegidos (modelos), consiguiendo de esta forma protección o algún otro tipo de ventaja.
Mineral. Elemento químico o compuesto inorgánico que se encuentra en la naturaleza.
Mirosina. Enzima contenido en ciertas células de especies de crucíferas y de algunas otras pertenecientes a otras familias.
Mitocondria. Orgánulo delimitado por una doble membrana que se encuentra en las células eucarióticas; contiene los enzimas del ciclo de Krebs y de la cadena de transporte electrónico; constituyen la fuente principal de ATP en las células no fotosintéticas.
Mitosis. Proceso durante el cual los cromosomas duplicados se dividen longitudinalmente y los cromosomas hijos se separan para formar dos núcleos hijos genéticamente idénticos; en general va acompañada de una citocinesis.
Modelo ABC/ ABCD. Modelos de control genético del desarrollo de la flor.
Modelo de mosaico fluido. Modelo de estructura de la membrana en el que ésta se compone de una capa doble de lípidos en la cual se encuentran embebidas proteínas globulares.
Módulo de elasticidad. Fuerza necesaria para alcanzar un cambio determinado en el volumen celular.
Mol. Denominación de la molécula gramo. El número de partículas existentes en 1 mol de cualquier sustancia es siempre igual al número de Avogadro: 6,022 x 1023.
Molde. Patrón que guía la formación de un negativo o complementario; término especialmente aplicado a la duplicación del DNA, que viene expresado en términos de una hipótesis del molde.
Molécula. Unidad más pequeña posible de un compuesto, que consta de dos o más átomos.
Molécula polar. Molécula con polos cargados positiva y negativamente.
Molécula transportadora. Ver permeasa.
Monera. Monera es uno de los cinco reinos en la clasificación de los seres vivos de Whittaker y Margulis, la más extendida en libros de texto, y se corresponde con el grupo que ahora se prefiere llamar Prokaryota.
Mono-. Prefijo que significa uno o simple".
Monocariótico. En hongos, que posee un único núcleo haploide en el interior de una célula o compartimento.
Monocistrónico. Dícese de la mayoría de los ARNm eucariotas, porque solo codifican una sola cadena polipeptídica, mientras que la mayoría de los ARNm procariotas son policistrónicos.
Monocotiledónea. Planta cuyo embrión sólo posee un cotiledón así como raíces secundarias y adventícias, que no poseen crecimiento secundario en grosor, y hojas casi siempre sésiles y de nerviación paralela; una de las dos grandes clases de las angiospermas, las Monocotiledóneas.
Monoico. Que produce las anteras y los carpelos en flores separadas en el mismo individuo.
Monopteros (MP), gen. Gen de Arabidopsis cuya mutación produce plántulas sin hipocótilo ni raíz, pero con meristemo apical del tallo y cotiledones. Codifica factores de transcripción de respuesta a auxinas (ARF).
Monosacárido. Azúcar simple, como los azúcares de cinco o de seis carbonos, que no puede ser disociado en partículas de azúcar más pequeñas.
Morfo, morfo-. Sufijo o prefijo que significa
Morfogénesis. Conjunto de fenómenos relativos a la diferenciación y desarrollo de tejidos u órganos. Desarrollo de la forma.
Morfología. Estudio de la forma y de su desarrollo.
Movimiento nástico. Movimiento de las plantas que tiene lugar en respuesta a un estímulo, pero cuya dirección es independiente a la dirección del estimulo.
Movimiento nictinástico. Variación en la posición, durante el día y la noche, de ciertas hojas. Se debe a la alternancia en el crecimiento epinásticos e hiponástico del peciolo. Normalmente en posición vertical (cerrado) durante la noche y horizontal (abiertas) durante el día.
mRNA o ARNm. Ver ARN mensajero.
mT. Abreviatura de la citoquinina aromática metatopolina (meta-hidroxibencialadenina).
Mucigel. Cubierta o vaina mucilaginosa que cubre la superficie de numerosas raíces.
Mucílago. Sustancia viscosa que se encuentran en algunos vegetales. Son compuestos pecticos secretados por el citosol que se acumulan en la lámina media; por gelificación de es tas sustancias se forman mucílagos que, al hincharse, pueden disociar los tejidos y, cuando son muy abundantes, fluir al exterior y por desecación en contacto con el aire se forman gomas. Debido a su capacidad de succión, los mucílagos retienen el agua de reserva, en particular en las plantas crasas.
Muerte celular programada. Proceso fisiológico finamente regulado que tiene como resultado final la muerte de una célula o un grupo de células específicas.
Mutación. Cambio hereditario de un gen de una forma alélica a otra.
Mutación "miniatura 1". La que provoca la disminución de la actividad invertasa ácida e impide el desarrollo del endospermo, afectando al número de células de éste.
Mutación puntual. Alteración de uno de los nucleótidos en una molécula de ADN cromosómico.
Mutación "rb". Mutación que impide que la cubierta seminal actúe como sumidero.
Mutación "sio". Mutación que provoca la inhibición de la biosíntesis de ABA y la aparición de semillas vivíparas con cubierta seminal muy fina.
Mutaciones homeóticas. Mutaciones que provocan cambios en la identidad de los órganos.
Mutágeno
. Agente que aumenta la velocidad de mutación.
Mutante. Gen que ha mutado u organismo que lleva un gen que ha sufrido una mutación.
Mutantes deficientes en GAs. Mutantes de biosíntesis de GAs en los que no existen niveles adecuados para inducir distintos procesos del desarrollo (p. ej., del crecimiento del tallo). Estos mutantes responden a la aplicación de GAs exógenas recuperando el fenotipo normal.
Mutantes insensibles de GAs. Mutantes de respuesta con fenotipo enano, idénticos en aspecto a los deficientes en GAs pero que muestran una respuesta nula o muy reducida a la aplicación de GAs exógenas.
Mutualismo. Asociación de dos o más organismos que obtienen una ventaja mutua al vivir juntos.
MVA, ruta. Ruta del mevalonato, residente en el citoplasma,que conduce a la síntesis de isopentenil difosfato (IPP) y dimetilalil difosfato (DMAPP).
NACl (gen). Gen de Arabidopsis, de respuesta primaria a las auxinas, implicado en la diferenciación de las raíces laterales en el periciclo.
NAD. Ver nicotinamida adenin dinucleótido.
NADP. Ver nicotinamida adenin dínucleótido fosfato.
Nanómetro. Unidad de medida que equivale a 10-3 del µm, es decir, 10-9 mm.
Nanoplancton. Plancton con dimensiones inferiores a los 70-75 micrómetros.
Nastia. Orientación de un órgano que no viene impuesta por la dirección del estímulo externo como en los tropismos, sino que reside en la propia asimetría del órgano, actuando solo el medio externo como estímulo.
Necrosis. Manchas de tejido muerto de coloración oscura, pardusca, a veces casi negra, características de la deficiencia grave de algún bioelemento. Son muy habituales, por ejemplo, en las deficiencias prolongadas de macroelementos (fósforo, potasio, etc.), así como en los estados tóxicos (p. ej., de oligoelementos, como la toxicidad de boro).
Néctar. Fluido azucarado producido en estructuras vegetales conocidas como nectarios, que se encuentran fundamentalmente en las flores y que atrae a los animales (generalmente insectos) hacia las plantas, principalmente para la polinización.
Nectario. En las angiospermas, una glándula que segrega néctar, un fluido azucarado que atrae los animales hacia las plantas. Puede presentarse en las flores (nectario floral) o en cualquier órgano vegetativo (nectario extrafloral).
Nervadura. Disposición de los nervios o venas de una hoja. También se llama venación.
Nervio foliar. Vena o hacecillo fibrovascular de una hoja.
Neumátodo. En los neumatóforos, grupo de células con sus paredes provistas de gruesos espesamientos en hélice; facilitan el intercambio de gases cuando la raíz está saturada de humedad.
Neumatóforos. Raíz epigea o extensiones geotrópicamente negativas de los sistemas radicales de algunos árboles que crecen en hábitats pantanosos; crecen hacia arriba y hacia fuera del agua y probablemente funcionan para asegurar la aireación adecuada.
Neutrón. Partícula sin carga con una masa ligeramente mayor que la de un protón, que se encuentra en el núcleo atómico de todos los elementos excepto el hidrógeno, en el cual el núcleo contiene un único protón.
Nicotinamida adenín dinucleótido (NAD). Coenzima que funciona como aceptor electrónico en muchas de las reacciones oxidativas de la respiración.
Nicotínamida adenin dinucleótido fosfato (NADP). Coenzima que funciona como aceptor electrónico en muchas de las reacciones reductoras de la biosíntesis; de estructura similar al NAD excepto en que contiene un grupo fosfato extra.
Nicho. Papel que desempeña una especie particular en su ecosistema.
Nictinastia. Variación en la posición, durante el día y la noche, de ciertas hojas. Se debe a la alternancia en el crecimiento epinásticos e hiponástico del peciolo. Normalmente en posición vertical (cerrado) durante la noche y horizontal (abiertas) durante el día.
nif/nod Genes. Conjunto de genes responsables de la síntesis de la nitrogenasa y de la nodulación, respectivamente.
Nitrato reductasa (NR). Enzima que reduce el nitrato (N03) a nitrito (N02) utilizando NAD(P)H como donador de electrones. Cataliza la primera etapa de la asimilación del nitrato.
Nitrito reductasa (NiR). Enzima que reduce el nitrito (NO2) a amonio (NH4+) con ferredoxina reducida como donador de electrones.
Nitrificación. Oxidación de los iones amonio o amoniaco a nitrato; proceso llevado a cabo por bacterias especificas de vida libre en el suelo.
Nitrogenasa. Complejo enzimático exclusivo de los organismos procariotas, responsable de la fijación del nitrógeno atmosférico.
Nivel crítico de un nutriente en la planta. Concentración de un nutriente por debajo de la cual se reduce más del 10% el rendimiento o la cosecha.
Nivel trófico. Nivel en el flujo de energía a través de un ecosistema, representado por un conjunto particular de organismos.
NOA. Ácido 1-naftoxiacético, inhibidor del transportador de entrada de auxina.
Nodulina. Proteína que se expresa en los nódulos.
Nódulos. Engrosamientos o hinchazones de las raíces de las leguminosas y algunas otras plantas habitadas por bacterias simbióticas fijadoras de nitrógeno.
NPA. Ácido naftilftalámico, inhibidor de una proteína moduladora de un transportador de salida
de auxina.
nptI (gen). Gen de E. coli que codifica la enzima neomicina fosfotransferasa II, la cual confiere resistencia a antibióticos aminoglicósidos como la kanamicina. La enzima desactiva el antibiótico mediante fosforilación.
Nucela. Tejido que constituye la parte fundamental del joven óvulo, en el cual se desarrolla el saco embrionario; equivalente a un megasporangio. Parte interna del rudimento seminal en que se desarrolla el gametófito femenino.
Núcleo. (1) Cuerpo especializado de la célula eucariótica rodeado por una doble membrana y que contiene los cromosomas; (2) la parte central de un átomo de un elemento químico.
Núcleo atómico. Parte central de un átomo, formada por protones y neutrones, alrededor de la cual orbitan los electrones.
Núcleo primario del endosperma. Resultado de la fusión de un núcleo espermático y dos núcleos polares.
Núcleos polares. Dos núcleos (habitualmente), cada uno derivado de un extremo (polo) del saco embrionario, que resta localizado en el centro; se fusionan con un núcleo masculino para formar el núcleo primario (3n) del endosperma.
Nucleolo. Pequeño cuerpo esférico encontrado en el núcleo de las células eucarióticas, el cual está compuesto fundamentalmente del ARNr en el proceso de ser transcrito a partir de copias de genes ARNr; el lugar de la producción de los ribosomas.
Nucleoplasma. La sustancia base del núcleo.
Nucleótido. Un monómero de ácido nucleico, compuesta por un fosfato, un azúcar de cinco carbonos (ribosa o desoxirribosa), y una purina o una pirimidína.
Nudo. 1) Parte del tallo donde están adheridas una o más hojas; desde el punto de vista histológico no se puede definir de modo preciso. 2) Inclusión, en un tronco de madera, de la base muerta de una rama. ver entrenudo. Ver fitómero
Nuez. Fruto seco indehiscente, duro, con una sola semilla, producido generalmente por un gineceo con varios carpelos soldados.
Número de recambio o constante catalitica. Constante cinética que determina la eficiencia de una enzima. Se define como el número de moléculas de producto que una determinada enzima produce por cantidad de producto y unidad de tiempo. Se representa por el símbolo Kcat.
Obturador. Excrecencia de la placenta o del tubo del estilo formada por un tejido conductor (del tubo polínico) que cubre al micrópilo.
Ocelo. También llamado estigma; pequeña estructura pigmentada que se encuentra en organismos unicelulares flagelados y que es sensible a la luz.
Oclusivas (células). Par de células epidérmicas especializadas que, juntamente con la abertura que delimitan, forman el estoma. También denominadas células de guarda.
Oide. Sufijo que significa "como" o "similar a.
Oleosina. Proteína presente en las membranas de los cuerpos lipídicos de las semillas oleaginosas.
Oligosacarinas. Productos de la degradación de las paredes celulares que se producen por un agente externo. Estas sustancias producen cambios acusados en el crecimiento y metabolismo de la planta.
Ontogenia. El desarrollo o historia de la vida de todo o parte de un organismo. Proceso de desarrollo de un organismo, órgano o tejido, hasta su maduración.
0o-. Prefijo que significa "huevo".
Oogamia. Reproducción sexual en la cual uno de los gametos (la ovocélula) es grande e inmóvil, y el otro gameto (el espermatozoide) es más pequeño y móvil.
Oogonio. Órgano sexual femenino, unicelular, que contiene una o más ovocélulas.
Oóspora. Zigoto de pared gruesa característico de los oomicetes.
Operador. Lugar de regulación génica; secuencia de nucleótidos reconocida por una proteína represora.
Opérculo. En los musgos, la tapadera del esporangio.

Operón. Grupo de genes adyacentes transcritos como una unidad por una sola molécula de ARNm. Los operones son comunes en las bacterias, pero raros en los eucariotas.
Opuesto. Término aplicado a las yemas u hojas que se encuentran a pares en un nudo.
Orden. Categoría de clasificación situada entre el rango de clase y el de familia; las clases contienen uno o más órdenes, y los órdenes a su vez están compuestos por una o más familias.
Orgánico. Relativo a los seres vivos en general, a los compuestos formados por los organismos vivos, y a la química de los compuestos que contienen carbono.
Organismo. Cualquier criatura viva individual sea unicelular o pluricelular.
Organizador nucleolar. Área especial de un determinado cromosoma asociado con la formación del nucleolo.
Órgano. Estructura compuesta por distintos tejidos, como una raíz, tallo, hoja, o las piezas florales.
Órgano axial. El tallo, la raíz, o el eje de una inflorescencia o flor sin sus apéndices.
Organogénesis. Formación de brotes adventicios o de raíces, de cultivos de callo, de células en suspensión o de explantos.
Órganos de reserva (endospermo y cotiledones). Órganos de la semilla a partir de los cuales se nutre la plántula hasta que se convierte en un organismo autosuficiente autótrofo.
Orgánulo. Parte especializada de una célula, como por ejemplo: mitocondrias, cloroplastos, ribosomas, peroxisomas, etc.
Ortostiquia. Hilera vertical de hojas que se encuentran conectadas directamente por el mismo sistema vascular floemático.
Osmorregulación. Mantenimiento de la concentración de solutos osmóticos en un valor estable.
Ósmosis. Difusión de agua, o de cualquier disolvente, a través de una membrana diferencialmente permeable; en ausencia de otras fuerzas, el movimiento de agua durante la ósmosis se producirá siempre desde una región con mayor potencial hídrico a otra de menor potencial hídrico.
Osteosclereida. Esclereida en forma de carrete o de hueso.
Ostiolo. Poro estomático que queda entre las dos células oclusivas o células de guarda cuando el estoma está abierto.
oT. Abreviatura de la citoquinina aromática ortotopolina (ortohidroxibencialadenina).
Ovario. Porción basal agrandada de un carpelo o de un gineceo compuesto por carpelos fusionados; un ovario maduro, a veces con otras partes adheridas, es un fruto.
Ovario ínfero. Ovario que se encuentra completa o parcialmente unido al cáliz; el resto de verticilos florales parecen surgir de su extremo superior.
Ovario súpero. Ovario libre y separado del cáliz.
Ovocélula. Gameto femenino inmóvil, normalmente de mayor tamaño que el gameto masculino de la misma especie.
Óvulo. Estructura de las plantas con semillas que contiene el gametófito femenino con la ovocélula, toda ella está rodeada por una nucela y uno o dos tegumentos; cuando madura, el óvulo da lugar a la semilla.
Oxidación. Pérdida de un electrón por un átomo o molécula. La oxidación y la reducción (ganancia de un electrón) tienen lugar simultáneamente, ya que un electrón que ha sido perdido por un átomo es aceptado por otro. Las reacciones de oxidación-reducción son un medio importante de transferencia de energía en los seres vivos.
P-Proteína. Proteína del floema; se presenta en las células floemáticas de los espermatófitos, por lo general en los segmentos de tubo criboso. Puede encontrarse en forma dispersa o en forma cristaloide, el paso de una a otra forma está regulado por las concentraciones de calcio.
Paleobotánica. Estudio de las plantas fósiles.
Palíndromo. Dícese de una palabra que se lee igual hacia la derecha que hacia la izquierda, se emplea también para genes que tienen sus extremos repetidos pero en disposición invertida.
Panel Intergubernamental de Expertos en el Cambio Climático (IPCC). Grupo intergubernamental de trabajo establecido por Naciones Unidas en 1988, cuya finalidad es la evaluación del impacto del cambio climático a partir de estudios científicos y técnicos. Las acciones del IPCC se basan principalmente en mejorar los conocimientos sobre el cambio climático y su posible relación con causas antropogénicas, su impacto potencial, y las opciones disponibles para la adaptación a este fenómeno y su mitigación.
Panícula. Inflorescencia, cuyo eje principal está ramificado, y cuyas ramas soportan grupos laxos de flores.
Par alveolar. Dos punteaduras opuestas más la membrana alveolar. También se llama punteadura areolada par.
Para-. Prefijo que significa "al lado".
Paracítico (estoma). Tipo de estoma determinado por la posición relativa de las células oclusivas y las adjuntas, en el cual las células adjuntas se colocan paralelas a las células oclusivas.
Paráfisis. En algunos hongos y algas pardas, filamento estéril que crece entre las células reproductoras del cuerpo fructífero.
Paramilo. Molécula de reserva de los euglenoides.
Parasitismo. Vida en común de dos o más organismos distintos, mediante una asociación estrecha en la cual la asociación es dañina para uno de los organismos (el hospedador).
Parásito. Organismo que vive sobre o dentro de otro ser vivo de distinta especie y que toma nutrientes de él.
Pared celular. Capa externa y rígida de las células de las plantas superiores, algunos protistas y la mayoría de las bacterias. Las paredes celulares vegetales están constituidas principalmente de celulosa, aunque también presentan hemicelulosa, pectinas y pueden tener lignina, incrustaciones minerales, suberina y proteínas como extensina o expansina.
Pared primaria. La capa de la pared depositada durante el periodo de la expansión celular.
Pared secundaria. Capa más interna de la pared celular, formada en algunas células después de que la elongación celular ha cesado; las paredes secundarias poseen una estructura microfibrilar altamente organizada.
Parénquima. Tejido compuesto por células parenquimáticas. Tejido fundamental compuesto de células vivas que pueden diferir en tamaño, forma y estructura de la pared.
Parénquima apotraqueal. Parénquima leñoso del xilema secundario que es independiente de las tráqueas o elementos de los vasos, aunque ocasionalmente pueda entrar en contacto con ellas. Se divide en diversos tipos según la distribución que presente la sección transversal: metatraqueal es el que forma arcos o anillos (uno o varios) concéntricos; difuso es el que está formado por células aisladas distribuidas entre las fibras; inicial es el que forma bandas y se produce al comienzo de la formación de un anillo anual; terminal es el que se forma al final del crecimiento de un anillo anual, y también forma bandas.
Parénquima axial. Parénquima ligado al xilema vertical; como el que se forma a partir de las iniciales cambiales fusiformes.
Parénquima en empalizada. Tejido foliar compuesto por células parenquimáticas columnares portadoras de cloroplastos con sus ejes longitudinales situados en ángulo recto con respecto a la superficie foliar.
Parénquima esponjoso. Tejido foliar compuesto por células portadoras de cloroplastos laxamente dispuestas. También se denomina parénquima lagunar.
Parénquima leñoso. Parénquima que se da en el xilema secundario, generalmente de dos tipos: axial y radiomedular. También llamado parénquima xilemático.
Parénquima paratraqueal. Parénquima leñoso del xilema secundario asociado con tráqueas y traqueidas. Se divide en diversos tipos de acuerdo con su distribución en sección transversal: aliforme, es el que se extiende tangencialmente en dos alas; confluente, es un tipo de parénquima aliforme que resulta continuo y que tiene bandas tangenciales y diagonales irregulares; incompleto, es el formado por una vaina incompleta de pocas células parenquimáticas presentes en torno a las tráqueas; vasicéntrico, es el que forma una vaina completa de parénquima rodeando a una tráquea o a un grupo de ellas.
Parénquima xilemático. Véase Parénquima leñoso.
Partenocarpia. Desarrollo del fruto sin fecundación; los frutos partenocárpicos habitualmente carecen de semillas. Si precisa un estímulo exógeno, se denomina partenocarpia estimulada; si el desarrollo del ovario tiene lugar sin ningún estímulo externo, recibe el nombre de partenocarpia autónoma.
Patogénico. Causante de una enfermedad.
Patógeno. Organismo que causa una enfermedad.
Patología. Estudio de las enfermedades de plantas (Fitopatología) o animales, de sus efectos sobre el organismo, y su tratamiento.
Pecíolo. El pedúnculo de la hoja.
Pectina. Compuesto orgánico complejo, formada principalmente por azúcares ácidos (galacturónico) y neutros (arabinano y galacturonano, etc.) presente en la capa intercelular (lámina media de la pared celular) y en la pared primaria de las paredes vegetales. Forman geles hidratados en los que los grupos carboxilos cargados de las moléculas pécticas se unen iónicamente al Ca2+ ; las pectinas son la base de las jaleas de frutas.
Pedicelo. El pie de una sola flor en una inflorescencia.
Pedúnculo. El pie de una inflorescencia o de una flor solitaria.
Pelo. Véase tricoma.
Pelos radicales. Excrecencias tubulares de las células epidérmicas de la raíz en la zona de maduración; absorbe soluciones del suelo.
Péptido. Dos o más aminoácidos unidos por enlaces peptídicos.
Peptidasa. Enzima que hidroliza los péptidos, rompiendo los enlaces peptídicos, también denominada proteasa.
Perenne. Planta que persiste y produce estructuras reproductoras año tras año. Dícese de la parte de la planta (hojas normalmente) que, en las plantas vivaces, permanecen vivas durante el invierno.
Pfr. Forma biológicamente activa de los fitocromos.
Perforación. En la estela, interrupción en el cilindro central de la sifonostela, pero distinta de un intersticio rameal o foliar.
Peri-. Prefijo que significa "alrededor" o "acerca de".
Perianto o periantio. (1) Los pétalos y sépalos considerados conjuntamente; (2) en las hepáticas foliosas, una vaina tubular que rodea al arquegonio, y después, al esporófito en desarrollo.
Periblema. Véase histógeno.
Pericarpo o pericarpio. Pared del fruto, que se desarrolla a partir de la pared del ovario maduro.
Periciclo. Tejido característico de las raíces que está recubierto externamente por la endodermis e internamente por el floema. Porción del cilindro central comprendida entre los haces vasculares y la endodermis.
Periclinal. Paralelo a la superficie. División celular cuyo plano de división es paralelo a la superficie.
Peridermis o peridermos. Tejido de protección externo que reemplaza la epidermis cuando es destruida durante el crecimiento secundario; incluye el súber, el cámbium suberógeno (felógeno) y la felodermis.
Perigina. Forma de la organización floral en la cual los sépalos, pétalos y estambres están adheridos al margen de una extensión del receptáculo en forma de copa; superficialmente, los sépalos, los pétalos y los estambres aparecen como unidos al ovario.
Periodo de polinización efectiva. Diferencia en días entre los de longevidad del óvulo maduro de la flor y los que necesita el tubo polínico para alcanzar el saco embrionario.
Perisperma. Tejido de almacén de nutrientes derivado de la nucela que se encuentra en las semillas de algunas fanerógamas.
Perístoma. En los musgos, franja de dientes situada alrededor de la apertura del esporangio.
Peritecio. Ascocarpo esférico o en forma de botella.
Permeable. Habitualmente aplicado a las membranas a través de las que se pueden difundir las sustancias liquidas.
Permeasa. Proteína de transporte que ayuda en el transporte de sustancias a través de las membranas celulares; no queda alterada permanentemente durante el proceso.
Peroxisoma. Microcuerpo que desempeña un importante papel en el metabolismo del ácido glicólico asociado con la fotosíntesis; el lugar donde se produce parte de la fotorrespiración, junto con cloroplastos y mitocondrias.
Peso atómico. Peso de un átomo representativo de un elemento con relación al peso de un átomo de 12C, al cual se le ha asignado el valor 12.
Peso molecular. Peso relativo de una molécula cuando el peso de la forma más corriente de carbono se le da un valor de 12; suma de los pesos relativos de los átomos de una molécula.
Pétalo. Pieza floral habitualmente coloreada; una de las unidades de la corola.
Pétrea (célula). Véase Braquisclereida.
pH. Símbolo que representa la concentración relativa de iones hidrógeno en una disolución; los valores del pH oscilan de O a 14, y a menos valor, mayor acidez, o sea un mayor número de iones hidrógeno; pH 7 es neutro, menos de 7 ácido y más de 7 es alcalino.
Pigmento. Sustancia que absorbe luz, a menudo selectivamente.
Pigmento accesorio. Pigmento que captura energía lumínica y que la transfiere a la clorofila a.
Píleo. La porción parecida a un sombrero de los basidiocarpos tipo seta y de algunos ascocarpos.
Pilorriza. Estructura en forma de dedal que cubre el ápice de la raíz. También llamada caliptra o cofia.
pin. Mutante de Arabidopsis thaliana que presenta una inflorescencia con forma de alfiler (del inglés "pin formed") y que está afectado en un transportador de salida de auxinas.
PIN, (genes). Familia de genes cuyo producto (PIN) se identifica como un transportador de salida para las auxinas. Existen hasta ocho homólogos en Arabidopsis thaliana.
pinoid. Mutante con fenotipo similar al del pin y que estáafectado en una proteína quinasa relacionada con el transporte polar de auxinas.
Pinna. División primaria, o folíolo, de una hoja compuesta o fronde; puede estar dividida en pínnulas.
Pinocitosis. Ver endocitosis.
Pirámide de energía. Relaciones energéticas que se establecen entre varios niveles tróficos implicados en una cadena trófica particular; los autótrofos (en la base de la pirámide) representan la mayor cantidad de energía disponible; los herbívoros son los siguientes; luego los carnívoros primarios; los carnívoros secundarios; y así sucesivamente. Pirámides similares de masa, tamaño, y número también se dan en las comunidades naturales.
Pirenoide. Regiones diferenciadas del cloroplasto que son centros de la síntesis de almidón en las algas verdes y los antoceros.
Pirimidina. El menor de los dos tipos de bases nucleotídicas que se encuentran en el ADN y el ARN; base nitrogenada con una estructura de un solo anillo, como la citosina, timina o uracilo.
Pistilada. Dícese de una flor con uno o más carpelos pero sin estambres funcionales.
Pistilo. Órgano central de las flores, típicamente formado por un ovario, un estilo y un estigma; un pistilo puede estar formado por uno o más carpelos soldados.
Placa celular. Estructura que se forma durante el comienzo de la telofase en el ecuador del huso mitótico durante la división de las células de las plantas superiores y de algunas algas verdes. En la madurez, la placa ecuatorial se convierte en la lámina media. La placa celular tambien se denomina fragmoplasto.
Placa cribosa. Parte de la pared de los miembros de los tubos cribosos que poseen una o más áreas cribosas altamente diferenciadas. Véase Coscinofragma.
Placa perforada. Parte de la pared de un elemento criboso que está perforada. Se distinguen los siguientes tipos: 1) placa acribillada, la que presenta numerosas perforaciones más o menos circulares; 2) placa reticulada, aquella en que los restos de la membrana forman una estructura reticular; 3) placa escalariforme. la que presenta numerosos poros alargados, paralelos y próximos; 4) placa con perforación sencilla, la que no consta más que de una gran perforación
Placenta. Parte de la pared del ovario en la cual están adheridos los óvulos o semillas.
Placentación. La forma en que el óvulo se adhiere al ovario. Disposición de las placentas en el ovario.
Plancton. Organismos acuáticos, la mayoría microscópicos y que flotan libremente.
Plantas acidófilas. Plantas que viven en suelos ácidos con valores de pH inferiores a 4.
Plantas basófilas. Plantas que viven en suelos con valores de pH entre 8 y 9. Entre ellas se encuentran las plantas calcícolas, que acumulan grandes concentraciones intracelulares de Ca.
Plantas de día corto (SD) . (del inglés, "short day") Plantas que deben estar expuestas a períodos de luz más cortos que un valor critico para que suceda la floración; usualmente florecen en otoño.
Plantas de día largo (LD). (del inglés, "long day") Plantas que necesitan estar expuestas a períodos de luz superiores a una cierta longitud crítica para poder florecer; florecen en primavera o verano.
Plantas de día neutro. Plantas que florecen independientemente de la longitud del día.
Plantas dioicas. Se refiere a plantas en las que las flores masculinas y femeninas se encuentran en individuos diferentes (comparar con plantas monoicas).
Plantas monocárpicas. Plantas que sólo florecen (fructifican) una vez y mueren. Plantas anuales.
Plantas monoicas. Plantas en las que las flores masculinas y femeninas se encuentran en el mismo individuo.
Plantas policárpicas. Plantas que florecen (fructifican) durante varias estaciones antes de morir.
Plantas vasculares. Comprende a los pteridófitos (helechos) y los espermatófitos (fanerógamas o plantas con flores o seminíferas).
Plántula. Joven esporófito que se desarrolla a partir de la semilla en germinación.
-plasma, plasmo-, -plasto. Prefijo o sufijo que significa "formado" o "moldeado"; son ejemplos el protoplasma, "moldeado primero" (materia viva), y el cloroplasto, "de forma verde".
Plasmalema. Membrana plasmática de las células vegetales.
Plásmido. Porción de ADN circular relativamente pequeño que puede existir libre en el citoplasma de una bacteria y que puede integrarse a un cromosoma y entonces ser replicado con él. y que puede intercambiarse entre células. Los plásmidos componen alrededor de un 5 por ciento del DNA de muchas bacterias, pero son raros en los eucariotas, aunque pueden estar presentes (levadura).
Plásmido Ti. Plásmido inductor de tumores. Se trata de un plásmido grande que se encuentra en Agrobacterium tumefaciens y que es responsable de la inducción de tumores en las plantas hospedadoras. Se usa en ingeniería genética para la producción de plantas transgénicas.
Plasmodesmos. Pequeños conductos citoplasmáticos que se extienden a través de las aperturas en las paredes celulares y que conectan los protoplastos de las células vivas adyacentes. Los plasmodesmos primarios se crean durante la citoquinesis y conectan células relacionadas clónicamente., mientras que los plasmodesmos secundarios se forman una vez terminada la división celular y conectan células que no están relacionadas clónicamente. A través de los plasmodesmos pueden circular libremente pequeñas y grandes moléculas.
Plasmodio. Estadio del ciclo vital de los mixomicetes (mohos mucilaginosos plasmodiales); masa multinucleada de protoplasma rodeada por una membrana.
Plasmogamia. Unión de los protoplastos de los gametos que no viene acompañada por la unión de sus núcleos.
Plasmólisis. Separación del protoplasto de la pared celular a causa de la pérdida de agua. Las células al perder agua y disminuir el volumen de la vacuola se contraen, separándose el protoplasto de la pared celular. Cuando por ejemplo se amputa un órgano de la planta este se marchita en un determinado tiempo. También si la planta se encuentra un tiempo extendido a los rayos solares se produce un exceso de transpiración, provocando de esta manera la eliminación de vapor de agua al medio.
Plasmolisis incipiente. Estado que presenta una célula vegetal cuando el protoplasto rellena por completo la célula pero no ejerce presión sobre la pared celular. Por tanto, la presión de turgencia (Ψp) es cero y su potencial hídrico (Ψ) es igual que el potencial osmótico celular (Ψs).
Plasto. Orgánulo de las células de algunos grupos de eucariotas en el que tiene lugar actividades como la fabricación de nutrientes y su almacén; los plastos están recubiertos por una doble membrana.
Plastocromo. Periodo de tiempo que media entre dos fenómenos repetitivos y consecutivos, por ejemplo, entre la iniciación de dos primordios foliares sucesivos.
Plectostela. Tipo de protostela en que el xilema se dispone en bandas longitudinales que pueden estar en conexión.
Pleiotropía. Capacidad de un gen para afectar más de una característica fenotípica.
Pleroma. Véase histógeno.
PLETHORA (PLTl/PLT2), (genes). Genes de Arabidopsis, activados por auxinas, que codifican factores de transcripción que participan en la especificación y el mantenimiento del centro quiescente y las células iniciales del meristemo apical de la raíz.
Plúmula. Primera yema de un embrión; porción del vástago joven situada sobre los cotiledones. Yema apical del embrión.
Población. Cualquier grupo de individuos, usualmente de una sola especie, que ocupa una área determinada en un mismo momento.
Poiquilohídricas (plantas). Plantas que pueden soportar la casi completa deshidratación de su protoplasma, deshidratándose y rehidratándose de forma simultánea sin sufrir lesión.
Polar. Una molécula es polar cuando uno de sus extremos está cargado positivamente, y el otro de manera negativa. El agua es un disolvente polar, y por tanto, en su seno sólo puede albergar moléculas polares. Las moléculas o radicales polares también se denominan hidrófilas.
Polaridad. En el desarrollo, diferencia entre un extremo y otro.
Polen. Término colectivo utilizado para denominar los granos de polen.
Poli-. Prefijo que significa "muchos".
Poliarca. Se llama así a la estructura del xilema radical primario en que hay muchos haces de protoxilema (generalmente más de cinco).
Policistrónico. Dícese de la mayoría del ARNm procariota (pero no todos) que puede producir múltiples cadenas polipeptídicas diferentes.
Polidermis. Tipo especial de tejido protector que se compone de bandas de células como las de la endodermis que alternan con células parenquimáticas no suberinizadas.
Poliembrionia. Que hay más de un embrión en la semilla en desarrollo.
Polimerización. La unión química de monómeros como la glucosa o los nucleótidos para formar polímeros como el almidón o los ácidos nucleicos.
Polímero. Gran molécula compuesta por muchas subunidades moleculares similares. Como polisacáridos, polipéptidos, polinucleótidos, etc.
Polinio. Masa de granos de polen que comprende la totalidad de los de un saco polínico.
Polinización. Transferencia de polen desde una antera a un estigma.
Polinización cruzada. Transferencia de polen de una antera de una planta al estigma de una flor de otra planta.
Polinucleótido. Molécula de ADN o ARN de una sola cadena.
Polipéptido. Molécula compuesta por aminoácidos unidos entre sí por enlaces peptídicos, no tan complejo como una proteína.
Poliploide. Referido a un organismo, tejido o célula con más de dos juegos completos de cromosomas.
Polirribosoma o polisoma. Agregación de ribosomas implicada de forma activa en la traducción de una misma molécula de ARN, una tras otra.
Polisacárido. Polímero compuesto por muchas unidades de monosacáridos unidas en una larga cadena, como el glucógeno, el almidón y la celulosa.
Polisoma o polirribosoma. Agregación de ribosomas implicada de forma activa en la traducción de una misma molécula de ARN, una tras otra.
Pomo. Fruto carnoso simple, con la porción periférica formada por las piezas florales que rodean el ovario y se expanden con el fruto en crecimiento; sólo presente en una subfamilia de las Rosaceae (manzanas, peras, membrillos, piracantas y otros).
Porcentaje de marchitez permanente. Porcentaje de agua que queda remanente en un suelo cuando una planta no puede recuperarse de la marchitez aunque sea situada en una cámara húmeda.
Poro germinativo. En el polen, característica depresión en la exina por donde puede asomar el tubo polínico.
Postmaduración. Cambios metabólicos que deben ocurrir en las semillas en latencia antes de que puedan germinar.
Potencial de presión (Ψp). Componente de presión del potencial hídrico es el relacionado con la presión que ejercen las paredes celulares vegetales contra la célula. Es máximo cuando alcanza la máxima turgencia y mínimo cuando alcanza el valor de plasmolisis incipiente.
Potencial gravitacional (Ψg). Componente del potencial hídrico determinado por el efecto de la gravedad.
Potencial hídrico (Ψ) . Suma algebraica del potencial de soluto y del potencial de presión; energía potencial del agua.
Potencial matricial (Ψm). Componente del potencial hídrico que se debe a la absorción de las moléculas de agua por capilaridad. Fuerza de unión entre la fase sólida del suelo (p. ej., partículas de arcilla en un suelo) y la líquida.
Potencial de membrana. Diferencia de potencial eléctrico (gradiente de voltaje) que existe entre dos compartimentos.
Potencial osmótico (Ψs). Cambio en la energía libre o potencial químico del agua debido a los solutos; implica un signo negativo (menos); también denominado potencial de soluto.
Potencial químico. Actividad o energía libre de una sustancia; depende de la tasa de movimiento de la molécula promedio y de la concentración de moléculas.
Pr. Forma biológicamente inactiva de los fitocromos.
Prenilación. Adición de grupos prenilo (terpenoides o isoprenoides) a otros compuestos.
Presión de la pared. Presión de la pared celular ejercida por el protoplasto turgente; opuesta e igual a la presión de turgencia, actúa como una presión hidrostática que aumenta el estado energético del agua en la célula y representa el potencial de presión celular (Ψp).
Presión de turgencia. Presión interna de la célula causada por el movimiento de agua hacia su interior que provoca una presión sobre las paredes celulares. Las plantas dependen de la presión de turgencia para la elongación de sus células y por lo tanto para su crecimiento. Y usan este fenómeno para regular la transpiración a través de la apertura y cierre de las células estomáticas en estas mismas.
Presión osmótica. La presión potencial que puede desarrollar una solución separada del agua pura por una membrana diferencialmente permeable o semipermeable; es un indice de la concentración de soluto de una disolución.
Presión radical. Presión desarrollada en las raíces como resultado de la ósmosis, que provoca la gutación de agua en las hojas y la exudación en los tocones cortados.
Primaria (estructura). En un vegetal, la que se desarrolla a partir de los meristemos primarios, apicales o intercalares.
Primina. Envuelta que rodea la nucela en el rudimento seminal. También se llama tegumento interno.
Primordio. Célula u órgano en su primer estadio de diferenciación.
Primordio foliar. Punto de crecimiento lateral que surge de un meristema apical y acabará originando una hoja.
Pro-. Prefijo que significa "antes" o "previo a".
Procámbium. Tejido meristemático primario que da lugar a los tejidos vasculares primarios. Véase Desmógeno.
Procariota. Perteneciente al reino Prokaryota. Organismos basados en células procariotas son unicelulares, formados por una sola célula. Además, el término procariota hace referencia a los organismos del imperio Prokaryota, cuyo concepto coincide con el reino Monera de las clasificaciones de Copeland o Whittaker que, aunque obsoletas, son aún muy populares. Incluye los dominios Bacteria y Archaea. Las células procariotas carecen de membrana nuclear y de orgánulos rodeados de membranas.
Proembrión. Embrión en los primeros estadios de desarrollo, antes que el propio embrión y el suspensor estén diferenciados.
Profago. Unidades de fago no infecciosas unidas con el cromosoma bacteriano y que se multiplican con las bacterias en crecimiento y división pero que no provocan su lisis. El profago es un estadio en el ciclo vital de un fago atenuado.
Profase. Un estadio temprano en la división nuclear, caracterizado por el acortamiento y el engrosamiento de los cromosomas y de su movimiento hacia la placa metafásica.
Profilo. La primera hoja de un brote lateral.
Promeristemo. Conjunto formado por las células iniciales y sus adyacentes derivadas en el ápice de un meristemo.
Promotor molecular. Secuencia de nucleótidos específica en un cromosoma, normalmente situada en dirección 5´ con respecto a la secuencia codificante, a la cual se une la ARN polimerasa para comenzar la transcripción de un gen. Actúa como un interruptor que regula la transcripción del gen, es decir, determina en qué cantidad, cuándo, dónde y en respuesta a qué estímulo se expresará el gen.
Promotores constitutivos. Aquellos promotores que actúan en todos o casi todos los tejidos de la planta de modo continuo.
Propágulo. Pequeña masa de tejido vegetativo; protuberancia del talo, por ejemplo en hepáticas o en algunos hongos; puede dar lugar a un nuevo individuo completo.
Proplasto. Cuerpo diminuto que se reproduce por sí solo en el citoplasma y a partir del cual se desarrolla un plasto. Plastidio en las primeras fases de su desarrollo.
Protalo. En las plantas vasculares isospóricas, como los helechos, gametófito fotosintético más o menos independiente.
Proteasa. Enzima que digiere las proteínas mediante la hidrólisis de sus enlaces peptídicos; las proteasas también se denominan peptidasas.
Proteasoma o proteosoma es un complejo proteico grande presente en todas las células eucariotas y Archaea, así como en algunas bacterias, que se encarga de realizar la degradación de proteínas (denominada proteólisis) no necesarias o dañadas. En las células eucariotas los proteosomas suelen encontrarse en el núcleo y en el citoplasma. Los proteosomas representan un importante mecanismo por el cual las células controlan la concentración de determinadas proteínas mediante la degradación de las mismas. Las proteínas a ser degradadas son marcadas por una pequeña proteína llamada ubiquitina. Una vez que una de estas moléculas de ubiquitina se ha unido a una proteína a eliminar, por medio de la enzima ubiquitina ligasa, se empiezan a agregar más proteínas de ubiquitina dando como resultado la formación de una cadena poliubiquitínica que le permite al proteasoma identificar y degradar la proteína.
Proteasoma 26 S. Complejo proteico en el que se degradan proteínas previamente marcadas mediante la unión covalente a moléculas de ubiquitína.
Proteína. Compuesto orgánico complejo formado por muchos (100 o más) aminoácidos enlazados por enlaces peptídicos.
Proteína G (GTPasa). Proteína implicada en las rutas de señalización, caracterizada por unirse al GDP o GTP. Cuando la proteína G está unida al GDP, se encuentra inactiva. El intercambio de GDP por GTP activa a la proteína G; en este estado, la proteína G puede activar otras moléculas.El ciclo se cierra cuando la proteína G hidroliza el ATP y queda unida al GDP.
Proteína de transporte. Proteína específica de la membrana, responsable de la transferencia de solutos a través de las membranas. También denominadas transportadores o proteínas transportadoras. Pueden ser antiportadores o simportadores
Proteína-P. Proteína floemática; sustancia proteinácea que se encuentra en las células del floema de las angiospermas, especialmente en los tubos cribosos, se puede encontrar en forma de cristaloide o en forma dispersa, el cambio de una a otra forma está regulado por calcio.
Proteínas Cry. Clase de proteínas cristalinas producidas por Bacillus thuringiensis. Sus genes precursores (Bt) se han introducido, mediante ingeniería genética, en plantas cultivadas para hacerlas resistentes a las plagas de insectos. Estas proteínas son tóxicas para ciertos tipos de insectos principalmente lepidópteros, pero inofensivas para los mamíferos y para la mayor parte de los insectos beneficiosos.
Proteínas DELLA. Grupo de proteínas pertenecientes a la familia GRAS que contienen motivos específicos en su región aminoterminal, los dominios DELLA, que actúan como reguladores negativos de la señalización. En el núcleo actúan como represoras de la acción de las giberelinas (GAs), de modo que en presencia de GAs estas proteínas son rápidamente degradadas, desencadenándose el proceso de señalización.
Proteínas G heterotriméricas. Proteína G ligada a membranas compuesta por tres subunidades (α β y γ) que median la transducción de señales iniciadas por los receptores acoplados a proteínas G (véase GPCR).
Proteínas LEA. Proteínas implicadas en la estabilización de las membranas de las semillas con dormancia primaria. Pueden proteger a las proteínas «clave» en el proceso germinativo y, consecuentemente, deben permanecer salvaguardadas durante el proceso de dormincia.
Proteínas quinasas. Enzimas que transfieren fosfatos desde el ATP hasta aminoácidos específicos localizados en las propias enzimas o en otras proteínas. Son fundamentales en la transducción de señales y en la activación de numerosas enzimas.
Proteínas ricas en hidroxiprolina (extensinas). Proteínas estructurales de la pared celular con múltiples secuencias repetidas ricas en hidroxiprolina, a las que se unen cadenas de tri- o tetraarabinanos.
Proteínas-arabinogalactano. Proteínas solubles muy glicosiladas que participan en la adhesión celular y en la señalización durante la diferenciación.
Proteosoma. Ver proteasoma.
Proteolisis. Degradación de proteínas ya sea mediante enzimas proteasas, o bien por degradación intracelular llevada a cabo en el proteasoma.
Protista. Miembro del reino Protista.
Proto-. Prefijo que significa primero , por ejemplo, Protozoa, "los primeros animales".
Protodermis. Tejido meristemático primario que da lugar a la epidermis.
Protofloema. Elementos primeramente formados del floema.
Protostela. Tipo de estela que consta de un cilindro central sólido de xilema rodeado de floema. Filogenéticamente la protostela es más primitiva que la sifonostela (el otro tipo de estela). Existen tres tipos de protostela: 1) haplostela, que es el tipo más sencillo, en el que el xilema puede ser más o menos circular en una sección transversal; 2) actinostela en el que el xilema es estrellado en sección transversal y 3) plectostela en la que el xilema está dividido en placas longitudinales, de las cuales unas están unidas y otras separadas.
Protoxilema. Constituye el xilema primario que se ha formado en primer lugar.
Protón. Partícula elemental o subatómica, con una carga positiva de igual magnitud a la carga de un electrón y una masa de uno; el componente básico de cada núcleo atómico.
Protonema. Primer estadio en el desarrollo del gametofito de los musgos y de algunas hepáticas; el protonema puede ser filamentoso o aplanado.
Protoplasma. Término general para designar a la sustancia viva de todas las células, pero no sus orgánulos.
Protoplasto. Protoplasma de una sola célula; en las plantas, la unidad del protoplasma dentro de la pared celular. Parte que queda de una célula vegetal al eliminar la pared celular.
Protostela. El tipo de estela más simple, consistente en una columna sólida de tejido vascular; consta de una sólida columna axial de xilema rodeada de floema.
Protostela medulada. De acuerdo con la terminología de algunos autores, se designa así la sifonostela ectofloemática sin intersticios foliares; existe en Pteridophyta.
Protoxilema. La primera parte del xilema primario, el cual madura durante la elongación de la parte de la planta en la cual se encuentra.
Protuberancia foliar. Protuberancia lateral situada por debajo del meristema apical; representa el estadio inicial en el desarrollo de un primordio foliar.
Proximal. Situado cerca del punto de referencia, usualmente la parte principal de un cuerpo o del punto de inserción; opuesto a distal.
Pseudo-. Prefijo que significa "falso".
Pseudoplasmodio. Masa multicelular de células ameboides individuales que representa la fase agregada en los mohos mucilaginosos plasmodiales.
Pseudópodos. Protuberancias citoplasmáticas temporales.
Psicrómetro de termopares. Equipo utilizado para medir el potencial hídrico, mediante la determinación de la depresión del bulbo húmedo, en un sistema gaseoso cerrado que está en equilibrio con la muestra (tejido vegetal o suelo).
Pterina. Pigmento cuya molécula contiene un sistema cíclico constituido por dos anillos hexagonales formados por C y N.
Pulvínulo. Engrosamiento de la base del peciolo de una hoja o del peciolo de un foliolo, y que juega un papel en los movimientos de la hoja o del foliolo.

Punteadura. Cavidad hueca en la pared celular en la cual no se ha formado la pared secundaria. También se llama alveolo. Depresión en los engrosamientos de la pared secundaria; en tales zonas sólo resta la pared primaria y la lámina media.
Punteadura primaria. Área delgada en la pared celular primaria a través de la cual pasan los plasmodesmos, aunque los plasmodesmos pueden encontrarse también en otras partes de la pared.
Punteadura areolada. Aquella en que la abertura de la pared secundaria es pequeña y oculta una cavidad abovedada sobre la membrana de la punteadura.
Punteadura bilateralmente areolada. Par de punteaduras contiguas que se corresponden exactamente. También denominada punteadura areolada par.
Punteadura simple. punteadura no rodeada por un ribete abovedado de pared secundaria; en contraposición a punteadura o alveolo areolado.
Punto de marchitez. Potencial hídrico en el cual la presión de turgencia es cero.
PUP, (transportadores). Permeasas de purina, acopladas a la bomba de protones, que transportan citoquininas libres y adenina.
Purina. El mayor de los dos tipos de bases nucleotídicas que se hallan en el DNA y el ARN; una base nitrogenada con una estructura de doble anillo, como la adenina y la guanina.
Quelatos. Tipo de complejo en el que el metal (Fe, Cu, In, etc.) se une a una molécula orgánica, agente quelante (como los derivados de los ácidos poliaminocarboxílicos, EDTA o EDDHA), por al menos dos enlaces, de modo que el ion quelado cambia sus propiedades. Normalmente, los quelatos son moléculas más estables que los complejos.
Quiasma. Figura en forma de X que se forma por la unión de dos cromátidas no hermanas correspondientes a cromosomas homólogos; lugar donde se produce la recombinación.
Quiescencia o dormancia impuesta. Cuando una semilla viable no germina porque está en presencia de condiciones desfavorables, ej.: temperaturas frías.
Quimera. Combinación, dentro de un único vegetal, de diversos tejidos con diferente dotación genética.
Quimioautótrofo. Dícese de las bacterias que son capaces de sintetizar sus propias sustancias nutritivas gracias a la energía liberada mediante una serie de reacciones inorgánicas específicas; ver autótrofo.
Quimiosmótica (hipótesis para el transporte polar). Hipótesis que fundamenta el transporte polarizado de auxina en la existencia de gradientes electroquímicos de protones (pH) entre distintos compartimientos celulares, además de una disposición asimétrica (basal) de los transportadores de salida.
Quinetina o kinetina. Compuesto con actividad citoquinina, químicamente el 6-(furfurilamino)purina, obtenido al someter a autoclave el ADN de esperma de arenque y que es muy activo sobre la citocinesis pero que no es sintetizada por las plantas.
Quitina. Polisacárido nitrogenado duro y resistente que forma las paredes celulares de algunos hongos, el exoesqueleto de los artrópodos y la cutícula epidérmica de otras estructuras superficiales de algunos protistas y animales.
Racimo. Inflorescencia indefinida en la cual el eje principal es alargado pero las flores son portadas sobre pedicelos que son de una longitud aproximadamente igual.
Radiación adaptativa. Evolución a partir de un tipo de organismo que da lugar a formas divergentes, cada una de ellas especializada en una forma de vida diferente.
Radícula. Raíz embrional.
Radio medular. Ver región interfascicular.
Radioisótopo. Isótopo inestable de un elemento que se desintegra espontáneamente, emitiendo radiación; también denominado isótopo radiactivo.
Radios vasculares. Láminas en forma de cinta de parénquima que se extienden radialmente a través de la madera, atravesando el cámbium y hacía el floema secundario; siempre son producidos por el cámbium vascular.
Rafts. Microdominios transitorios de la membrana plasmática resistentes a detergentes, enriquecidos en esterolesy esfingolípidos altamente empaquetados y proteínas. Pueden desempeñar algún papel en la señalización.
Rafe. (1) Cresta de las semillas, formada por el pie del óvulo (en la parte en que el funículo se unía al rudimento seminal [es femenino]), en aquellas semillas en las que el píe está fuertemente torcido en la base del óvulo; (2) ranura en la concha, o frústulo de una diatomea.
Rafidios. Cristales de oxalato cálcico finos, agudos o aciculares que se encuentran en las vacuolas de muchas células vegetales.
Rafinosa: Tetrasacárido transportado por el floema de algunas plantas, formado por sacarosa unida a dos moléculas de galactosa.
Raíz. Habitualmente, el eje descendente de una planta, normalmente bajo tierra, que sirve para fijar a la planta y absorber y conducir el agua y minerales hacia su interior.
Raíz adventicia. Raíces neoformadas (diferenciadas "de novo") a partir de órganos diferentes a la raiz (p. ej., tallos u hojas).
Raíz contráctil. Raíz especial que tiene la particularidad de contraerse y colocar así los brotes en una dada posición respecto al suelo.

Raíz fúlcrea. Raíz adventicia que surge del tallo por encima del nivel del suelo y que ayuda al soporte de la planta; común en muchas monocotiledóneas, por ejemplo, el maíz (Zea mays).
Raíz lateral. Raíz que nace de otra más vieja; también recibe el nombre de raíz secundaria, en el caso de que la raíz vieja sea una raíz primaria.
Raíz primaria. La primera raíz de la planta, que se desarrolla a continuación del ápice radical o radícula del embrión; en las gimnospermas y dicotiledóneas se transforma en la raíz axonoforma.
Raíz secundaria. Ver raíz lateral.
Raquis. Eje principal de una espiga; eje de una hoja de helecho (fronde), desde donde surgen las pinnas; en las hojas compuestas, extensión del peciolo correspondiente al nervio medio de una hoja entera.
Rastro foliar. Parte de un haz vascular que se extiende desde la base de la hoja hasta su conexión con el haz vascular del tallo.
Rastro rameal. Conjunto de hacecillos vasculares de una rama desde que ésta se une al tronco hasta donde aquéllos se unen al cilindro central.
Raza autoincompatible. Cepa o estirpe de un organismo que es incapaz de reproducirse sexualmente con otro miembro de la misma cepa, pero es capaz de reproducirse sexualmente con miembros de otras cepas del mismo organismo.
Reacción de Hill. Evolución del oxígeno y fotorreducción de un receptor de electrones artificial en una preparación de cloroplasto, en ausencia de dióxido de carbono.
Reacción química. Formación o ruptura de enlaces químicos entre átomos o moléculas.
Reacciones acopladas. Dícese de aquellas reacciones que requieren energía y que se encuentran ligadas a otras reacciones liberadoras de energía.
Reaccion fotoquímica. Aquella reacción en la que la energía de excitación se transforma en energía química. Proceso que ocurre durante la etapa luminosa de la fotosíntesis, por el que la energía luminosa se transforma en energía química.
Reacciones lumínicas. Reacciones de la fotosíntesis que requieren luz y que no pueden tener lugar en la oscuridad. Se producen en los tilacoides del cloroplasto.
Reacciones oscuras. En las células fotosintéticas, reacciones enzimáticas independientes de la luz relacionadas con la síntesis de glucosa a partir de C02 ATP y NADPH. También denominada ciclo de Calvin, que se produce en el estroma de los cloroplastos.
Reajuste. Proceso mediante el cual una repetición periódica de luz y oscuridad, o cualquier otro ciclo externo, produce un ritmo circadiano que permanece sincronizado con dicho ciclo externo.
Realimentación. Respuesta en la que el producto de una de las etapas finales en una cadena de sucesos afecta a una de las primeras; las fluctuaciones en la velocidad o en la concentración son minimizadas con realimentaciones negativas o amplificadas con realimentaciones positivas.
Receptáculo. Parte del eje de un pedúnculo floral que soporta los órganos florales.
Receptor. Proteina de membrana o soluble que reconoce deforma especifica una señal (p. ej., una hormona) y que, al unirse con ella, inicia una ruta de señalización.
Receptores acoplados a proteínas G. Receptores con siete dominios transmembrana asociados a proteínas G heterotriméricas, las cuales se activan cuando el receptor se une al ligando.
Receptores de auxinas. El más discutido es el ABP1 (del inglés "auxin binding protein"). Se ha aislado de coleoptilos de maiz y tiene una secuencia KDELL (Lys-Asp-Glu_Leu) característica de las proteínas del lumen del retículo endoplasmático. Además existe un receptor intracelular TRI1 (del inglés "transport inhibitor response1") aislado de Arabidopsis, que pertenecen a un tipo de proteínas F-box solubles implicadas en la ubiquitinación de proteínas.
Receptores de citoquininas. Se ha aislado una histidina quinasa híbrida CRE1 (del inglés "cytokinin response 1"), WOL (del inglés "wooden leg") o AHK4 (por Arabidopsis histidina quinasa 4) y posteriormente se aislaron AHK2, AHK3 y y que son receptores de citoquininas que actúan como elementos positivos y redundantes de la ruta de señalización de proteínas y AHK1 que es un osmosensor que inicia la cascada de fosforilaciones en la que participan fosfotransferasas y reguladores de respuesta y AHK5 es una proteína histidina quinasa híbrida con analogías con los sensores histidina quinasa del sistema de dos componentes de bacterias.
Receptores del etileno. Los receptores de etileno hasta ahora localizados son ETR1, cuya mutación provoca resistencia a laacción del etileno y que contienen el dominio sensor y el de respuesta y los receptores ERS que solo tienen el dominio de respuesta. Los receptores del etileno pareen actuar como reguladores negativos de la ruta de transducción de la señal hormonal.
Receptores de giberelinas (GAs). Elementos iniciales de la señalización inducida por GAs que desencadenan, en último término, cambios en la expresión génica. Durante mucho tiempo se pensó que únicamente residían en la membrana plasmática, pero descubrimientos recientes han demostradoque al menos uno de ellos, conocido como GID1, presenta una localización nuclear.
Recesivo. Describe a un gen en el cual la expresión fenotípica queda enmascarada en el heterocigoto por un alelo dominante; los heterocigoto son fenotípicamente indistinguibles de los homocigoto dominantes.
Recipiente secretor. Espacios intercelulares formados de modo lisígeno, esquizógeno o Esquizolisígeno, y que contienen sustancias de secreción.
Recombinación. La formación de nuevas combinaciones genéticas.
Recombinación genética. Aparición en los descendientes de combinaciones génicas diferentes de las combinaciones presentes en los padres. Intercambio de fragmentos entre cromosomas homólogos en especies diploides. En bacterias la recombinación se lleva a cabo cuando hay una transferencia de un fragmento de ADN por transformación, conjugación con otra bacteria o transducción (transferencia de ADN mediada por un virus).
Red de Hartig. Estructura caracteristica de las ectomicorrizas constituida por el micelio del hongo, que forma un manto o red alrededor de las raices pero no llega a penetrar en las células corticales. En algunos casos el desarrollo del micelio puede superar a la masa total de las propias raíces.
Reducción. Ganancia de un electrón por parte de un átomo; la reducción tiene lugar de forma simultánea con la oxidación (la pérdida de un electrón por un átomo), ya que el electrón que es perdido por un átomo es captado por otro.
Región de transición. Región del cuerpo primario de la planta que presenta características de transición entre las estructuras de la raíz y la del vástago.
Región interfascicular. Región de tejido situada entre los haces vasculares del tallo; también recibe el nombre de radios medulares.
Regular. Ver actinomorfo.
Regulación por retroalimentadón. Tipo de control metabólico que autorregula en todo momentolos niveles de las giberelinas activas. Dependiendo de que sea positiva o negativa, ajusta los niveles finales de las enzimas de las rutas desíntesis (incrementándolos o reduciéndolos, respectivamente) para que el efecto de las giberelinas sea el óptimo.
Reguladores positivos y negativos de la señalización de las giberelinas. Elementos de la ruta de señalización de giberelinas que inducen o reprimen, respectivamente, la cascada de reacciones metabólicas que conducen a la activación de la expresión de ciertos genes implicados en la respuesta.
Regulador del crecimiento. Dícese de aquella sustancia, que sin ser producida por la planta, presenta efectos fisiolóficos sobre el crecimiento y el desarrollo del vegetal.
Reino. Una de las cinco mayores categorías taxonómicas; por ejemplo el reino Monera o el reino Plantae.
Relación rojo/rojo lejano. Relación entre el flujo de fotones en el rango de color rojo y en el rango de color rojo lejano,que cae por el contacto de la luz con las hojas verdes.
Reloj biológico. Mecanismo interno de medición del tiempo que gobierna los ritmos biológicos innatos de los organismos.
Relleno (tejido de). -Tejido laxo que forma el felógeno, hacia el exterior, en las lenticelas; las células pueden tener las paredes suberinificadas o no. En general tejido parénquimático sin ninguna función específica y poco especializado.
Rendimiento cuántico del PSII (Φ). Parámetro que informa sobre la probabilidad de que un fotón de luz absorbido sea utilizado en el PSII liberando un electrón a la cadena de transporte electrónico. El rendimiento cuántico será máximo en las hojas adaptadas a la oscuridad.
Reología. Ciencia que estudia las leyes del comportamiento de los materiales que relacionan en cada momento las cargas con las deformaciones. Puede ser elástico (se recobra cuando cesa la fuerza), plástico ( sigue deformado al retirarse la fuerza), etc
RPK. Receptores proteína quinasa.
Replicar. Producir un facsímil o una copia muy parecida; usado para indicar la producción de una segunda molécula de DNA exactamente igual a la primera molécula o cromátida hermana.
Replo. Armadura que rodea la silicua de las crucíferas y que permanece unida al falso septo, como un marco, en la dehiscencia del fruto.
Reposo. Ver latencia.
Represor. Proteína que regula la transcripción del ADN; esto tiene lugar porque la ARN polimerasa queda impedida para unirse al promotor y transcribir el gen. Ver operador.
Reproducción asexual. Cualquier proceso reproductivo, como la fisión o la gemación, en la que no existe unión de gametos.
Reproducción sexual. La fusión de los gametos seguida por la meiosis y la recombinación en algún punto del ciclo vital.
Reproducción vegetativa. (1) En los espermatófitos, reproducción distinta a la que se realiza mediante semillas; apomixis; (2) en otros organismos, reproducción por esporas vegetativas, fragmentación, o división del cuerpo somático. A menos que ocurra una mutación, cada célula hija o individuo hijo es genéticamente idéntico a sus padres.
Resistencia. Capacidad de la planta para minimizar el impacto de factores de estrés en el ambiente, bien mediante la presencia de mecanismos de tolerancia o mediante la evitación del estrés.
Resistencia al frío. Capacidad de la planta para sobrevivir en condiciones de frío y sequedad extremas, consecuencia del tiempo invernal.
Respiración. Proceso intracelular en el cual las moléculas, particularmente el piruvato en el ciclo del ácido cítrico, son oxidasas mediante la liberación de energía. La ruptura completa de un azúcar o de otros compuestos a dióxido de carbono y agua se denomina respiración aerobia, aunque los primeros pasos de este proceso sean anaerobios.
Respiración aerobia. Ver respiración.
Resveratrol. Es una fitoalexina presente en las uvas y en productos derivados como vino, mosto, etc., y en otros alimentos como el maní (cacahuete) y las nueces. El resveratrol también se produce por síntesis química. Posee propiedades antioxidantes y anticancerígenas que prolongan la longevidad de las células. Por tanto, los alimentos y bebidas que contienen esta sustancia se consideran como saludables o recomendables para la salud.
Retículo endoplasmático. Sistema tridimensional de membranas, de gran complejidad y de extensión indefinida, que se encuentra en las células eucarióticas dividiendo el citoplasma en compartimentos y conductos. Aquellas partes que se encuentran recubiertas por ribosomas reciben el nombre de retículo endoplasmático rugoso, mientras que las que presentan menos ribosomas se denominan retículo endoplasmático liso.
Retrocruzamiento. Cruzamiento de un híbrido con uno de sus progenitores o con un organismo genéticamente equivalente; cruzamiento entre un individuo, cuyos genes van a ser comprobados, con otro que es homocigótico para todos los genes recesivos implicados en el experimento.
Riboforinas. Glucoproteínas de la membrana del retículo endoplasmático rugoso que permiten la unión de los ribosomas a dicha membrana.
Ribosa. Azúcar de cinco carbonos; componente del ARN.
Ribósidos de citoquininas. Nucleósidos formados por conjugación con la ribosa en posición 9 del anillo de purina.
Ribosoma. Pequeña partícula, único orgánulo no rodeado de membrana de las células tanto procarióticas como eucarióticas, compuesta de proteínas y ARN; el lugar de la síntesis de proteínas.
Ribótidos de citoquininas. Nucleótidos formados por la es-terificación del ácido ortofosfórico, en posición 5', con elcorrespondiente ribósido.
Ritidoma. Conjunto de tejidos externos, muertos, de la corteza que se originan del felógeno.
Ritidoma. Ver corteza externa.
Ritmos circadianos. Ritmos regulares de actividad y crecimiento que se suceden siguiendo una pauta de aproximadamente 24 horas).
Rizobios. Bacterias del género Rhizobium, que pueden ser implicadas en una relación simbiótica con plantas leguminosas y de la cual resulta una fijación de nitrógeno.
Rizoides. (1) Ramificaciones de hongos y algas similares a raíces y que absorben agua, alimentos y nutrientes; (2) estructuras similares a raíces o pelos que se hallan en las hepáticas, los musgos y algunas plantas vasculares, en los gametofitos de vida libre; (3) parte basal de un alga pluricelular que es fija a un objeto sólido; puede ser unicelular o compuesto por una masa de tejido.
Rizosfera. Suelo que rodea y está influido por las raíces de una planta.
Rizoma. Tallo subterráneo más o menos horizontal.
RNA. Ver ácido ribonucleico (ARN). RNA, siglas del ácido ribonucleico en inglés.
RNA de transferencia (tRNA o ARNt). ARN de bajo peso molecular que se une a un aminoácido y lo guía hasta la posición correcta en el ribosoma para la síntesis de proteínas; por lo menos hay una molécula de ARNt para cada aminoácido. RNA, siglas del ácido ribonucleico en inglés.
RNA mensajero (mRNA o ARNm). Tipo de ARN que transporta la información genética de los genes a los ribosomas, donde es traducido en proteínas. RNA, siglas del ácido ribonucleico en inglés.
RPK (receptor) (del inglés, receptor protein kinase). Proteína quinasas de membrana con un sitio de reconocimiento para la señal y un dominio quinasa citoplasmático. La unión de la señal causa su autofosforilación y el inicio de una cascada de fosforilaciones en la que participan MAPK.
Rotación de cultivos. Práctica consistente en hacer crecer diferentes cultivos en una sucesión regular con el objeto de ayudar en el control de plagas e infecciones, de incrementar la fertilidad del suelo y de disminuir la erosión.
Rubisco. Ribulosa 1,5 bisfosfato carboxilasa oxigenasa. Principal enzima del ciclo de Calvin que se localiza en el estroma de los cloroplastos y es la proteína más abundante del mundo.
Rubisco activasa. Enzima cuya función consiste en mantener y regular la actividad de la rubisco. Promueve la disociación de la RuBP y otros azúcares fosfato de los lugares activos descarbamilados de la rubisco. Debido a su importante función, esta enzima determina en último término la proporción de lugares activos que son catalíticamente competentes. Para realizar dicha función, la rubisco activasa necesita ATP y es inhibida porADP.
RuBP. Ribulosa 1,5 bisfosfato
Rudimento seminal. Primordio de una semilla; también se le denomina primordio seminal y óvulo, término poco feliz.
Ruta de señalización (cadena de percepción y transducción de la señal). Serie de pasos bioquímicos que se inician con la unión de una señal al receptor y que conducen a una respuesta fisiológica medible.
Sabana. Praderas que contienen árboles aislados.
Sacarasa. Enzima que hidroliza la sacarosa en glucosa y fructosa; también llamada invertasa.
Sacarosa. Disacárido (glucosa más fructosa) presente en muchas plantas; la forma primaria en la cual el azúcar producido durante la fotosíntesis es translocado.
Saco embrionario. Gametófito femenino de las angiospermas, generalmente una estructura de siete células y ocho núcleos; estas siete células corresponden a la ovocélula, dos sinérgidas, tres antípodas (cada una de ellas con un solo núcleo) y una célula central (con dos núcleos). También denominado megagametofito.
Saco polínico. Cavidad de la antera que contiene los granos de polen.
Sámara. Fruto indehiscente simple, seco, con una o dos semillas y cuyo pericarpo presenta excrecencias aladas.
Saprófito. Organismo que asegura su alimento directamente a partir de la materia orgánica muerta.
SAUR, (genes). Familia de genes de respuesta rápida de las auxinas (del inglés, "small auxin up-regulated RNA").
SCARECROW (SCR), (gen). Gen de Arabidopsis que codifica un factor de transcripción que participa, junto con los genes PLT y SHR, en la especificación y el mantenimiento del centro quiescente y las células troncales del meristemo apical de la raíz. Junto con el gen SHR, también controla la diferenciación del córtex y la endodermis.

SCFTIR1. Complejo de ubiquitínización encargado de marcar proteínas para su degradación en el proteosoma 26S. La unión directa de la auxina a la proteína TIR1 regularía este proceso.
Savia. (1) Nombre aplicado al fluido contenido en el xilema o los elementos cribosos del floema; (2) el fluido contenido en la vacuola se denomina jugo celular o jugo vacuolar.
Sección paradérmica. Corte en sección paralela a la superficie de una estructura plana, como una hoja.
Sección radial. Sección longitudinal que corta paralelamente a los radios de un cuerpo cilíndrico, como una raíz o tallo; en el caso del xilema secundario, o leño, y del floema secundario, paralelo a los radios.
Sección tangencial: Sección longitudinal realizada en ángulo recto respecto a los radios de una estructura cilíndrica, como una raíz o un tallo; en el caso del xilema secundario, o leño, y del floema secundario, sección realizada en ángulo recto respecto a los radios.
Sección transversal. Sección perpendicular, o en ángulo recto respecto al eje longitudinal de una porción de la planta.
Secuencias cis. Las secuencias que actúan en posición cis son unas secuencias del ADN alejadas del promotor en dirección 5' que confiere un patrón de expresión específico. Estas secuencias reconocen unas proteínas nucleasas específicas (factores trans) y uniéndose a ellas modulan la transcripción regulando la actividad de la ARN polimerasa.
Secuestro de carbono. Proceso natural a través del cual se capta CO2 de la atmósfera y se inmoviliza durante períodos más o menos largos (años, décadas o siglos). La comunidad científica continúa investigando este proceso como posible opción para mitigar los efectos del cambioclimátíco. Los principales sumideros biológicos de CO2 (captadores netos de CO2) son los océanos y los ecosistemas vegetales, ya que tienen la capacidad de captar grandes cantidades de CO2 de la atmósfera en relación con las emisiones antropogénicas de este gas.
Segregación: Separación de los cromosomas (y genes) de los diferentes padres en la meiosis.
Segundo mensajero o mensajero secundario. Compuesto sintetizado o liberado después de que una señal (primer mensajero) se haya unido a un receptor; el segundo mensajero activa las reaccionesde la ruta de señalización.
Seismonastia. Respuestas násticas (cambio de orientación, etc.) provocadas por estímulos mecánicos.
Selección artificial. Cruzamiento de organismos seleccionados para producir estirpes con unas características deseadas.
Selección natural. Reproducción diferencial de los genotipos basada en su constitución genética.
Semilla. Estructura formada por la maduración del óvulo de las plantas con semillas después de la fecundación.
Semilla quiescente. Semilla con un estado metabólico "basal" en el que se puede llevar a cabo el proceso germinativo si las condiciones para ello son óptimas.
Senescencia o envejecimiento. Etapa, generalmente irreversible, de degeneración estructural y funcional que normalmente conduce a la muerte de la planta o de las estructuras de la planta a las que afecta. Durante el envejecimiento predominan los procesos catabólicos sobre los anabólicos.
Senescencia monocárpica. La que afecta a la planta completa. El proceso acaba con la muerte del individuo.
Senescencia policárpica. La que afecta a estructuras, órganos o tejidos de una planta, pero no a la totalidad del individuo.
Sensor histidina quinasa hibrido. Sensor histidina quinasa fusionado con un dominio receptor de los reguladores de respuesta. Los receptores de citoquininas identificados son las histidina quinasas híbrido (ver AHKs).
Señales luminosas. Cambios en el ambiente luminoso que pueden ser percibidos por la planta, que de este modo ajusta el crecimiento y desarrollo al ambiente actual o futuro.
Señalización. La transducción de señal es el conjunto de procesos o etapas que ocurren de forma concatenada por el que una célula convierte una determinada señal o estímulo exterior, en otra señal o respuesta específica.
Sépalo. Una de las estructuras florales más externas, la unidad del cáliz; habitualmente, los sépalos envuelven a las otras piezas florales en la yema.
Septado. Dividido mediante paredes transversales en células o compartimentos.
Sésil. Adherido directamente por la base; referido a una hoja que carece de peciolo o a una flor o fruto que carece de pedicelo.
Seta. En los briófitos, el pedúnculo que sostienen la cápsula, si la hay; parte del esporófito.
SHOOTMERISTEMLESS (STM), (gen). Gen de Arabidopsis de la familia KNOX, emparentados con los genes HOX (genes homeobox) de los animales. Los mutantes stm carecen de meristemo funcional. La función del gen STM es mantener el meristemo apical del tallo en estado indiferenciado.
SHORTROOT (SHR), (gen). Gen de Arabidopsis que codifica un factor de transcripción que participa, junto con los genes PLT y SCR, en la especificación y el mantenimiento delcentro quiescente y de las células troncales del meristemo apical de la raíz. Junto con el gen SCR, también controla la diferenciación del córtex y la endodermis.
Sifonáceo, sifonal: En las algas, células multinucleadas sin septos: cenocítico.
Sifonostela. Tipo de estela que contiene un cilindro hueco de tejido vascular rodeando una médula. Puede ser: 1) sifonostela antifloica, en la que el floema rodea al xilema interna y externamente y donde la endodermis aparece tanto por fuera como por dentro del tejido vascular, limitando respectivamente con el córtex y la médula; 2) sifonostela ectofloica, en la que el floema solo rodea al xilema externamente; 3) dictiostela, cuando la sifonostela consta de una red de haces separados.
Silenciamiento génico. Pérdida de expresión génica bien de un transgén, o bien del transgén y de un gen nativo con secuencia homóloga.
Silicua: Fruto característico de la familia de la mostaza; con dos cavidades, las valvas se abren desde abajo y muestran las placentas con el falso tabique extendidos en el medio. Una silicua pequeña y comprimida se conoce como silícula.
Simbiosis. Vida en común de dos o más organismos distintos, mediante una asociación estrecha en la cual la asociación es ventajosa tanto para el hospedador como para el huésped.
Simbiosoma. Vesículas rellenas de bacteroides que se forman durante la formación del nódulo en la simbiosis Rhizobium-leguminosa.
Simetría bilateral. Ver zigomorfo. simetría radial: Ver actinomorfo.
Simplasto. Los protoplastos interconectados por los plasmodesmos; el movimiento de sustancias en el simplasto se denomina movimiento simplástico o transporte simplástico.
Simpodio. Haz de un tallo y sus rastros foliares asociados.
Simporte. Tipo de transporte a través de membrana en el que se transportan dos solutos a la vez o secuencialmente y en la misma dirección. A la proteína que lleva a cabo este tipo de transporte se le conoce como simportadora.
Simportador o proteína simportadora. Aquella proteína transportadora que lleva a cabo el transporte de dos sustancias a la vez o secuencialmente en la misma dirección.
Sin-, sim-. Prefijo que significa "juntos".
Sinapsis. El apareamiento de cromosomas homólogos que tiene lugar antes que la primera división meiótica; el entrecruzamiento sucede durante la sinapsis.
Sinérgidas. Dos células de corta vida que se encuentran junto a la ovocélula en el saco embrionario maduro del rudimento seminal en las fanerógamas.
Singamia. El proceso por el cual dos células haploides se fusionan para formar un zigoto diploide; fecundación.
Sintasas. Es una enzima que lleva a cabo la síntesis de un determinado compuesto, cuando el equilibrio de la reacción se encuentra completamente desplazado al lado de la síntesis.
Sistema de dos componentes. Ruta de señalización bacteriana en la que participan dos proteínas, el sensor histidina quinasa y el regulador de respuesta, que funciona a través de una fosforilación alternante entre residuos de histidina y aspartato.
Síntesis. Formación de una sustancia más compleja a partir de otras más simples.
Sintetasas. Enzimas que catalizan la unión de dos moléculas con intervención de ATP u otro nucleósido-trifosfato semejante, es decir, con disociación de un enlace rico en energía. Para evitar confusiones, también se le denominan a las sintetasas ligasas.
Sistema axial. En el xilema secundario y en el floema secundario; el término se aplica colectivamente a las células derivadas de las células fusiformes del cámbium. Los largos ejes de estas células están orientadas de forma paralela al eje principal de la raíz o del tallo. También se denomina sistema longitudinal y sistema vertical.
Sistema de endomembranas. Conjunto de membranas celulares que forman un continuo (retículo endoplasmático, cuerpos de Golgi y envoltura nuclear).
Sistema de tejido. Tejido o grupo de tejidos organizados en una unidad funcional y estructural dentro de una planta u órgano de una planta. Hay tres sistemas de tejidos: epidérmico, vascular y fundamental.
Sistema de tejido dérmico. Corresponde a la epidermis o a la peridermis.
Sistema de tejido fundamental. Todos los tejidos diferentes a la epidermis (o peridermis) y a los tejidos vasculares.
Sistema de tejido vascular. Todos los tejidos vasculares de una planta o del órgano de una planta. Xilema y floema.
Sistema radial. En el xilema y floema secundarios, término aplicado a todos los radios, es decir, las células que se han derivado de las iniciales de los radios; también denominado sistema horizontal.
Sistemática. Estudio científico de los tipos y de la diversidad de organismos así como de sus relaciones.
Skoog-Miller, (modelo). Hipótesis de regulación hormonal de la organogénesis según la cual la diferenciación de las yemas adventicias es promovida por balances auxina/citoquinina favorables a las citoquininas, mientras que los balances favorables a las auxinas inducen la formación de raíces.SMS, (señal) (del inglés, "shoot multiplication signal"). Derivado de la oxidación de carotenoides que puede estarimplicado, junto con las auxinas y las citoquininas, en la regulación de la dominancia apical.
Solución nutritiva. Solución que contiene exclusivamente sales minerales constituidas por los nutrientes esenciales requeridos por las plantas y que permite el crecimiento de éstas sin la presencia de suelo o materia orgánica. Su invención y difusión a partir de 1860 se atribuye a J. Sachs, prestigioso botánico alemán. La solución Hoagland, con sus distintas modificaciones, es una de las más utilizadas.
Soluto. Molécula disuelta en una disolución.
Soluto compatible. Soluto que no tiene efecto perjudicialsobre el metabolismo en concentraciones elevadas.
Somático. Término empleado para aquellas células o tejidos no sexuales
Sonda de presión. Microcapilar que es introducido en unacélula viva para medir la turgencia celular.
Soredio. Unidad reproductiva especializada de los líquenes, consistente en unas pocas células de cianobacterias o algas verdes rodeadas por hifas de hongo.
Soro. Grupo o agregado de esporangios o esporas.
Sub- .Prefijo que significa "bajo"; por ejemplo, subepidérmico, "bajo la epidermis
Súber o corcho. Tejido secundario producido por el cámbium suberógeno; constituido por células poligonales, muertas en la madurez y con paredes infiltradas por suberina, un material céreo o graso resistente al paso de gases y al vapor de agua; capa más externa de la peridermis.
Suberina. Material lipídico que se encuentra en las paredes celulares del tejido suberógeno y en las bandas de Caspari de la endodermis.
Subespecie. Principal subdivisión taxonómica de una especie. Las variedades son usadas como equivalentes a las subespecies por algunos botánicos, o bien la subespecie puede estar dividida en variedades.
Sucesión. En ecología, progresión ordenada de cambios en la composición de una comunidad que tiene lugar durante el desarrollo de la vegetación en cualquier área, desde la colonización inicial hasta alcanzar la etapa clímax típica de una área geográfica particular.
Suculencia. Estado carnoso y grueso de los tejidos herbáceos debido a un alto contenido hídrico; en las hojas se cuantifica como el volumen de agua a un contenido hídrico relativo del 100% dividido por el área foliar.
Suculenta. Planta con tallos u hojas carnosos y almacenadores de agua. Tambien denominadas crasas.
Sulfito reductasa. Enzima que reduce el sulfito (SO32-) a sulfuro (S2-) con ferredoxina reducida como donador de electrones.
Superenfriamiento. Proceso por el cual se enfría un líquido por debajo de su punto de congelación sin que éste se haga sólido. Mediante este proceso, determinadas especies vegetales toleran la congelación.
Suspensión. Dispersión heterogénea en la cual la fase dispersada consiste en partículas sólidas suficientemente grandes como para poder ser separadas del fluido de dispersión bajo la influencia de la gravedad.
Suspensor. Estructura de la base del embrión de muchas plantas vasculares que empuja la parte terminal del embrión hacía el endosperma.
Sustancia alelopática. Metabolito secundario de origen vegetal que inhibe el crecimiento de otros organismos vegetales.
Sustancia ergástica. Producto pasivo del protoplasto; producto de almacenamiento o de desecho.
Sustrato. Fundamento al cual un organismo está unido; sustancia sobre la que actúa un enzima.
T-DNA o T-ADN. Segmento de ADN del plásmido Ti o Ri, que se encuentra en los patógenos Agrobacterium tumefaciens y A. rhizogenes y que se transfiere a las células vegetales, insertándose en el ADN de la planta como parte del proceso de infección. El tipo silvestre del T-ADN codifica enzimas que inducen a la planta a sintetizar opinas específicas, necesarias para el metabolismo de la bacteria, y fitohormonas, responsables del crecimiento tumoral en los tejidos infectados. En el T-ADN creado por ingeniería genética, tales genes se sustituyen por transgenes.
Taiga
. El bosque de coníferas más septentrional.
Tálamo floral. Dícese de la parte de la flor donde se produce la fecundación. Engloba la parte masculina y femenina de la flor.
Talo. Tipo de cuerpo que no está diferenciado en raíces, tallo u hojas; la palabra talo se usaba con cierta frecuencia cuando se consideraba a los hongos y las algas como plantas, para distinguir su simple construcción, y la de algunos gametofitos, de los cuerpos diferenciados de los esporofitos y de los complejos gametofitos de los briófitos.
Talófito. Término que se usaba para designar colectivamente a los hongos y las algas; ahora se ha abandonado de forma generalizada.
Tallo. Parte del eje de las plantas vasculares situada sobre el suelo, con porciones anatómicamente similares bajo el suelo, como los rizomas y los cormos.
Tapete. Tejido nutritivo del esporangio, particularmente en la antera.
Tasa de duplicación. Período de tiempo necesario para que una población de un determinado tamaño experimente una duplicación de su número de individuos.
tARN o ARNt: RNA de transferencia.
Taxón. Término general para cada una de las categorías taxonómicas, como la especie, clase, orden o división.
Taxonomía. La ciencia de la clasificación de los organismos.
TDl. Abreviatura del tidiazurón, compuesto sintético, derivado de la fenilurea, con actividad citoquinina.
Tegumento. Capa o capas más externas de tejido que rodean la nucela de un rudimento seminal; se desarrolla en el interior de la cubierta de la semilla.
Tejido. Grupo de células similares organizadas en una unidad estructural y funcional.
Tejido aleuronar. Conjunto de células agrupadas en uno ovarios estratos que forman la llamada capa de aleurona que rodea al endospermo y cuya misión consiste en producir enzimas degradativas del endospermo y colaborar en el proceso germinativo.
Tejidos de sostén. Son el colénquima y el esclerénquima.
Tejidos cuya función principal es de índole mecánica, es decir, sus células proporcionan a los órganos vegetales resistencia frente a diferentes excesos tales como presiones, tensiones, torceduras, etc.
Tejidos primarios. Células derivadas de los meristemos apicales y de los tejidos meristemáticos primarios de la raíz y del vástago; en contraposición a los tejidos secundarios derivados de un cámbium; el crecimiento primario implica un incremento de longitud.
Tejidos secundarios. Tejidos formados por meristemos secundarios, principalmente cámbium suberógeno y vascular Xilema secundario y floema secundario); en contraposición a los tejidos primarios derivados de los meristemos primarios, el crecimiento secundario implica crecimiento en grosor.
Telio. En las royas, estructura que produce teliósporas.
Telióspora En las royas, espora de pared gruesa en la cual se produce la cariogamia y la meiosis y a partir de la que se desarrolla el basidio.
Telofase.Última fase de la mitosis y de la meiosis, durante la cual los cromosomas se reorganizan en dos nuevos núcleos.
Teoría Hipótesis bien comprobada; improbablemente será rechazada por alguna evidencia adicional.
Temperatura de cambio de fase (To). Temperatura a la que se produce la transición gel-líquido de las membranas.
Tépalo. Una de las unidades de un perianto que no se ha diferenciado en sépalos y pétalos.
Termodinámica. Estudio de los intercambios energéticos que usa el calor como la forma más conveniente de medición de la energía. La primera ley de la termodinámica dice que en todos los procesos la energía total del universo permanece constante. La segunda ley de la termodinámica dice que la entropía, o grado de desorden, tiende a aumentar.
Teoría de la tensión-cohesión. Explica la ascensión de la savia en el xilema como un fenómeno debido a las fuerzas de cohesión entre las moléculas de agua ascendentes y las fuerzas de adhesión entre el agua y los capilares en las paredes de los conductos xilemáticos.
Terofitos o pterofitos. Plantas vasculares anuales de vida corta. Equisetos y helechos propiamente dichos)
Terpeno. Los terpenos o isoprenoides se componen de cinco unidades de carbono, y en los vegetales son sintetizados por la vía del acetato/mevalonato o del gliceraldehído 3-'fosfato/piruvato. Muchos terpenos están implicados en las relaciones ecológicas, y otros (como los fitoesteroles o los carotenoides) tienen importancia fisiológica.
Testa. Cubierta de algunas semillas que se rompe tras la germinación.
Tétrada. Grupo de cuatro esporas formado a partir de la meiosis de una célula madre de las esporas.
Tetraploide. Número de cromosomas (4n) doble de lo normal, o diploide (2n).
Tetráspora. En algunas algas rojas, las cuatro esporas formadas por división meiótica de una célula madre de las esporas incluida en un tetrasporangio.
Tetrasporangio. En algunas algas rojas, esporangio en el cual tiene lugar la meiosis que resulta en la producción de tetrasporas.
Tetrasporófito. En algunas algas rojas, individuo diploide que produce tetrasporangios.
Textura. En la madera se refiere al tamaño relativo y a la magnitud de variación en el tamaño de los elementos en los anillos de crecimiento.
Textura del suelo. Proporciones relativas de arena, limo y arcilla en un suelo.
TIBA. Ácido 2,3,5-triyodobenzoico, inhibidor competitivo del transportador de salida de la auxina.
Tigmonastia. Respuesta provocada por la asimetría de un órgano, al tocarlo. En el tigmotropismo no se debe a la asimetría del órgano sólo al estímulo. Ej.: hojas de mimosa.
Tigmotropismo. Respuesta al contacto con un objeto sólido.
Tilacoide. Estructura membranosa en forma de saco presente en las cianobacterias y en los cloroplastos de los organismos eucariotas; en los cloroplastos, los paquetes de tilacoides forman el grana; las clorofilas se encuentran en los tilacoides.
Tílide. Proliferación de células parenquimáticas axiales o radiales a través de las punteaduras de las paredes de los vasos del xilema y hacia el lumen del vaso, formando excrecencias en forma de balón.
Timina. Pirimidina presente en el ADN pero no en el ARN; véase también uracilo.
Tipo salvaje o silvestre. En genética, el fenotipo o genotipo que es característico de la mayoría de los individuos de una especie en un entorno natural.
TIR1. Proteína soluble de la clase F-box que se considera receptor de la auxina (del inglés "transport inhibitor response 1").
Tmr, (gen). (tumor con raíces). Gen IPT de Agrobacterium tumefaciens.
Tolerancia a la desecación. Tolerancia al déficit hídrico extremo, con recuperación de las tasas normales de fotosíntesis y respiración en un corto plazo tras la rehidratación.
Tonoplasto. Membrana citoplasmática que rodea la vacuola de las células vegetales; también denominado membrana vacuolar.
Toro. Parte central engrosada de la membrana alveolar de los alveolos o punteaduras areolados de las coníferas y algunas otras gimnospermas. También denominada crásula.
Totipotencia. Capacidad de una célula o tejido para regenerar un organismo entero.
Totipotente. Dícese de los tejidos o células que son capaces de formar cualquier estructura de la planta madura.
Tpl-1 (topless-1). Mutante de Arabidopsis con dos polos radiculares. El gen TPL-1, codifica proteínas que remodelan la cromatina y estabilizan el eje apical basal del embrión, formado inicialmente gracias al transporte polar de la auxina.
Traducción. Ensamblaje de una proteína en los ribosomas; el ARNm es usado para dirigir el orden de los aminoácidos.
Transcripción. Síntesis de una molécula de ARN complementaria a una cadena de ADN catalizada por enzimas ARN polimerasas.
Transcriptasa inversa. Enzima que sintetiza ADN complementario (ADNc) a partir de un molde de ARN, el cual se duplica posteriormente para dar la doble cadena de ADN. Frecuente en retrovirus.
Transducción. 1) Transferencia de genes desde un organismo a otro mediante un virus. 2)Conversión de energía de un tipo (eléctrica, mecánica, acústica) en energía de otro tipo de características dependientes de las que recibió.
Transducción de señal. Es el conjunto de procesos o etapas que ocurren de forma concatenada por el que una célula convierte una determinada señal o estímulo exterior, en otra señal o respuesta específica. También denominada señalización.
Transformación. Transferencia de ADN desnudo desde un organismo hasta otro; también denominada "transferencia genética". Los transposones son a menudo usados como vectores en la transformación cuando ésta se lleva a cabo en el laboratorio.
Transformación genética. Proceso mediante el cual se introduce e integra ADN extraño o foráneo en el genoma de una célula con el propósito de cambiar el fenotipo del organismo receptor.
Transgen: Secuencia de ADN construido por ingeniería genética a gusto del investigador, que será transferido por la bacteria e integrado en el genoma de la planta escogida.
Transgénicas (plantas). Son plantas a las que se les ha insertado un gen o varios genes bacterianos en su genoma. Estos genes pueden haber sido previamente insertados en Agrobacterium tumefaciens, bacteria que se utiliza como vector en ingeniería genética en dicotiledóneas.
Translocación. (1) En las plantas, transporte de agua, minerales o nutrientes a larga distancia; mayoritariamente usado para referirse al transporte de nutrientes; (2) en genética, intercambio de segmentos cromosómicos entre cromosomas no homólogos.
Transpiración. Pérdida de vapor de agua a través de las distintas partes de la planta; la mayor parte de la transpiración tiene lugar a través de los estomas. También puede existir transpiración cuticular y lenticelar.
Transportador. Proteína de membrana que transporta solutos en contra del gradiente de potencial electroquímico utilizando para ello la energía asociada al movimiento de un ion.
Transporte activo. Tipo de transporte de un soluto a través de una membrana que necesita aporte de energía, al dirigírse en la dirección de máxima concentración (contra el gradiente de concentraciones).
Transporte pasivo. Transporte, que no gasta energía, de un soluto a través de una membrana hacía niveles inferiores de concentración o del gradiente electroquímico por difusión simple o por difusión facilitada.
Transporte polar. Forma típica de transporte de auxinas en un solo sentido (acrópeto o basípeto). La velocidad y la intensidad son dos parámetros característicos de ese transporte.
Transporte prímarío o transporte activo primario. Es el transporte de solutos que se produce a través de las bombas primarias o ATPasas.
Transporte secundarío o transporte activo secundario . Es el transporte de solutos que se produce consumiendo la energía acumulada en las membranas por las bombas primarias, y que puede ser tanto simporte (a través de simportadores) como antiporte (a través de simportadores ).
Transposición genética. Duplicación de un trozo de ADN y su inserción en un sitio distinto.
Transposones. Secuencias que se translocan por transposición genética que contienen genes, si no los tienen reciben el nombre de secuencias transponibles y son por lo general más cortas que los transposones y que está flanqueado por secuencias de bases que le confieren la capacidad de moverse desde una molécula de ADN a otra; elemento capaz de transposición, que es el cambio de una localización cromosómica.
Tráquea. Una de las células que componen un vaso del xilema; también denominado elemento traqueal o elemento del vaso.
Traqueida. Célula de paredes gruesas, alargada, conductora y de soporte de xilema. Posee extremos ahusados y paredes con alveolos o punteaduras. sin perforaciones, en contraste con las tráqueas. Se encuentra en casi todas las plantas vasculares.
Tricógino. En las algas rojas y en algunos ascomicetes y basidiomicetes, protuberancia receptiva del gametangio femenino para la conducción de los espermacios.
Tricoma. Excrecencia de la epidermis, como los pelos, escamas y vesículas de agua.
Triple respuesta. Efectos del etileno en el crecimiento de las plántulas etioladas, que consiste en la inhibición del crecimiento longitudinal del hipocótilo, el aumento de su engrosamiento y el cambio en la orientación del crecimiento. Estos procesos han sido ampliamente utilizados como sistema de selección de los mutantes de Arabidopsis insensibles al etileno.
Triploide. Que posee tres series completas de cromosomas por célula (3n).
Triosa: Cualquier azúcar de tres carbonos.
Tritio: Isótopo radiactivo del hidrógeno, 3H. El núcleo de un átomo de tritio contiene un protón y dos neutrones, mientras que el núcleo del hidrógeno más común sólo contiene un protón.
tRNA-IPT, (enzima). Isopentenil transferasa dependiente del ARNt. Cataliza la prenilación en N6 del residuo de adenina adyacente al extremo 3' del anticodón de ciertos ARNt con dimetilalil difosfato (DMAPP). En Arabidopsis se han identificado dos genes que codifican tRNA-IPT(AtIPT2 Y AtIPT9).
-Trofo, trofo-. Sufijo o prefijo que significa "comedor", "que come" o "que se alimenta"; por ejemplo, autótrofo, "autoalimentado".
Tropismo. Respuesta a un estímulo externo en el cual la dirección del movimiento está usualmente determinada por la dirección de donde viene el estimulo más intenso. Ejemplos: fototropismo, gravitropismo, etc
Tubérculo. Tallo subterráneo corto, carnoso e hinchado, como el de una patata.
Tuberización. Transformación de ciertas partes del vegetal en órganos de reserva.
Tubo criboso. Series de elementos de los tubos cribosos dispuestos extremo por extremo e interconectados por placas cribosas que forman los vasos del floema.
Tubo de conjugación. Tubo formado durante el proceso de la conjugación para facilitar la transferencia de material genético.
Tubo de la corola. Estructura en forma de tubo que resulta de la fusión de los pétalos a lo largo de sus bordes.
Tubo floral. Tubo formado por la fusión de las partes basales de los sépalos, pétalos y estambres; los tubos florales se encuentran normalmente en las plantas que tienen ovario ínfero.
Tubo polínico. Tubo que se forma después de la germinación del grano de polen; transporta los gametos masculinos hacia el óvulo.
Tundra. Región circumpolar libre de árboles, mejor desarrollada en el hemisferio norte y que se encuentra principalmente al norte del circulo polar ártico.
Túnica-corpus. Organización del ápice del vástago de la mayoría de las angiospermas y de algunas gimnospermas, consistente en una o más capas periféricas de células (capas de la túnica) y un interior (el corpus). Las capas de la túnica efectúan un crecimiento en superficie (por divisiones anticlinales), y el corpus efectúa un crecimiento en volumen (por divisiones en todos los planos). las dos capas más externas (L1 y L2) forman la túnica, mientras que la más interna (L3) forma el cuerpo del meristemo.
Turgencia. Estado que presentan las células vegetales vivas al absorber agua, se hinchan, ejerciendo presión contra las paredes celulares, las cuales se ponen tensas. De esto depende que una planta esté marchita o firme, está relacionado con la presión hidrostática que ejercen las paredes celulares vegetales contra la célula. Es máximo cuando alcanza la máxima turgencia y mínimo cuando alcanza el valor de plasmolisis incipiente. Como fenómeno contrario se puede citar la plasmolisis, las células al perder agua se contraen, separándose el protoplasto de la pared celular.
Turgencia máxima. Estado que alcanzan las células vegetales cuando se igualan el potencial de presión y el potencial osmótico de la célula, alcanzando el potencial hídrico un valor máximo cero.
Turgente. Hinchado, distendido, referido a una célula vegetal que es firme gracias a la captura de agua.
Turgorinas. Derivados del fenol-carboxílico (del tipo ácido gálico) que actúan regulando específicamente los movimientos de turgencia de las hojas de muchas especies.
tZ. Abreviatura de la citoquinina isoprenóidica trans-zeatina.
Ubiquitina. Polipéptido pequeño que se une covalentemente a proteínas y las marca para su degradación selectiva en el proteosoma.
Ubiquitina ligasa. También llamada E3 ubiquitina ligasa. Enzima que une la ubiquitina a una residuo de lisina de la proteína que va a ser degradada por un enlace covalente.
Ubiquitinación. Proceso porque son marcadas las proteínas para ser degradadas en el proteasoma. este sistema no sólo está relacionado con la degradación de proteínas anómalas, sino que sorprendentemente está involucrado también en procesos tan diversos como el control del ciclo celular, el tráfico de proteínas, la biogénesis de organelas o el control de la transcripción y existen evidencias que permiten suponer que casi cualquier proceso que ocurra en la célula puede estar relacionado a este sistema.
uidA (Gen)
. Gen de E. coli que codifica la producción de beta-glucuronidasa (GUS). Como esta proteína no es propia delas plantas, el gen se utiliza como marcador informador o delator para detectar el éxito de una transformación. En presencia del sustrato apropiado, tiñe, generalmente de color azul, las células transformadas.
Umbela. Inflorescencia en la cual los pedicelos individuales nacen del ápice del pedúnculo.
Unicelular. Compuesto por una sola célula.
Unidad de membrana. Membrana de tres capas, visualmente definidas, dos de ellas oscuras separadas por una más clara.
Unisexual. Habitualmente aplicado a la flor que carece de estambres o de carpelos: el perianto puede estar O no presente.
Uracilo. Pirimidina presente en el ARN pero no en el ADN; ver también timina.
Uredosoro. En las royas, estructura que produce uredosporas. También llamado uredínio, uredio, uredo.
Uredóspora. En las royas, espora rojiza, binucleada, producida en verano. También llamada uredinóspora.
Ureidos. Compuestos nitrogenados (alantoína y ácido alantoico) producidos por la asimilación del amonio procedente de la fijación y que son transportados por el xilema desde los nódulos a la parte aérea, generalmente en las leguminosas de origen subtropical y tropical.
Vacuola. Espacio o cavidad del citoplasma rellena con un fluido acuoso, el jugo celular; parte de los compartimentos lisosómicos de la célula.
Vacuola contráctil.Vacuola de color claro y relleno de fluido que se encuentra en algunos grupos de protistas y que toma agua del interior de la célula, para a continuación contraerse y expulsar dicho contenido fuera de la célula.
Vaina. (1) Base de una hoja que abraza al tallo, como en las gramíneas; (2) Capa de tejido que rodea a otro tejido, como la vaina vascular.
Vaina vascular. Capa o capas de células que rodean a los haces vasculares; pueden estar formadas por células de parénquima o de esclerénquima, o bien de ambos tipos. Las vainas vasculares son especialmente característicos de las plantas C4.
Valor umbral de turgencia. Presión de turgencia mínima para la expansión celular.
Variación. Las diferencias que ocurren en la descendencia de una especie particular.
Variación continua. Variación en los caracteres que es fruto de la acción de diferentes genes; esta variación con frecuencia presenta una distribución "normal", o en forma de campana.
Variedad. Grupo de plantas o animales de rango inferior a la especie; algunos botánicos consideran que las variedades son equivalentes a las subespecies, y otros las consideran divisiones de las subespecies.
Vascular. Se refiere a cualquier tejido vegetal o región formada por tejido conductor; por ejemplo, xilema, floema y cámbium vascular.
Vaso. Estructura similar a un tubo del xilema, compuesta por células alargadas (tráqueas o elementos de los vasos) dispuestas extremo por extremo y conectadas por perforaciones o placas perforadas y con paredes celulares muy engrosadas y frecuentemente punteada (con punteaduras). Su función es la de conducir el agua y los minerales a través del cuerpo de la planta. Se encuentra en casi todas las angiospermas y en otras pocas plantas vasculares (por ejemplo, gnetófitos).
Vástago. Las porciones aéreas, como el tallo y las hojas de una planta vascular.
Vector (ingeniería genética). Es el plásmido de la bacteria que va a infectar a una determinada planta y que por transformación genética se insertara en el genoma bacteriano.
Vector desarmado o atenuado. Plásmido al que se le han quitado los genes que hacen que se desarrolle el tumor (oncogenes), facilitando la regeneración de plantas a partir de plantas transformadas.
Vegetativo. De, relativo a, o implicado en la propagación por procesos asexuales; también relativo a las partes de la planta no reproductoras. Dícese de todos aquellos tejidos u órganos que no están implicados en la reproducción.
Vejez. Etapa, generalmente irreversible, de degeneración estructural y funcional que normalmente conduce a la muerte de la planta o de las estructuras de la planta a las que afecta. Durante el envejecimiento predominan los procesos catabólicos sobre los anabólicos. También se conoce como senescencia.
Velamen. Epidermis múltiple que cubre las raíces aéreas de algunas orquídeas y aráceas; también ocurre en algunas raíces terrestres.
Vena. Haz vascular que forma parte de la red del tejido vascular y de soporte de una hoja u otro órgano.
Venación. Ordenación de las venas en un limbo foliar.
Venación paralela. Tipo de venación en el cual las venas principales de la hoja son paralelas o casi; característica de las monocotiledóneas.
Venación reticulada. Disposición de las venas de un limbo foliar que parece una red; característica de las hojas de las dicotiledóneas.
Vernación circinada. Disposición enrollada de las hojas y los folíolos en el brote, tal y como ocurre en los helechos; esta disposición se desenrolla gradualmente conforme la hoja se desarrolla.
Vernalización. Inducción de la floración por tratamiento con frío. Adquisición de la competencia para florecer en primavera como consecuencia de la exposición prolongada a las bajas temperaturas del invierno.
Verticilo. Círculo de hojas o de piezas florales.
Verbascosa. Pentasacárido transportado por el floema de algunas plantas, formado por sacarosa unida a tres moléculas de galactosa.
Vesícula hídrica. Gran célula epidérmica de reserva de agua; tipo de tricoma.
Via alternativa de la respiración. Flujo de electrones desde la ubiquinona reducida (ubiquinol) al oxígeno, mediante la oxidasa alternativa. Esta via no genera gradiente protónico, y la energía se libera por calor.
Vía C3. Ver Ciclo de Calvin.
Vía C4. Serie de reacciones a través de las cuales el dióxido de carbono se fija al compuesto denominado fosfoenolpiruvato (PEP) para producir oxalacetato, un compuesto con cuatro carbonos.
Vía citocrómica de la respiración. Flujo de electrones desde la ubiquinona reducida (ubiquinol) hasta el oxígeno para formar agua, pasando por el complejo III o los citocromos bc1,el citocromo c y el complejo IV, o citocromo c oxidasa.
Viable. Capaz de vivir.
Vientre. Porción basal engrosada de un arquegonio que contiene la ovocélula.
Vigor híbrido. Ver heterosis.
vir, (genes). Conjunto de genes de un plásmido Ti implicados en la excisión, transferencia e integración del T-ADN del plásmido Ti o Ri de Agrobacterium a una célula vegetal.
Viviparismo. Es la germinación de una semilla sobre la planta madre, normalmente debida a la inhibición del ABA.
Volva. Estructura en forma de copa situada en la base del píe de algunas setas.
WOL, (proteina). (del inglés, "wooden leg"). Receptor de citoquininas de Arabidopsis (véase AHKs, receptores).
WUSCHEL (WUS), (gen). Gen de Arabidopsis que codifica un factor de transcripción homeodominio responsable del mantenimiento de las células troncales de la zona centraldel meristemo apical del tallo. El meristemo de los mutantes wus carece de células troncales. Junto con los genes CLAVATA, mantiene el funcionamiento del meristemo apical del tallo (véase bucle de retroalimentación WUS/CLV).
Xantofila. Pigmento amarillo de los cloroplastos; miembro del grupo de los carotenoides que tiene algún grupo oxigenado en su estructura molecular (como, por ejemplo, -OH).
Xenobióticos. Sustancias no naturales. Se dice del compuesto externo a un organismo vivo que interacciona con él,generalmente a través de alteraciones metabólicas.
Xerófilo o xerofito. Planta adaptada a los hábitats áridos.
Xilema. Tejido vascular complejo a través del cual se conduce la mayor parte del agua y de los minerales de la planta; caracterizado por la presencia de elementos traqueales o elementos de los vasos.
Xilema primario. Forma parte del cuerpo primario de una planta, y se deriva del procámbium. Distinguiendose en el xilema primario el protoxilema y el metaxilema.
Xilema secundario
. Forma parte del cuerpo secundario superpuesto al primario y deriva del cámbium vascular y consta de un sistema vertical formado por las células iniciales fusiformes del cámbium y un sistema de radios transversales derivado de las células iniciales radiales del cámbium vascular. El xilema secundario forma el leño de las dicotiledóneas.
Xiloglucano endotransglicosilasa/hidrolasa. Familia de enzimas que utilizan xiloglucano como sustrato, con actividad transglicosilasa (XET), hidrolasa (XEH), o de ambos tipos.
Yema. (1) Vástago en estado embrional, normalmente protegido por hojas jóvenes; (2) protuberancias vegetativas de las levaduras y de algunas bacterias como medio de reproducción asexual.
Yema accesoria. Yema localizada generalmente por encima o al lado de una yema axilar principal.
Yema adventicia. Yema neoformada (diferendada de novo).
Yemas axilares. Meristemos secundarios (laterales) formados en las axilas de las hojas.
Zarcillo. Hoja modificada o parte de una hoja o tallo modificados en una delgada estructura que se enrolla y ayuda al sostén de los tallos; los zarcillos sólo se presentan en algunas angiospermas.
Zeatina. Hormona vegetal; Citoquinina natural aislada a partir del maíz.
Zigomorfa. Tipo de flor que puede dividírse en dos partes simétricas solamente por un plano longitudinal que pasa a través de su eje; también denominada simetría bilateral.
Zigóspora. Espora de resistencia de pared gruesa que se forma a partir de un zigoto, resultante de la fusión de isogametos.
Zigoto o cigoto. Célula diploide (2n) resultante de la fusión de un gameto masculino y de uno femenino.
Zona central. Grupo central de células troncales del meristemo apical del tallo.
Zona de abscisión. Área de la base de la hoja, del peciolo de la hoja, del pedicelo de la flor o del fruto u otra parte de la planta que contiene tejidos que desempeñan una función en la separación de una parte del vegetal del resto del cuerpo.
Zona de cámbium. Región de células meristemáticas de paredes finas e indiferenciadas situada entre el xilema secundario y el floema secundario; está constituida por células iniciales de cámbium y sus inmediatas derivadas.
Zoóspora
. Espora móvil que se encuentra en las algas, oomicetes y quitridios.
Zonación del meristemo apical del tallo. Denominación que se aplica a la descripción del meristemo apical deltallo como una bóveda dividida en tres partes (zonas):zona central (con células troncales), zona periférica y zona medular.
Zoosporangio. Esporangio formador de zoósporas.